https://bodybydarwin.com
Slider Image

Boxee TV-gennemgang: Ikke klar til første gang

2022

Da jeg talte med Boxee-administrerende direktør Avner Ronen i løbet af frigivelsen af ​​Boxee TV, var det svært at ikke se den fremadstormende set-top-boks som det bedste nye værktøj for dem, der ville grøftekabel. Det ville have apps som Netflix og YouTube, bestemt, men det ville også være en Boxee, så den ville afspille downloadede videoer på den fantastiske, rene måde, som Boxee altid har, og så ville den have denne seje nye sky DVR, så det kunne optag live tv-udsendelser og afspil dem på enhver enhed. Det er alt! Men Ronen insisterede gentagne gange på, at Boxee-tv'et ikke var en kur for alt til snørere. Han sagde, at det kun var en komponent, ikke en komplet løsning. Jeg troede, at han bare prøvede at lege pænt med indholdsudbydere som Comcast og Viacom og skabte beskedenhed, så de ikke ville se Boxee som en fjende.

I sin nuværende form kan jeg ikke anbefale nogen at købe det. Men han havde slags ret. Boxee-tv'et er ikke den en-størrelse-passer-alle løsning, jeg troede og håbede, at det ville være. Det gør det dog ikke dårligt - som en del af et større snoreskæringsprogram tror jeg, det har en masse fortjeneste. Hvad der gør det dårligt, er, at tingene ikke er i nærheden klar til detailhandelen. Det fungerer som en tidlig alfa - som den står, kan den ikke bruges. Boxee har gjort denne type ting i fortiden med Boxee Box, som også dybest set blev brudt ved lanceringen og blev langsomt rettet med firmwareopgraderinger, men det gør det ikke acceptabelt. Boxee TV er i butikker nu, og i sin nuværende form kan jeg ikke anbefale nogen at købe det. Jeg har chattet med Boxee, mens jeg tester enheden, og de fortæller fortsat, at firmwareopdateringer kommer, men det er ikke nok. Du kan ikke købe et produkt med håb om, at det fungerer senere - det skal arbejde, når du giver nogen penge til det. Så giv ingen penge til det, ikke nu.

* * *

Pladsen for Boxee TV drejer sig om "sky DVR." Enheden, en lille flad sort kasse omkring størrelsen og formen på en VHS, leveres med en high-def antenne, som, hvis du er i et større medieområde (som New York, hvor jeg testede det - de andre er Atlanta, Chicago, Dallas / Ft. Worth, Houston, Los Angeles, Philadelphia og Washington, DC) samler et par dusin stationer. For $ 10 om måneden (lige nu; det er $ 15 senere), kan du optage et ubegrænset antal shows - det optages på en Amazon-server ude i skyen, ikke på en harddisk i dit hus, så det er ikke nødvendigt at bekymre dig om opbevaring. (Den har også to tunere, så du kan se en ting, mens du optager en anden, eller optage to ting på en gang, hvis du ikke ser noget.) Optag hver Seinfeld-episode! Hvorfor ikke? Derefter kan du afspille dine optagelser på stort set enhver enhed, hvor som helst. Du kan endda se live-tv fra enhver enhed med cirka 30 sekunders forsinkelse. (Det ligner tematisk som Aereo, bortset fra at det faktisk er lovligt, og er designet til at afspille på dit tv snarere end på en computer - selvom det kan streame på en computer, tablet eller smartphone.)

Dette er helt anderledes end Boxee har gjort i fortiden. Boxee's eneste andre hardwareprodukt, Boxee Box, var i ånd en Roku-gør noget: det var designet til at få indhold, du allerede har (eller har adgang til) på dit tv. Det er sådan, alle andre streaming-set-top-bokse fungerer, hvad enten det er et Apple TV eller en Roku eller en Western Digital eller en Xbox 360. Du har videoer, du har downloadet, eller et abonnement på Netflix eller Hulu Plus, og disse bokse spiller der indhold. De er mellemmænd.

