https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kan Andrea Rossis uendelige energi Black Box Power Verden - eller bare svindle den?

2021

Worrell, 2012 Af James Worrell

Den 14. januar 2011 arrangerede en 61 år gammel italiensk opfinder ved navn Andrea Rossi en spektakulær demonstration.

I et lager i Bologna tændte han for en mærkelig kontrast, der lignede et lamben indpakket i aluminiumsfolie. Han kaldte det "E-Cat short for" energikatalysator. "Den indeholdt en knivspul med pulveriseret nikkel, et pust brintgas og en strejf af en hemmelig katalysator. Da blandingen blev opvarmet med en elektrisk strøm, en mystisk reaktion skete, hvilket genererede store mængder overskydende varme - langt mere end nogen kendt kemisk reaktion kunne producere. Varmen kogte vand i damp. Dampen kunne bruges til at spinde en turbin til at fremstille elektricitet.

Her hævdede Rossi, var en maskine, der udnyttede en tidligere ukendt type atomreaktion - en maskine, der kunne producere næsten uendelig energi billigt og uden radioaktive biprodukter. Det ville bringe olieselskaberne ud af drift. Det ville sætte menneskeheden i stand til at udforske det billige. Det ville ændre verden natten over.

Et håndplukket publikum på 40 journalister og forskere så Rossis E-Cat gurgle dampe i en time. Fysiker Francesco Celani, der havde rejst til Bologna fra Rom, medbragte et spektrometer for at måle pigge i gammastråling, hvilket kunne give bevis for, at nukleare reaktioner virkelig gjorde magt Rossis maskine; Rossi krævede, at Celani skulle slukke for det, for at han ikke skulle frigøre sine hemmeligheder.

På trods af afvisningen præsenterede Celani tre uger senere observationer af Rossis "sorte kasse, som han kaldte det, på en særlig session på den 16. internationale konference om kold fusion. Han cirkulerede også en e-mail, hvor han vurderede, at Rossis E-Cat producerede 15 til 20 gange mere energi, end det forbrugte.

Hvis det var sandt, ville Rossis opfindelse være et mirakel - den ubegrænsede energikilde, som fysikere har forfulgt siden opdagelsen af ​​den nukleare tidsalder. Men kunne det være sandt? Kunne en solo-opfinder, der arbejdede ud af et lager i Bologna, virkelig have bygget en fusionsenhed, der kunne drive planeten?

* * *

Forskere er blevet betaget af løftet om kommerciel fusionskraft i mere end et halvt århundrede. Under nuklear fusion kombineres lette atomer og danner tungere elementer; i processen omdannes en lille brøkdel af masse til energi. Masser af energi. Fusion er en af ​​de mest kraftfulde processer kendt af fysik. "Hot" -fusion, hvor brintatomer kombineres og dannes helium og tritium ved temperaturer på titusinder af millioner grader, lyser solen. At genoprette den 200 millioner graders plasmasuppe, der er nødvendig for at kernefusion kan finde sted på Jorden, kræver enorme mængder energi, langt mere end forskere har været i stand til at skubbe ud af multibillion dollars maskiner, hvilket gør varm fusion lidt mere end en dyr laboratorieeksperiment.

I 1989 afholdt Martin Fleischmann, en elektrokemiker ved University of Southampton i England, og Stanley Pons, professor ved University of Utah, en pressekonference for at meddele, at de havde smeltet deuteriumkerner (en tung isotop af brint) i et billigt bordplade ikke ved millioner af grader, men ved stuetemperatur. Deres eksperiment var vildledende enkelt: Fastgør elektroder til strimler af palladium og platin. Anbring metallet i en krukke med tungt vand (vand, hvori hydrogenatomerne erstattes af deuterium). Kør en elektrisk strøm gennem den. Kraften ved elektrolyse, hævdede Fleischmann og Pons, pakket deuteriumkerner ind i palladiumets atomskala gitterstruktur tæt nok til, at de kunne overvinde deres naturlige frastødelse og smeltes sammen til helium. I gik en beskeden mængde elektricitet; ud kom tusind gange mere varme end nogen kendt kemisk reaktion kunne frembringe nødig varme, sagde Fleischmann og Pons, at dens kilde måtte være nukleare.

