https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hundrede år senere er vi stadig ikke sikre på, hvorfor den spanske influenza dræbte så mange mennesker

2021

I de værste tilfælde er kvaliteten af ​​materialet forværret markant, hvilket gør det umuligt at udtrække nøgleinformation. I 1918 blev dødsattester håndskrevet, og få dødsfald blev certificeret af læger. Hvad mere er, data forsvinder undertiden fuldstændigt as på Madagaskar, hvor vi opdagede, at dyrebare data om barndomsepidemier var blevet fortæret i en brand.

Vores team oplevede også denne udfordring i Peru, hvor vi fik adgang til over 50.000 dødsregistre fra offentlige arkiver. Posterne fra Lima var i rimelig stand. Men vigtige detaljer såsom alder og dødsårsag var enten manglende eller uleselige for det store flertal af poster fra andre steder, såsom Iquitos City i den amazoniske jungle.

Ofte har forskere ikke lov til at tage værdsatte historiske poster ud af biblioteker. Så vi må bruge lange timer på at scanne disse gamle poster på stedet og derefter manuelt digitalisere dem for at gøre informationen maskinlæselig. Først når dataene er organiseret digitalt, kan mønstre af tidligere influenzapandemier afsløres.

Den dødbringende epidemi fra 1918 stillede et par epidemiologiske gåder.

Virussen spredte sig på en usædvanlig måde. Tidlige udbrud var milde og lokale rapporterede i en håndfuld lande rundt om i verden i første halvdel af 1918 rligt til at blive unikke alvorlige infektioner senere samme år.

Et enkelt geografisk samfund ville blive ramt af flere bølger af infektion i løbet af kort tid. F.eks. Oplevede Københavns by tre forskellige udbrud mellem juli 1918 og marts 1919 samt en fjerde bølge vinteren 1919-20.

Mønsteret for dødsfald efter alder var også spændende. Unge voksne i slutningen af ​​20'erne var i højere risiko. I modsætning hertil var influenzainfektioner hyppigt blandt teenagere, men disse infektioner var milde. Ældre voksne var også mindre sandsynlige end unge voksne til at dø af influenza i nogle, men ikke alle lande. Seniorer er typisk den aldersgruppe, der har den største risiko for død som følge af sæsonbetonet influenza.

De data, vi har indsamlet, giver en bedre forståelse af tidspunktet og antallet af udbrud før og efter 1918. Vi har også været i stand til at konstruere dødsmønstre efter alder i forskellige befolkninger, især i Amerika og Europa.

Disse undersøgelser viser, at populationer, der oplevede en tidlig og ofte mild pandemibølge i første halvdel af 1918, klarede sig bedre i den dødbringende efterårsbølge. Vores hypotese blev til sidst understøttet, da virologer genvundet en pandemilignende virus fra konserveret lungevæv af amerikanske soldater, der døde i sommeren 1918. Dette antydede, at patogenet, der var ansvarlig for de tidlige bølger, var den nye pandemivirus.

Vores arbejde understreger også, at unge voksne havde den største risiko for at dø. Derimod nød de ældre en reduceret risiko for død på godt forbundne steder i USA, såsom New York City, såvel som Storbritannien og Danmark - men ikke i fjerntliggende omgivelser som Mexico, Colombia og Chile.

Hvorfor blev ældre voksne skånet? En populær forklaring er, at godt forbundne populationer, der havde set influenza i det 19. århundrede, ville blive beskyttet ved tilbagevenden af ​​en lignende virus årtier senere. Dette er kendt som "antigenrecycling" -hypotesen. Denne hypotese fik mere trækkraft i løbet af 2009-pandemien, hvor ældre populationer havde højere niveauer af tidligere antistoffer og derfor var mindre tilbøjelige til at dø end yngre populationer.

Vores fund antyder, at fremtidige influenzapandemier sandsynligvis vil ramme i deres egne bølger, afhængigt af vejret og den måde folk kommer i kontakt med en anden. Desuden kan mønstre af infektion og død afhænge af folks forudgående immunitet, præget af cirkulation af lignende vira i det forrige århundrede.

Puslespilene falder langsomt på plads. Imidlertid forbliver centrale spørgsmål.

Det måske mest slående mysterium er, hvorfor alvorlige influenzainfektioner spredte sig så dramatisk og uforholdsmæssigt blandt unge voksne i 1918 i forhold til andre influenzaepidemier og andre sygdomme. Dette mønster var konsistent på tværs af mennesker med forskellige geografiske, demografiske og socioøkonomiske baggrunde.

Der er ingen mangel på hypoteser, der forsøger at forklare dette, men ingen har været afgørende indtil videre. I betragtning af manglen på biologisk materiale fra denne historiske periode er det sandsynligt, at forskere ikke kender svaret i et stykke tid - måske ikke før lignende betingelser er opfyldt i en fremtidig pandemi.

Andre vigtige huller er fortsat i vores forståelse af 1918-pandemien, især med hensyn til Asien og Afrika, hvor de fleste dødsfald af pandemier sandsynligvis forekom, men registreringer er knappe.

Vores indsats hæmmes af det gradvise tab af historisk information og vanskeligheder med at finde og få adgang til historisk materiale. Disse data forsvinder hurtigt.

Men der er håb. Med stigende tilgængelighed af online historiske døds- og fødselsregistreringer udarbejdet af private virksomheder med fokus på stamtavle- og slægtsspørgsmål, ser vi en lys fremtid for studier som vores egen.

Gerardo Chowell er professor i matematisk epidemiologi ved Georgia State University, Cecile Viboud er seniorforsker ved National Institute of Health, og Lone Simonsen er professor ved Roskilde University. Denne artikel blev oprindeligt vist på The Conversation.

Rabatterede Amazon-enheder og andre gode tilbud, der sker i dag

Rabatterede Amazon-enheder og andre gode tilbud, der sker i dag

Pingviner kan have øer til at takke for deres forskellige udseende

Pingviner kan have øer til at takke for deres forskellige udseende

AI kan finde ud af et steds politik ved at analysere biler i Google Street View

AI kan finde ud af et steds politik ved at analysere biler i Google Street View