Boxee TV er ikke det. Sikker på, det har et par apps, men det er ikke dens fokus. I stedet opfører den sig som en service, ligesom Netflix eller Hulu Plus eller Amazon, bortset fra at det kræver specifik hardware - en lille $ 99 boks - for at arbejde.

Boxee TV handler om Boxee TV-tjenesten. Når du ser på din hjemmeskærm, ser du en liste over, hvad der i øjeblikket afspilles på alle dine kanaler, plus hvad der kommer op senere på dagen. Det er ikke en guide, nøjagtigt. Mere som en liste over ikoner, der hver viser en individuel episode. Det ser okay ud, men tager meget plads med ikke meget information. Live TV-afspilninger i baggrunden; der er faktisk ingen måde at få det til at stoppe (ved at klikke på pauseknappen vises en meddelelse om, at pause af levende tv er "ikke tilgængeligt ... endnu."). Klik på højre knap på fjernbetjeningens retningspude, så ser du dine optagelser, der er organiseret efter det seneste og efter tv-show. Du kan vælge, hvilke shows der skal optages på webappen (my.boxee.tv), men der er ingen måde at gøre det på selve Boxee TV. Ser du noget nyt og vil optage fremtidige episoder? Gå og hent din bærbare computer. Derfra kan du optage enten kun det, der udsendes af et program (godt for film), alle nye episoder (godt til dramaer, du aldrig vil se igen), eller alle episoder (godt til at opbygge biblioteker til Seinfeld og The Simpsons ).

Boxee TV, i øjeblikket, er et af de buggyeste enheder, jeg nogensinde har testet. I New York, efter en masse test og omarrangering, hentede min antenne 45 kanaler. Ret godt! Men de eneste kanaler på de 45, jeg nogensinde virkelig har set, er transmissionsnetværk - NBC, ABC, CBS, PBS, Fox, CW, måske Univision, hvis jeg vil se, hvor dårligt min spansk har fået siden gymnasiet. De andre er alle lokale kanaler, stort set på sprog, som jeg ikke taler eller nogle gange endda genkender. Boxee vil fortælle dig, at du får langt de fleste af de bedste shows på tv med disse kanaler, selvom du ikke har adgang til grundlæggende kabelkanaler som FX, TBS, CNN, Comedy Central eller MTV, så meget mindre premium kanaler som HBO og Showtime. Ideen er, at du kan optage Parks and Recreation Revenge og et bande-fri og kommercielt tilføjet show af Men in Black og derefter få resten af ​​dit tv a la carte fra Vudu (som fungerer som iTunes eller Amazon - tv-shows koster et par dollars hver) og resten af ​​dine film fra Netflix.

Som en service kan jeg godt lide ideen om Boxee TV. Over-the-air HD er overraskende høj kvalitet, og med ubegrænset opbevaring kan jeg have Jeopardy! maraton eller bare indstille det til at optage alle Seinfeld- episoder og til sidst opbygge et bibliotek med flere sæsoner. Det er let at planlægge optagelser, og når det fungerer, er videokvaliteten fremragende. Selv for en tv-snob som mig selv, er der masser af shows, jeg vil se den luft på udsendt tv. Et problem: Jeg har allerede et Hulu Plus-abonnement, og Hulu Plus har adgang til de fleste af de udsendelser, jeg ser. Du kan heller ikke se, hvad der er planlagt til at blive optaget. Der er heller ingen anbefalingstjeneste, som TiVo eller endda Netflix.

Sagen var bare ikke klar før lanceringen. Et andet problem: Boxee TV, i øjeblikket, er et af de sjoveste enheder, jeg nogensinde har testet. Afsnittet med optagelser siger, at det er i "beta." Nix. Nej det er ikke. Sky-DVR er den komplette salgsgrad for denne enhed; uden optagelser er dette en ekstremt dyr antenne med Netflix. Du får ikke at sige "dette er beta-tilbud det gratis i et par måneder, og har et gratiskort, når det ikke fungerer. Få det til at fungere (i det mindste for det meste arbejde), før folk køber det. Du kan ikke sælge nogen en bil med to hjul mangler og lover, at de bliver leveret senere, så fortæl dem, at de kan sidde inde og bruge aircondition, som fungerer godt lige nu. Cloud DVR er Boxee TV. Det er ikke en bonusfunktion, der er tilladt at ikke være klar.