Forskere verden over krypterede for at gentage deres resultater. Mens nogle få hævdede succes, mislykkedes de fleste af dem. De sagde, at Fleischmann og Pons målte varmen forkert. De sagde, at de ikke omrørte det tunge vand i deres celle. Da de negative rapporter blev hældet ind, blev Fleischmann og Pons fortabt i pressen og fordømt af deres kammerater. Måneder senere anbefalede en scathing Department of Energy-rapport, at koldfusionsforskning ikke skulle modtage nogen offentlig finansiering. Siden da er det alt sammen bortset fra mainstream videnskab.

Ikke desto mindre fortsætter et samfund med et par hundrede forskere den energikilde, som Fleischmann og Pons hævdede at have opdaget tilbage i 1989. Nogle af dem arbejder i regeringslaboratorier, andre i private faciliteter. Et par få eksperimenter i deres hjem. Men de kalder det ikke for kold fusion mere. Feltet har flere aliaser end P. Diddy: kondenseret stof kernevidenskab, gitterassisteret atomreaktion, kemisk assisteret atomreaktion. Det nuværende udtryk for kunst er atomkraftreaktion med lav energi (LENR).

Identitetskrisen stammer fra den enkle kendsgerning, at forskere i koldfusion ikke forstår, hvordan disse reaktioner fungerer. Alt, hvad de ved, er, at deres eksperimenter producerer overskydende varme sammen med neutronstrømme, alfa-partikler, transmutationer og andre underskrifter af nuklear aktivitet. Sommetider. Nogle eksperimenter udsender en antydning af gammastråler; de fleste gør det ikke. Nogle viser tegn på transmutationsprodukter (det ene element bliver til et andet, der kræver en udveksling af protoner og neutroner); mange gør det ikke. Man producerer muligvis en enkelt watt af afvigende varme; en anden kan pumpe ud 200 watt. Der er mange beviser for, at der sker noget . Hvad det er, ikke engang de sande troende kan sige med sikkerhed.

Strømforsyning

På sin fabrik i Bologna samler Andrea Rossi en megawatt-planter - containere fyldt med 106 individuelle koldfusionsmoduler. Rossis australske licenshaver tager forudbestillinger for $ 500.000 ned.

Mange LENR-forskere er nu enige om, at mysteriumreaktionen ikke er en sand fusionsreaktion. Dette er en rimelig konklusion. Kernefusion er den mekanisme, der giver brintbomben en sådan frygtindgydende eksplosiv kraft. Hvis Fleischmann og Pons havde opnået nuklear fusion på en bordplade, ville stråling sandsynligvis have dræbt alle i rummet. Nyere teorier, såsom en foreslået i 2005 af Allan Widom, en fysiker ved Northeastern University, og Lewis Larsen, administrerende direktør for LENR opstart Lattice Energy, antyder, at der gennem en kompleks interaktion af brint og et værtsmetal (palladium, nikkel), neutroner med lav energi optages af nærliggende kerner og frigiver varme uden at skabe farlige radioaktive biprodukter.

Uanset hvilken eventuel forklaring, nogle få LENR-forskere har lagt teori til side for at fokusere på kommercialisering af deres resultater lige nu. Det er bestemt tilfældet med Andrea Rossi. Videnskabelig forståelse kan vente, indtil han begynder at sende e-katte til hjemmepladsen.

Rossi er dog ikke den bedste ambassadør på et felt med troværdighedsproblemer. I 80'erne opfandt han en maskine, der magisk omdannede husholdningsaffald og industriaffald til olie - kun det skabte ikke noget dråbe. Lækage lagertanke på Rossis "giftfabrik, som en italiensk avis kaldte det, indeholdt 77.000 tons giftigt slam, der kostede $ 50 millioner til at rydde op. Mens Rossi blev undersøgt for miljøforbrydelser, blev Rossi også tiltalt for handel med guld; han gik i fængsel i seks måneder og blev senere frikendt. Som det sker, er hans ingeniøreksamen fra Kensington University, en berygtet diplomafabrik, der blev lukket ned i 1996 af staten Californien.

