https://bodybydarwin.com
Slider Image

Californiens vilde brande påvirker havene - og disse forskere er de første til at studere det

2020

Santa Barbara Channel, en 80 kilometer lang strækning af Stillehavet lige ved kysten af ​​det sydlige Californien, er en af ​​de mest forskellige og livlige havøkosystemer i verden. Lørdag går et team af videnskabsfolk ledet af Kelsey Bisson og Nicholas Huynh, doktorander i oceanografi ved University of California i Santa Barbara, om bord på forskningsskibet Sally Ride og tager ud på en uges lang ekspedition for at studere de organismer, der bor der .

Den oprindelige plan i arbejderne siden januar i januar var at gå ind i kanalen og spore de ændringer, der var time til time af organismer, som bakterier og plankton, i vandet. ”Det samles normalt bare en gang om måneden, men det maskerer variationen i havet, ” siger Bisson. ”Vi ønskede at prøve ting mere på skalaen fra, hvordan de rent faktisk sker.”

Men for et par uger siden begyndte Thomas-ildstedet at brænde Santa Barbara-området. Da Bisson og hendes samarbejdspartnere så røg fylde luften og afskærede deres udsigt over øerne, normalt synlige over kanalen, og så satellitbilleder af aske falde i havet, besluttede de at foretage en sidste øjeblik ændring af deres ekspedition.

”Vi besluttede at supplere krydstogtet for at besvare spørgsmål om asks virkning på havmiljøet, ” siger Bisson. ”Så vidt vi ved, er dette aldrig blevet gjort før.”

Det er skurrende at høre, siger Bisson, at disse ekstreme brande kunne være den nye normale i Californien. Det er en del af grunden til, at det er så vigtigt at forstå, hvordan havet reagerer, siger hun. "Havets sundhed understøtter så meget af vores levebrød, siger hun." Denne type forskning hjælper, så vi kan forudsige og planlægge og gøre vores bedste for at forstå, hvordan brand påvirker de systemer, vi er afhængige af. ”

Bisson og teamet ønsker at se, hvordan organismerne i vandet reagerer på forskellige mængder og forskellige slags aske, og forstå, om asken ændrer de typer organismer, der er i stand til at leve i det vand. På båden sammenligner de prøver af havvand fra overfladen, der har store mængder aske, med vand dybt nede. De planlægger også gradvist at tilføje ask til opsamlet havvand og undersøge virkningerne - Ellie Arrington, en anden videnskabsmand i gruppen, kørte rundt i Santa Barbara i sidste uge og indsamlede aske i krukker til brug i disse eksperimenter.

”Asken har organisk stof i sig og kemikalier fra brændende huse og biler, ” siger Bisson. "Vi har sendt noget af det ud til analyse, som kan fortælle os omfanget af kemikalier og deres sammensætninger, der findes i asken, så vi ved, hvad der rent faktisk går ud i havvandet."

Mange af de planktonarter, der lever i kanalen, er afhængige af lys, siger Sasha Kramer, en anden doktorand på teamet, og røg fra ilden blokerer for solen. ”Det vil sandsynligvis ændre deres dynamik, ” siger hun. ”Vi har ikke en baseline fra før branden, så vi kan ikke sammenligne det med det, vi ser efter en uges røgafdækning, men det vil stadig være interessant at se.”

Små organismer som plankton og bakterier er basen i fødekæden for andre større dyr, siger Bisson, så det at forstå deres egenskaber er kritisk for en forståelse af hele havet.

Fordi deres er det første projekt, der specifikt kigger på vilde ild og hav, siger Bisson og Kramer, at de ikke har nogen idé om, hvad de vil finde. Det nærmeste sammenligningspunkt er forskning, der er foretaget om virkningen af ​​vulkaner, der også sprøjter røg og aske, på havet.

”Jeg synes, det er en sej ting, at vi ikke har nogen forventninger, ” siger Bisson. Tidligere undersøgelser fandt, at støv, der blæser ud i havet, har en høj koncentration af nitrater, hvilket vil hjælpe planktonet, siger hun. ”Men støv er meget forskellig fra aske, og aske brændes fra materialer, der er potentielt farlige.”

Bisson siger, at holdet ansøgte om tilskud fra National Science Foundation, som har finansieringsmuligheder til rådighed til forskning i hurtige akuttsituationer, som orkaner og brande. ”Hvis de ikke sker, gør vi det med begrænsede penge.”

Når teamet går om bord på skibet i San Diego lørdag, vil de komme i gang med at præppe eksperimenter og overføre skibet til et laboratorium. Derefter sejler de ned til Santa Barbara. Fordi branden har ændret sig så meget, siger Kramer, vil meget af det arbejde, de udfører, blive informeret om, hvad de ser, når de kommer dertil.

”Vi har arbejdet virkelig hårdt i det forgangne ​​år for at få dette sammen, og det er et nyt spændingsniveau at have det sprængt i vores ansigter, ” siger Bisson. ”Vi er ikke glade for, at branden skete, men selvom det er en forfærdelig ting, bruger vi den til at lære så meget som vi kan.”

Hvordan flyver fly?

Hvordan flyver fly?

Efter al sandsynlighed vil solen en dag slå netet ud

Efter al sandsynlighed vil solen en dag slå netet ud

Hvordan en FedEx-medarbejder opdagede verdens største primtal

Hvordan en FedEx-medarbejder opdagede verdens største primtal