Boxee havde problemer med Boxee Box, da den først blev frigivet, masser af bugs, der dræbte dens lanceringsmoment, så jeg håbede, at Boxee havde lært sin lektie og ville levere Boxee TV alt poleret og smukt, men mennesket er det nogensinde ikke.

Der er en underlig knitring / spring over både lyd og video, når jeg ser indspillede shows på min computer. Hverken iPhone eller andre Android-enheder kan i øjeblikket afspille indspillede shows (Boxee siger, at Android-tabletter større end 7 tommer vil fungere, men a) ingen bruger dem, og b) det er ikke sandt, fordi min Google Nexus 10 heller ikke fungerer), og iPad-versionen springer undertiden over og ødelægger lyd / videosynkroniseringen. Der er ingen måde at sætte live tv på pause, hvilket er ekstra irriterende, fordi live tv afspilles i baggrunden, ved fuld lydstyrke, når du gennemser. Hold kæft, Cash Cab. Optagelser er ikke trofaste om faktisk start og slut, når showet starter og slutter; det er næsten altid fem sekunder før eller efter, og det justeres ikke, hvis et show skubbes tilbage på grund af en fodboldkamp eller noget. Antennen synes ikke stor: Når jeg ser optagelser af nogle shows, vil de skifte mellem et "intet signal" -fejl og perfekt HD. Hvad pokker? Hvilken en er det? Jeg har endda erstattet en Leaf-antenne, som formodes at være fantastisk, til ingen nytte (du kan bruge en hvilken som helst antenne, du vil have med Boxee TV, skønt den indeholder en anstændig lille.) Og afspilningen af ​​optagelser har ingen slags af smart buffersystem som Netflix eller Hulu eller Amazon, hvor kvaliteten er lidt forringet i tilfælde af en langsommere forbindelse for at give dig glat afspilning. Hvis din forbindelse ikke er på niveau med (hvilket tilsyneladende ikke var min? Det er ikke godt, ca. 10-15 Mbps, men det er fint til andre anvendelser), vil det bare stoppe med at spille, så jeg kan forestille mig, medmindre du har en fremragende 4G LTE-forbindelse, dette er stort set en no go på smartphones. Der er ingen automatisk kommerciel spring-funktion, og hurtigspoling gennem dem er virkelig akavet: det tager et stykke tid at indlæse videoen hver gang, så du skal springe et minut ad gangen, vente et minut på, at den indlæses, se at det er spiller stadig en reklame, spring et minut mere og gentag. Jeg ved, hvorfor det sker - det kan ikke cache lokalt, så det er nødt til at genstarte strømmen, hver gang du springer over - men det gør det ikke mindre irriterende at bruge. Optagelser er undertiden schizofrene; en episode af It's Always Sunny i Philadelphia hoppede frem og tilbage mellem showet og en reklamefilm til en lokal juridisk serviceaktion, hvor han ikke blev på hverken en i mere end et par sekunder, så det var helt uoverkommelig. En anden gang så jeg en episode af The Mindy Project, som frøs og dæmpede så ofte, at jeg opgav og troede, at jeg bare ville se noget på Netflix. Så jeg afsluttede episoden, tryk på Netflix-knappen på fjernbetjeningen, og Boxee TV frøs.