De trofaste kolde fusioner vidste om Rossis rutete historie, da han afslørede E-katten, men de var stadig villige til at købe ind i et stykke tid. Mahadeva Srinivasan, en nukleær fysiker og medlem af teamet, der skabte Indias første atombombe, inviterede Rossi til at tale på en international konference, selvom Rossis navn aldrig har vist sig på et enkelt fagfællebedømt videnskabeligt dokument. En fremtrædende svensk fysikprofessor, der deltog i en af ​​Rossis demonstrationer offentligt, sagde, at det, der foregik inde i E-katten, måtte være en nuklear proces. NASA tilbød at teste Rossi's E-Cat (mod betaling). US Naval Research Laboratory og DARPA arrangerede hver især private demonstrationer. Nobelprisvindende fysiker Brian Josephson uploadede en video til YouTube med argumenter om, at E-katten "måske er det vigtigste teknologiske fremskridt i århundrede."

Men Rossi begyndte snart at rejse mistanke. Siden en offentlig E-Cat-demonstration i oktober 2011 - hans seneste og sandsynligvis hans sidste - har han udsendt en jævn strøm af modstridende udsagn og uopfyldte løfter. Han hævder at drive en avanceret E-Cat-fabrik i Florida, men den eneste ejendom, han ejer der, er et condo i Miami beliggende et par blokke fra stranden. Han har ingen verificerbare kunder eller investorer. Han har afskaffet båndet med forretningspartnere og omdøbt sig for enhver aftale om test af E-Cat. Josephson satte for nylig en ansvarsfraskrivelse på sin YouTube-video, hvor han siger, at han ikke støtter Rossis E-Cat. Nogle af Rossis mest standhaftige tilhængere - hovedsageligt med stjerneøjne bloggere på den alternative energitakt - har stoppet astroturfing for ham online.

Så sent som i sommer, da Rossis historie virkede grundigt debunk, fortsatte han med at fremsætte outlandske påstande om sin E-Cat. Han lignede en mand, der klamrer sig fast til sin historie til den bitre ende. Måske havde han endda bundet sig selv.

* * *

Da jeg først hørte historien om Andrea Rossi, fandt jeg det forbløffende, at nogen tog ham alvorligt. Alt om ham - hans patently falske websted, hans klodsede demonstrationer, hans historie som en dømt svindelartist - skreg svig. Jeg ønskede at vide: Hvordan kunne nogen uden reel legitimation og en historie med bedrag narre en lille hær af forskere?

Så jeg besluttede at tage en tur til en LENR-konference på College of William and Mary i Virginia. Cirka 50 personer deltog, herunder nogle af feltets top eksperimentelle og en kontingent fra NASA. Atmosfæren var congenial, som et klasseforening af en lille gymnasium.

Den første dag sad jeg tæt på fronten af ​​et stort konferencelokale med udsigt over en fodboldbane, hvor spillerne øvede i visne varme. Jeg forsøgte at hente forståelse fra præsentationer om arkane LENR-teorier og eksperimenter. I en pause løb jeg ind i John Martin, en luftfartsingeniør ved NASAs Langley Research Center. Jeg spurgte om Rossi, hvis karriere Martin havde fulgt nøje med. Hvorfor var Rossi så overbevisende? ”Han er temmelig god til at sælge ting, for den ene sagde Martin.” Den anden ting er, at han har knyttet sig til en af ​​de respekterede eksperimenter i området. Det var hans ess i bunken, der forbinder ham. "

At esset var en pensioneret fysikprofessor fra University of Bologna ved navn Sergio Focardi, Rossis betalte konsulent og fotobutik på deltid. Focardi blev ofte set på Rossis tidlige pressekonferencer, en ugles mand i tykke briller, der stod stødt med Rossis arm omkring skuldrene. I 1990'erne havde Focardi slået sig sammen med Francesco Piantelli, en biofysiker fra University of Siena i Italien, der var banebrydende for forsøg med nikkel-brint-LENR-systemer samme type system, der drev Rossi's E-Cat. Denne legitimitetspyramideskema, der startede med Piantelli, kompenserede for Rossis beskadigede legitimationsoplysninger.

I en anden pause afsluttede jeg en samtale med Larry Forsley, præsident for firmaet JWK International og medlem af et forskerteam på Space & Naval Warfare Systems (SPAWAR) lab i San Diego. Jeg havde hørt Forsley grine latterligt, da Rossis navn dukkede op i en paneldiskussion. Jeg forventede, at han skulle uddybe, hvorfor Rossi var en svig, men han afviste. "Rossi er en idiot, sagde Forsley. Og alligevel:" Det er fuldstændigt muligt Jeg synes, det er meget usandsynligt, at han faktisk formåede at opdele Piantellis arbejde, som Forsley sagde. "Er det muligt."

