https://bodybydarwin.com
Slider Image

Arkivgalleri: A Century of Weather Control

2021

Lige siden vi overlod bønner til regngudene, har vi søgt videnskab for at løse vores vejrproblemer. Ikke bare for at opdage, hvor en storm rammer, men hvordan man overhovedet forhindrer den i at ramme.

Gennem det sidste århundrede har Popular Science forsøgt at forudsige, hvordan fremtidens vejr vil se ud, og hvordan man stopper en vejrkatastrofe. Klik på galleriet for at se planer for vejrrapporteringsradioer, kemisk krigsførelse mod skyer og meget mere.

Det er 1930, og af åbenlyse grunde ønsker piloter regelmæssige rapporter om vejret. Hvad skal man gøre? Kongressens løsning var at give det amerikanske vejrbureau kontant for at sende dem det, de havde brug for. Det var også en masse kontanter: 1, 4 millioner dollars, eller "mere end en tredjedel af det beløb, det bruger hvert år på alt sit arbejde." Cirka 13.000 miles af luftvej blev overvåget for aktivitet, og rapporter blev regelmæssigt sendt via den nu malerisk navngivne "teletype" - en tidlig faxmaskine, dybest set, der lader en indtastet besked gengives. Piloter blev derefter radioet med informationen.

Vi var ikke genert over at lægge dramaet i dette stykke på hagl - det forårsagede millioner i skader over hele landet, og vi var trætte af det. Vores forfatter siger, at krigen mod hagl er blevet erklæret. "(Husk: dette var kun to år efter 2. verdenskrig, som var lidt mere alvorlig. Måske ville vores patriotisme bare ikke aftage.) Ideen var at sprede sølviodid som en form for "skyfrø" - vende fugtigheden til sne, inden den hagler.Det er en proces, der stadig leges med i dag.

1957 var et rekordstort år for tornadoer, og PopSci forudsagde endnu hårdere himmel for 1958. Som beskrevet af en officiel tornado-vagtmand: '"De kommer så hurtigt og tykt ... at vi har mistet antallet.' ' For at forsøge at stoppe det, ville forskere lære mere. Meteorologer bad om 5 millioner dollars mere om året fra kongressen for at kunne studere tornadoer, der hvirvler gennem Midwest's Tornado Alley, for så, forhåbentlig, at lære, hvad de havde brug for at gøre for at stoppe dem.

Vejrsatellitter var en velsignelse for både prognosemænd og enhver der var berørt af ekstrem vejr. Den magtfulde orkan Esther blev opdaget to dage før noget andet opdagede det, hvilket efterlod pladsingeniører "med rette stolt." Den næste satellit på linjen var Nimbus, som Popular Science viet flere sider til at dække, hvilket fremhævede dens evne til at fotografere skydække 24 timer i døgnet og give os bedre indsigt i ekstrem vejr. Spoiler: resultaterne viste sig virkelig store, med Nimbus-satellitter banede vejen for moderne GPS-enheder.

Optimismen for vejrsatellitter syntes at nå et højt niveau i 70'erne, med Popular Science, der fortalte alle de forudsete katastrofer - hvordan de "reddede utallige liv gennem tidlige orkanadvarsler" - og nu endda sagde, at de ville redde din ferie. Det, de håbede på, var en nøjagtig fem-dages prognose for verden, som de forudsagde ville spare milliarder og gøre de tidlige advarsler endnu bedre.

Disse vejrvarsler, der kommer på dit tv under en storm - eller i det mindste en radioversion af dem - blev dokumenteret af Popular Science i 1979. Men snarere end at være noget, som nogen kunne indstille på, var de specialiserede radioer, du var nødt til køb, som ser ud til at være en mindre løsning end problemet. Men på dette tidspunkt havde regeringen planer om at oprette vejrovervågningsstationer i nærheden af ​​90 procent af landets befolkning og åbne døren for, at folk hurtigt kunne finde ud af, hvad vejrsituationen var.

Her slipper Popular Science en kæmper for alle med frygt for ekstrem vejr: Lyn dræber meget flere mennesker hvert år, end du tror, ​​og nogle gange kommer en lyn der rammer dig, selv når der ikke er en storm. Såkaldte "bolte fra det blå" var en del af historien om bedre at forudsige lynet, et mere manisk fænomen end de fleste vejrtyper. Forbedrede sensorer spillede en vigtig rolle i bedre forberedelse af mennesker inden en storm.

Tidlig adgang til computere lader vejrforskere få et 3D-radarbaseret billede af vejret over hele landet. Systemet fjernede information fra flere kilder og placerede det i et synligt display. (Den afbildede mand ser lidt kedelig ud for, hvor revolutionerende det er.) Systemet var et forsøg på at tage global information og gøre det til "realtids lokale forudsigelser."

Et års værdiforøgelsesværdi for hver amerikaner kom til prisen for "en Big Mac, pommes frites og en Coke, sagde viceadministrerende direktør for National Weather Service i 1997. Computeralderen bandt bedre de enkelte dele af vejrprognosen for NWS, hvilket efterlader en samlet helhed, der kunne få fat i kompliceret meteorologisk information og fortolke den på kun få sekunder.

Computersimuleringer, skrev vi, ville hjælpe os med at forudsige fremtidige storme mere præcist. Men det tog (dengang) den største supercomputer for at give os de slags modeller, vi ønskede. At dømme efter billedet har vi måske allerede gjort betydelige fremskridt på vejrmodelleringsfronten.

Sådan forbliver du sikker på offentlig Wi-Fi

Sådan forbliver du sikker på offentlig Wi-Fi

GE's proces til nulstilling af smarte lyspærer er kompliceret, men nødvendig

GE's proces til nulstilling af smarte lyspærer er kompliceret, men nødvendig

10 underlige små udlændinge, du kan finde lige her på Jorden

10 underlige små udlændinge, du kan finde lige her på Jorden