Åh, højre, Boxee TV-hardware fryser gentagne gange, så du er nødt til at genstarte maskinen helt. Når jeg siger "gentagne gange, mener jeg ikke" mere end en gang i min uge med testning, mener jeg "når du gør stort set noget, og nogle gange når du overhovedet ikke gør noget." Ligesom flere gange pr. Halvtime. Det er dårligt for alle harddiske, du har tilsluttet USB-porte, og Boxee TV, mens det er hurtigere end Boxee Box, er stadig ikke meget hurtigt at starte op. På plussiden er der en nulstillingsknap i stedet for et hul, du skal trykke på med et bøjet papirclips. Vidste Boxee, at brugere var nødt til at genstarte boksen ca. hvert fjerde minut? Og hardware bliver sindssygt varmt - der er ikke meget metal på det, men coax-stikket bliver for varmt til at røre inden for få minutter. Og du skal forlade denne ting hele tiden!

Boxee fortæller mig, at de arbejder på at rette bugs, at sky-DVR er en meget ny idé, og at de udførte alle de test, de kunne før lanceringen, men der er selvfølgelig problemer med noget nyt. Men der er ingen måde, dette er alle nye bugs, helt ukendte under betatest, og desuden har masser af dem intet at gøre med sky-DVR. Sagen var bare ikke klar før lancering, det er alt. (Se på disse brugeranmeldelser!)

Her er en stor grund til, at Boxee TV ikke konkurrerer med Roku eller Apple TV: Det har tolv apps. Der er Netflix, der fungerer nøjagtigt som det gjorde på Boxee Box (hvilket er at sige, temmelig godt, skønt grænsefladen er en smule forældet), der er Vudu, som ingen bruger, men er temmelig dejlig, der er YouTube, og der er Pandora og Spotify. Det er det, for så vidt angår apps i topniveau. Intet Hulu Plus, ingen Amazon, bestemt ingen iTunes. Der er ikke engang en praktisk måde at se filmtrailere på. Igen er der grunde; Boxee har ikke Hulu, fordi Boxee har en akavet fortid med Hulu (dog fra at tale med Boxee, ser det ud til, at en eventuel Hulu-app ikke er ude af spørgsmål), og den har ikke Amazon, fordi Boxee's største detailpartner er Walmart - og Walmart ejer Vudu, en direkte konkurrent til Amazon. Men bare fordi der er grunde, betyder det ikke, at det ikke sutter for brugerne.

Boxee TV er meget ikke Boxee Box 2, selvom Boxee Box stoppes nu, når Boxee TV er rundt. Boxee TV har ikke AirPlay, den futuristiske og meget lette måde at smide enhver video eller lyd fra en iPhone eller iPad op til dit tv. Det understøtter ikke DLNA til at streame fra dit netværk, selvom Boxee fortæller mig, at det vil ske på et ubestemt tidspunkt i fremtiden. Den har en filbrowser, og den kan stadig afspille enhver fil, du kan smide på den, men den organiserer dem ikke længere på den pæn måde, som Boxee Box gjorde. Boxee Box spredte metadata fra alle dine tv og film, fik cover art fra IMDb og organiserede dem alle virkelig pænt. Boxee TV er bare en filbrowser; skal du huske, hvilken harddisk din video er på, derefter hvilken mappe, så hvilket irriterende langt filnavn den har. Boxee Box var fantastisk til pirater; Boxee TV har samme funktionssæt for pirater som en lille, billig Roku, undtagen meget buggier. Skal du bruge et Boxee TV og en Boxee Box?

Åh, og hardware er værre. Den har ikke længere dedikeret lydudgang; Boxee Box understøttede både RCA og optisk lyd, Boxee TV har ingen af ​​dem. Boxee Box fungerede med USB-hubs, så du kunne tilslutte så mange USB-enheder, som du vil. Boxee TV har to USB-porte og understøtter ikke hubs. Fjernbetjeningen er værre på alle måder; det mister det fantastiske QWERTY-tastatur på bagsiden, får en bestemt knap til Netflix og Vudu (disse er dybest set bare gratis reklame, og i Boxee TV's aktuelle tilstand, ved at trykke på Netflix-knappen forårsagede normalt Boxee TV'et) og bruger en forskellige trådløse protokoller, der tvinger dig til at rette fjernbetjeningen direkte mod Boxee TV. Og der er ingen universel søgning, som Boxee Box havde, og som endda Roku har nu.