Under frokosten spurgte jeg Robert Duncan, rektor for forskning ved University of Missouri, om hans mening. Duncan erkendte, at Rossi ikke havde de rigtige legitimationsoplysninger, men sagde, at hundreder af LENR-eksperimenter unægtelig producerede overskydende varme. ”Han er måske på noget, der er empirisk, sagde Duncan.

På den sidste dag af konferencen opsummerede Dennis Bushnell, chefforsker ved Langley Research Center, status for LENR-forskning. Fyrene som Rossi spiller en afgørende rolle, på godt eller dårligt tidspunkt. "Dette vil gå direkte fra garagen, de Edisonianske eksperimenter, til markedet og omgå videnskaben og den strenge ingeniørundersøgelse, som Bushnell sagde." Og der er store investorer, der er parate til at komme videre med dette t utrolige antal giver en troværdig tredjeparts godkendelsesstempel. Jeg mener, dette kan bevæge sig hurtigt. Hvis vi nogensinde får en troværdig vurdering i kilowattområdet " en kilowatt vil tænke ti 100-watts lyspærer " ændrer verden sig natten over. "Bushnell pausede og tog en slurk vand." Vi har så skruet op dette planeten sagde han og hævede sin stemme. "Dette er en af ​​de få ting, jeg kender til, der er i stand til at sone for vores synder."

Til min forbløffelse, efter tre dage med at spørge alle koldfusionsforskere i huset, kunne jeg ikke finde en eneste person, der var villig til at kalde Rossi en svindel. Konsensus var, at han havde noget, selvom han ikke forstod, hvorfor det fungerede, eller hvordan han skulle kontrollere det. Jo mere jeg lærte, jo mere forvirret blev jeg. Kunne Rossi faktisk have noget rigtigt? Den eneste måde at vide det på var at rejse til Italien.

* * *

Da jeg vendte hjem fra konferencen, sendte jeg Rossi en e-mail ved hjælp af den adresse, der var anført på hans blog, der går under den forfølgende titel Journal of Nuclear Physics. Sidste år sank Rossi sig selv bag sin blogs kommentarafdeling. Derfra lægger han tip om nye fabrikker, reagerer på fans og fyrer tilbage på "slangerne, som han ofte kalder sine kritikere. Han svarede samme dag og inviterede mig til en privat demonstration af E-katten på sin" fabrik "i Bologna.

Da jeg kom ud af flyet i Italien, var vejret brutalt varmt. Kørsel til mit hotel, klimaanlæg krummet op, jeg tænkte på det kulstof, min bil pumpede ud i atmosfæren, mit lille bidrag til en gentagelse af den permiske udryddelse, som Dennis Bushnell advarede om. Da jeg kom til mit hotel fyrede jeg min laptop op og kontrollerede min e-mail. Der var en kort besked fra Rossi, der annullerede vores interview. Ingen forklaring. I betragtning af det, jeg havde hørt om Rossis lunefulde temperament, formodede jeg, at noget lignende kunne ske, men ikke før jeg havde pakket min kuffert ud. Jeg sprang et forvirret svar og fik svar inden for timen:

Jeg gentager, at jeg ikke vil frigive noget interview. Jeg SKAL arbejde, og jeg har overhovedet ikke tid til at polemere med fjender, konkurrenter, osv. RESULTATERNE AF MIT ARBEJDE DOMS DOMS AF KUNDERNE, IKKE AF KATTERERNE.

Jeg skrev tilbage og forklarede, at jeg var kommet helt til Bologna, fordi jeg fik at vide, at han måske havde noget rigtigt, og jeg ville se det for mig selv. Så googlede jeg adressen på hans italienske firma, EFA, og kørte ind i middelalderens labyrint i det centrale Bologna. Jeg fandt Rossis kontor i en gammel tre-etagers bygning på en smal brostensbelagt gade. Det lignede ikke et forretningssted. Jeg gik op til en tæller i lobbyen og talte med en kvinde, der skrev mit navn på et stykke papir og førte det ind i et tilstødende rum. Hun kom tilbage for at fortælle mig, at Mr. Rossi ikke var tilgængelig og snart ville rejse. Jeg parkerede nær bygningens garageindgang og sad der i tre timer og svingede vand. Rossi blev aldrig realiseret.

