https://bodybydarwin.com
Slider Image

Babyhajer spiser fuglene, der bor i din baghave

2020

Hvis du endda er lidt på internettet - eller har et barn der er - har du helt sikkert hørt sangen. Babyhaj, do-do-do-do-do-do -... Og nu sidder den fast i dit hoved igen. Selv tak.

Men Marcus Drymon ved det ikke, fordi han er for travlt med at studere den rigtige ting som fiskeriøkolog ved Mississippi State University. Han tager altid ud på Golfen, undersøger farvande, trækker babyhajer, tager en gander ved deres tomme maveindhold, sender den barf op til Chicago for DNA-sekventering ... du ved, det sædvanlige.

I det mindste var det, hvad han gjorde for sin senest offentliggjorte undersøgelse, der kom tirsdag i tidsskriftet Ecology . Ved at analysere baby-tigerhave med hjælp fra en fugleøkolog ved Illinois Natural History Survey og en molekylær økolog på Field Museum, fandt Drymon de små fyre ikke bare spise på fisk og krebsdyr. De spiser også fugle. Og ikke kun måger og andre søfarende aviere. De spiste konsekvent almindelige baghavsfugle som spurve, duer og hakkespetter.

Drymon-knytnæve havde et indsprøjtning, dette kunne ske, mens du foretog en rutinemæssig undersøgelse. Han og hans kolleger bruger ofte en kilometer lang, kraftig fiskelinje til at prøve prøve den Mexicanske Golf og få en idé om, hvad der lever i den, omkring 100 gange om året. En dag tilbage i 2010 kæmpede Drymon om en baby-tigerhaj om bord, hvilket ikke er en frygtelig usædvanlig begivenhed. Men han blev sløret, da det barfede et par fjer på dækket. ”Det var så vildt, meget uventet, ” siger han.

Ivrig efter at lære mere bragte Drymon fjerene tilbage til sit laboratorium. Han klappede dem tørre og paradede dem rundt for nogle kolleger inden for ornitologi, men ingen kunne identificere dem med sikkerhed (forståelig, da de delvist blev fordøjet). Ultimod vendte jeg mig til en god ven af ​​mig, en molekylær økolog på marken, siger Drymon og taler om sin medforfatter Kevin Feldheim. Jeg kaldte ham op og sagde Hey Kevin, mand, dette er den vildeste ting! Kunne du bruge dine molekylære teknikker til at finde ud af, hvilken slags fugl dette er? Og det gjorde han selvfølgelig.

Feldheim brugte en teknik kaldet DNA-stregkodning for at finde ud af, hvilken slags fugl hajen havde spist. Efter at have isoleret genetisk materiale fra prøven, som Drymon sendte ham, kunne Feldheim derefter se efter kendte sekvenser i DNA'et, der var unikt for en bestemt art. Det er vigtigt at bemærke, at teknikken ikke er perfekt. Da det kræver en hel del præcision, kan enten en bearbejdningsfejl på videnskabsmandens side eller svag variation i en enkelt organisme s DNA forårsage en forkert læsning. Stort set er det ligesom når din kasserer scanner en agurk i købmanden, men en pletter på etiketten betyder, at den kommer op på registeret som en søde kartofler.

I dette tilfælde siger Paul Hebert, en molekylærbiolog ved University of Guelph, der spillede en vigtig rolle i udviklingen af ​​DNA-stregkodning, men ikke var involveret i netop denne undersøgelse, siger han sees ingen grund til at stille spørgsmålstegn ved konklusionerne. Nordamerikanske fuglenes genom er blevet sekventeret nok gange, at deres tilstedeværelse i referencebiblioteker til stregkodning er meget godt skitseret, hvilket gør det let at definere arter i næsten alle tilfælde, inklusive de arter, der er rapporteret fra tigerhajer.