Jeg har virkelig en masse respekt for dette firma og for de produkter, de har lavet i fortiden; Jeg tror, ​​de har de rigtige ideer om fjernsynets fremtid, og jeg tror, ​​de har evnen til at fremstille nogle virkelig fremragende ting. Så jeg synes det er en slags fornærmende, at de for anden gang (ud af kun to hardwareprodukter i virksomhedens historie!) Frigiver et produkt, der ikke er næsten nær klar til udgivelse. Denne type ting er acceptabelt i hacker-samfundene, der brød Boxee; kan du få ideerne og derefter løse udførelsen senere. En person, der har seriøse meninger om SMB-deling, ville være i orden med det. Men Boxee TV er ikke for den person; Virksomhedens detailpartner er Walmart for Guds skyld, og de har taget en masse ondt for at få prisen ned til en konkurrencedygtig $ 100.

Boxee TV er, som Boxee's CEO fortalte mig for folket, af nørderne. "Han fortalte mig også, at Boxee's mål er at bestå" babysitter-testen, hvor en fremmed i dit hus kan hente fjernbetjeningen og finde ud af, hvordan man brug det. Og måske, fordi Boxee TV er bestemt forenklet, men babysitteren vil ikke bruge det, fordi det ikke fungerer. Jeg vil ikke engang bruge den, og jeg skrev en forbandet artikel på 500 ord om hvor fantastisk dette firma er.

Min værelseskammerat, der er en normal fyr (hvilket betyder, ikke en nørd som mig), har for nylig tilpasset sig Boxee Box. Han forstår det nu, og han synes det er godt. Han bruger det, når jeg ikke er der. Han var virkelig ophidset, da jeg fortalte ham, at jeg havde den nye Boxee. En time senere, efter at vi ikke kunne afspille en video over AirPlay, efter at live-tv blev hoppet over og stammet, efter at Boxee TV måtte nulstilles to gange, efter en optagelse havde udtrykket "intet signal" på en grå baggrund i 10 minutter, og efter at vi var nødt til at rulle gennem mapper på en harddisk for at afspille en downloadet video, afsagte han sin dom. ”Dette stinker sagde han. Og gik til sit værelse.

Jeg tøvede meget med at skrive denne anmeldelse. Jeg gennemgår aldrig ting i beta; Jeg foretrækker at vente, indtil jeg kan tale om produktet, da en forbruger faktisk bruger det. Og jeg har faktisk tro på, at Boxee vil løse mange af problemerne med Boxee TV. Om seks måneder vil jeg gennemgå det igen, og jeg vil ikke blive overrasket, hvis jeg kan lide det ganske lidt. (Jeg vil heller ikke blive overrasket, hvis det er halvdelen af ​​prisen, det er nu.) Men dette produkt er i butikker, stablet højt på endcaps i Walmarts over hele landet, med store fed skrift på boksene, der lover, at du kan skære tusinder af dollars fra din kabel-tv-regning, hvis du kun taber hundrede dollars på denne boks. Folk vil købe det. Ikke mange mennesker, sandsynligvis, men nogle. Og det er rodet, fordi dette produkt ikke er klar til, at folk kan købe det. Løftet om, at produktet fungerer senere, er ikke godt nok; Roku fungerer nu, Apple TV fungerer nu, Xbox 360 fungerer nu. Dette er ikke 2003, og deres potentielle brugere er ikke et BBS-messageboard fuld af Linux-brugere. Dette er Walmart, og dette er julesæson, og denne ting er ikke klar.

DJIs Mavic Air Drone bruger mere end et dusin sensorer for at forhindre, at den går ned

DJIs Mavic Air Drone bruger mere end et dusin sensorer for at forhindre, at den går ned

Ikke-osteagtige gaveideer til nye og snart kommende mødre

Ikke-osteagtige gaveideer til nye og snart kommende mødre

Smartphone-kontrollerede celler frigiver insulin efter behov hos diabetiske mus

Smartphone-kontrollerede celler frigiver insulin efter behov hos diabetiske mus