Da jeg vendte tilbage til hotellet, havde jeg en ny e-mail fra Rossi. Tilsyneladende havde han genopdaget låsenøglen - et godt tegn. En informant havde vippet ham af, at jeg mødte en "bande" af karaktermordere, der blev betalt for at baktale ham. (Dette var delvis sandt. Jeg havde arrangeret et møde med et par LENR-skeptikere fra nærliggende universiteter.) Han beskyldte mig også for at forsøge at pit ham mod sine "fjender" for at få en "spændende" historielinie. Vi udvekslede e-mails længe om natten, men resultatet var det samme - intet interview.

Næste morgen modtog jeg en kort e-mail fra Rossi. "Du har overbevist mig om din ærlighed, han erklærede. Som min belønning ville han give mig et interview. Han planlagde det samme dag og time, som jeg skulle møde skeptikerne.

* * *

Rossis fabrik ligger i et lager i udkanten af ​​Bologna, blandt en ryddig klynge med lave betonbygninger. Han hilste på mig ved indgangen, forlænget hånden, hans tyndere hår fejede tilbage, som om han havde tilbragt dagen med at sejle i en hurtigbåd ved Miami Beach. Et par receptbriller dinglede rundt kraven på hans lyserøde poloshirt.

”Undskyld, hvis jeg lavede noget problem i går, sagde Rossi og pressede håndfladerne sammen.” Jeg havde personerne meget, meget, meget fjendtlige, ved du? Og det var derfor jeg var - lad os bare glemme det. ”

Han førte mig bagpå lageret, hvor et 10-kilowatt (kW) E-Cat-modul - omtrent på størrelse med en fodskammel og omhyllet i aluminiumsfolie - sad på en testbænk. Rossi forklarede, at det indeholdt tre reaktionskamre i rustfrit stål, hver på størrelse med et D-cellebatteri. Hvert kammer har 100 gram nikkelpulver, en lille mængde brintgas og Rossis "hemmelige katalysator."

E-Cat er i det væsentlige en kedel, men mekanismen, der driver den, er lige så mystisk som warp-kernen på Starship Enterprise. Ifølge Rossi udsender de nukleare reaktioner, der opstår inden i E-Cat, gammastråler på lavt niveau. Blyafskærmning, der omgiver reaktorkamrene, omdanner disse gammastråler til termisk energi, der opvarmer vandet. Dette er vigtigt. Bevis for gammastråleemissioner kunne løse en af ​​LENRs store gåder: Hvis det virkelig er en nukleare proces, hvor er strålingen? Men Rossi har nægtet at tillade uafhængige målinger af sin maskine, måske fordi han ikke altid ved, om han vil trække en kanin ud af hatten eller en kobra. Sidste år demonstrerede han E-Cat for en gruppe private investorer, der overvejede et tilsagn på op til $ 150 millioner. E-katten kom fra hinanden ved sømmene, hviskede damp og spyttede vand. Rossi blæste også en pakning. Investorerne kunne stadig høre ekkoet fra hans forbandelser, da de gik væk fra hans lager.

Rossi havde varmet op E-katten i en time, hvilket han sagde var nødvendigt for at udløse atomreaktionerne. Modulet blev tilsluttet væggen. Kritikere har smækket ham for ikke at tage stikket ud af det under live-demonstrationer og rejst tvivl om hans påstande om overskydende energiproduktion. Nogle foreslog endda, at Rossi saftede E-katten gennem skjulte ledninger. For at vise mig, at han ikke havde noget at skjule, omkransede Rossi bordet og spændte metodisk et håndholdt ammeter rundt om hver ledning.