Når det kom til de udtørrede fjer, viste Feldheims arbejde, at de hørte til en brun skubber. Drmon blev overrumplet - han troede, at han havde at gøre med en måge eller en pelikan, ikke noget, der findes i baghave fra New Jersey til Oklahoma. Fra da af tilføjede han en anden opgave til sine undersøgelser: analysere maveindholdet i tigerhajer når det var muligt.

I de næste ni år gjorde han og hans kolleger netop det. Nogle gange kunne de bladre gennem indholdet af en død haj maven, og andre gange samplede de mager af levende ved hjælp af en rør-ned-hals-og manøvrering med hovedet-ned-hajen. (Forfatterne forsikrer, at ingen hajer blev skadet og alle blev tagget og returneret til havet.)

I alt så de på over 100 tigerhajer, og en chokerende 40 procent af disse maver indeholdt en form for aviærrester. ”Pludselig er det ikke kun en observatør, ” siger Drymon, “det er noget, de gør relativt ofte.”

Endnu en gang, der fandt hjælp fra Feldheim, fandt holdet tegn på 11 forskellige fuglearter i hajmave, inklusive sumpsparve, gulbukede sapsuckers, husvinger og hvidvingede duer. Dog mærkeligt nok, Feldheim kunne ikke finde noget havfugl-DNA. Så Drymon henvendte sig til en anden kollega, fugleøkolog Auriel Fournier, der i øjeblikket er tilknyttet Illinois Natural History Survey, for at finde ud af, hvorfor tigerhajer spiste så mange jordfugle.

Lige væk fra flagermus, indså de, at fuglene alle var trækende arter, hvilket ville sætte dem i luftrummet over Golfen to gange om året. Om foråret flyver mange fugle nord fra Karibien, Mellemamerika og Sydamerika for at tilbringe varme somre, der hekker i Nordamerika. Kom efterår, de tager hjemrejsen, ofte med nye afkom på slæb. For at krydse henvisningen til tidspunktet for, hvornår fugle skulle flyve over bugten, med når fuglevester forblev i hajmage, anvendte teamet statsborgervidenskabsdatabasen eBird, hvor brugere logger fugle, de møder fra dag til dag. Se og se, tigerhajer spiste de fleste fugle i begyndelsen af ​​september, lige i starten af ​​efterårets vandrende periode.

Så hvordan ender vandrende fugle på himlen i hajens mund i vandet? Tidligere undersøgelser kan give et svar. Forskning antyder, at når ukorrekte vejrsystemer som uventede kolde fronter bevæger sig ind, dør et solidt antal sangfugle og falder ned i kysthavet. Det gør dem til en nem snack.

Det sidste stykke af puslespillet: Halvdelen af ​​de fugle-knasende tigerhajer i Drymons undersøgelser var ekstremt unge, indblandet under et år gammel. Voksne kan leve til at være over 15 år gamle, veje over 1.000 pund og strække sig op til 14 fod lang. Men disse hajer var hovedsageligt babyer, kun et par meter lange. Dette får Drymon til at tro, at gravide tigerhajer bruger disse kystområder som planteskoler til deres nyfødte. Med rigelige døde fugle til let at narre vil de øve på en afgørende færdighed i voksenlivet, da tigerhajer er berygtede tømrere, der spiser stort set alt.

”Det var virkelig sjovt, når vi var i stand til at sammensætte dette, ” siger han. Stadigvis er der brug for mere forskning og data for fuldt ud at bekræfte den ryddelige fortælling.

Fremover håber Drymon at lære mere om disse planteskoler og hajer, der hyppigt forekommer dem. Masser af hajpopulationer er i fare for fiskeritryk, men beskyttelse af visse vandskår, især dem, der er hjemsted for gravide kvinder og nyfødte babyer, kan ændre det.

Fremtidens bygninger kan konstrueres af sværme af robotter

Fremtidens bygninger kan konstrueres af sværme af robotter

Rengøring af din babys napp med spytte kan have overraskende fordele

Rengøring af din babys napp med spytte kan have overraskende fordele

At redde Grønland kunne redde verden

At redde Grønland kunne redde verden