"Nul amperes sagde Rossi og viste mig ammeterets display. Han klemte den igen." Ser du? Nul ampere. "

Han afkoblede E-Cat's netledning med en teatralsk blomstring og gik ud på en bærbar computer. Computeren loggede temperaturdata fra en sonde fast i toppen af ​​E-Cat. Temperaturgradienten på den bærbare computerskærm toppede omkring 140 ° C og forblev der. E-katten kørte i det, som Rossi kaldte "selvbærende tilstand, hvilket indebærer, at reaktionen, der indtræder inde i den - uanset hvilken reaktion det måtte være - genererede nok overskydende varme til at holde sig i gang. E-katten løb ved 140 ° C, unplugged, i cirka en time. Det er umuligt at sige, hvad der producerede varmen. Selv hvis Rossi viste mig en nøjagtig kalorimeteraflæsning, ville det ikke være nok til at konkludere, at hans maskine indeholdt en atomreaktion. En enhed med den omtrentlige størrelse og volumen på 10kW E-Cat-modulet skulle operere i selvbærende tilstand i mindst en uge for at udelukke muligheden for en eksoterm kemisk reaktion.

Rossi sprang sin firkantede hage og greb hænderne bag ryggen. ”Vi laver ikke noget vand eller et laboratorieeksperiment, sagde han.” Vi fremstiller et industrielt produkt
der kommer til markedet for at lave rigtige kilowattimer. Dette er vores revolution. "

* * *

Rossis tidligere demonstrationer var tæt kontrollerede anliggender. En måned efter den forfulgte investordemo, da han debuterede sin 1-megawatt (mW) E-Cat for offentligheden, fik han folk til at stå udenfor i kulden og inviterede dem i en ad gangen for et fem minutters glimt. Så jeg blev overrasket, da han forlod mig alene for at stikke rundt i hans lager i timevis.

Det kvalt inde, og lejlighedsvis kom Rossi ud af sit kontor for at tilbyde mig noget at drikke eller for at stige en stepladder, da jeg spredte sig på toppen og tog fotos. Jeg kravlede omkring hver tomme af en stor blå forsendelsescontainer, der indeholdt 106 sammenkoblede E-Cat-moduler one af Rossis 1 mW-planter. Jeg havde set billeder af en lignende enhed på Internettet, men Rossi sagde, at en var blevet solgt til en "militær bekymring."

Efter at jeg var færdig med at klatre rundt på planten, mødte jeg Rossi på hans kontor, et lille gråt rum dekoreret kun af en vægkalender med en blond kvinde iført en bikini. "Måske bragte du held til os, sagde Rossi og hældte en kop vand på mig, fordi certificeringsundersøgelsen i dag har været meget god. Har været temmelig endelig."

Den samme morgen, sagde han, havde det schweiziske industrielle certificeringsfirma SGS afsluttet sikkerhedstest af 1 mW-anlægget. Han havde ikke det faktiske papirattest fra SGS til at vise mig (han forventede at modtage det pr. Mail i august), men han havde nye kunder sort af. Yderligere to planter ville gå ud af døren i september.

"Vi leverer en 1-megawatt-anlæg i Europa til en ikke-militær bekymring, og sandsynligvis i USA sagde Rossi og tilføjede, at han kun ville frigive navnene på sine kunder", når anlægget vil være nok konsolideret til ikke at muliggøre slangerne skyder på det. "

Dette virkede usandsynligt, men det var ikke umuligt. For 1, 5 millioner dollars kan australske kunder bestille et 1 mW-anlæg lige nu til at varme deres hospitaler, sportsstadioner eller svømmebassiner via hjemmesiden til Rossis licenshaver i Australien. Køber pas på. Selv hvis SGS virkelig havde certificeret, at E-Cat er sikker, har ingen uafhængig tredjepart verificeret, at den faktisk fungerer. Ikke at Rossi ikke har haft den mulighed. To gange henvendte han sig til University of Bologna og NASA for at teste E-Cat. Begge gange trak han sig tilbage. "Alt NASA ønskede at gøre var at teste enheden, under hans fulde overvågning sagde Langleys John Martin. Et team af ingeniører mødte Rossi på NASA's Marshall Space Flight Center for at diskutere testproceduren. De forsikrede ham om, at de ikke ville afsløre nogen ejendomsret. ”Vi tilslutter bare tingene, tester hvad der går ind og hvad der går ud, og kører det i et stykke tid, og det er det Martin sagde. ”Og han trak sig ud. Det er virkelig mærkeligt.”

Da jeg spurgte Rossi om disse aborterede forsøg på uafhængig verifikation, afbrød han mig. ”Validering sagde, at jeg havde det, i går.” Han virkede lige så overrasket som jeg var over denne åbenbaring.

Jeg pressede ham for detaljer. For første gang under vores samtale, hvor han havde besvaret ethvert spørgsmål med høflig lys og humor, vaklede Rossi. Han tilbød navne på personer, der var involveret i testen, deres tilknytning og ekspertiseområder og trak ud i tavshed, som om han ikke var vant til at give detaljer på farten. Den tørre rammel af cikader filtreres gennem akterspejlet. Alt var ikke kendt, sagde Rossi og undskyldte for hans "freudianske bortfald." Han faldt tilbage i et velkendt mønster af vage omskærmninger og sagde, at "et vigtigt universitet" havde valideret "Hot Cat en superhøj temperatur industriel enhed. Jeg bad om at se testdata, men han afviste under betingelserne i den ikke-afslørende aftale, han havde underskrevet at give det "vigtige universitet" eksklusiv ret til at offentliggøre rapporten måske i det videnskabelige tidsskrift Nature han foreslog.

"Hvornår kan de gøre det?" Jeg sagde. "Seks måneder? Et år?"

"Noooo Rossi rynkede på fronten." Maksimalt inden september. "

Han lovede at sende mig en kopi af rapporten.

* * *

Jeg opdagede aldrig, hvem der rattede mig ud til Rossi, men jeg formåede at omplanlægge et besøg med ringlederen af ​​skeptikegruppen Ugo Bardi. Bardi er professor i fysisk kemi ved universitetet i Firenze. I 1989 forskede han i elektrokemi ved Lawrence Berkeley National Laboratory i Californien, da Fleischmann og Pons annoncerede deres opdagelse af kold fusion. Nyhederne begejstrede ham, men hans forskningsdirektør afskedigede den som en hoax. Bardi forsøgte alligevel at gentage Fleischmann-Pons-effekten. Hans eksperiment virkede ikke, og ligesom tusinder af andre videnskabsfolk, der også prøvede og mislykkedes, glemte Bardi straks kold fusion. Så begyndte Rossi at røre tingene op i begyndelsen af ​​2011. Bardi og hans kolleger mente, at der var noget med historien. "I et stykke tid må jeg indrømme, at jeg havde en eller anden revolution i tankerne, som fortalte mig, at måske denne fyr opfandt noget specielt, som Bardi sagde. Han smilede forfærdeligt." Det er en fusk. Det fungerer ikke. "

"Hvordan kan du være så sikker?" Jeg sagde.

”Den involverede energi er enorm, sagde Bardi.” Du fremstiller ikke en varmtvandskedel til dit badeværelse. Du har et atomvåben. "Dette var standardargumentet mod Fleischmann og Pons 'idé om kold fusion. Det var dog ikke et kogent argument mod atomkraftreaktioner med lav energi, som ikke skulle (i det mindste i henhold til de teorier, der cirkulerer i LENR-verdenen) producerer termonukleære niveauer af stråling. Men for Bardi var dette en forskel uden forskel. Det er alt sammen kold fusion for ham. Han var ligeglad med, hvor mange forskere, de sagde, at de havde produceret resultater. Disse mennesker, siger han, er bedrager sig selv.

"Mange mennesker siger: 'Jeg har set flyvende tallerken, ' sagde Bardi med et skuldertræk. 'Men det betyder ikke, at der findes flyvende tallerkener.'

Den næste dag tog jeg et tog til Rom for at tale med to yderligere LENR-skeptikere, Giancarlo Ruocco, direktør for fysikafdelingen ved Universitetet i Rom, La Sapienza, og lektor Antonio Polosa. Sepia-fotografier af berømte La Sapienza-forskere hang på væggen. Hver gang jeg budde på et spørgsmål, glod Enrico Fermi på mig i det svage lys.

Jeg spurgte Ruocco, om han havde forsøgt at gentage Fleischmann-Pons-effekten. Han rystede på hovedet nej. Jeg begyndte at spørge, om han var opmærksom på det arbejde, som mange LENR-videnskabsfolk har gjort

Ruocco rakte hånden op. "Hvorfor siger du forskere?" sagde han og svarede derefter på sit eget spørgsmål. Meste uafhængige "garageforskningsmænd" arbejdede i LENR, insisterede han, ikke forskere, og det var okay af ham, så længe de ikke spildte offentlige penge på deres eksperimenter eller spildte hans tid ved at bede ham om at modbevise deres resultater. Lad os tale om nogle af disse resultater, sagde jeg, og spillede Djævelens talsmand. Jeg kastede tonehøjde efter tonehøjde til støtte for LENR, og de høfligt, men bestemt, spredte dem væk. Afvigende varme? "Bare normal kemi." Widom-Larsen teori? Et "patchwork" af teorier, der var "lokalt rimelige", men forkert som helhed. Alligevel så sikre som de var, da vi talte om teori, tilbageviste Ruocco og Polosa ikke specifikke LENR-eksperimenter. De syntes ikke engang at være opmærksomme på dem.

"Forestil dig, hvis de kunne have fundet noget, sagde endda lille Polosa under henvisning til fysikerne, der først forsøgte at gentage Fleischmann og Pons 'eksperiment." De ville have arbejdet på [kold fusion] for evigt. ”

”Nogle mennesker er det, sagde jeg.

"Absolut!" Polosa sagde, og indså derefter, at han var enig med mig. ”Nej, men det er det, han sagde.” Det er anderledes. På dette tidspunkt er du nødt til at se på befolkningens kvalitet. "I sidste ende var det det, alt sammen kom til at være for Ruocco og Polosa. Hvis" stjernernes ”fysikere som Carlo Rubbia, en nobelprisvinder, gudfar for CERNs Large Hadron Collider, og tilhænger af koldfusionsforskning i Italien, kunne ikke bevise, at kold fusion var reel, hvilken chance havde "garageforskningsmænd"?

"Så de spilder alle deres tid?" Jeg sagde.

"Ja Polosa sagde nøjagtigt."

"De er ikke seriøse, for så vidt som de udfører et slags religiøst arbejde snarere end at udføre videnskab, sagde Ruocco på et tidspunkt." De tror på noget, og de vil demonstrere det. "

Da jeg gik tilbage til togstationen, huskede jeg noget, Ugo Bardi havde sagt, at kold fusion var et "sammenstød af absolutes." Beskrivelsen kunne let gælde for forskernes holdninger på begge sider af kløften. Hver mener, at den anden er forkert; hver mener, at det empiriske bevis er på hans side. I denne stive kontekst havde Rossis uberegnelige opførsel en skarp logik for det. Det eneste, der holdt ham i spillet, var hans kaniniske evne til at krydse krydset mellem videnskab og tro.

* * *

To uger efter at jeg mødtes med Rossi, mailede han mig en 15-siders "teknisk rapport", der dokumenterede en test, der blev udført på Hot Cat. Rapporten indeholdt fotografier af Hot Cat og beregninger af dens termiske energiproduktion. Dataene var "meget fortrolig, som Rossi skrev, men han gav mig tilladelse til at" sige, at tredjepartsvalideringstest er blevet foretaget med disse resultater. "

Dage senere faldt han tip på sin blog om, at dele af rapporten "til sidst vil blive offentliggjort i et videnskabeligt magasin." E-Cat World, et af snesevis af websteder, der udsender sladder fra Rossis blog, antog, at magasinet muligvis var Popular Science . Det virkede som et uklart forsøg på at hvidvaske sine testdata i dette magasin.

I stedet fjernede jeg alle identificerende oplysninger og sendte rapporten til en ekspert på NASA, der havde erfaring med at udføre tredjeparts valideringstest. Mens NASA-eksperten ikke helt tilbageviste rapportens fund, opfyldte testprotokollerne og konklusionerne ikke standarderne for en troværdig tredjepartsevaluering. Resultatet var ikke overraskende, men jeg blev ikke desto mindre skuffet. En lille del af mig ønskede, at Rossi skulle bevise, at mine mistanker var forkerte.

Direktøren for Hot Cat-testen, en pensioneret oberst og ven af ​​Rossis, lækkede testresultaterne på Internettet en uge efter, at Rossi sendte dem til mig. Den entusiastiske oberst "kunne ikke hjælpe med at tale om denne begivenhed og de bemærkelsesværdige resultater, som Rossi sagde på sin blog. Rossi brugte lejligheden til at offentliggøre en ny stor meddelelse: Universitetet i Bologna ville gennemføre en ny uafhængig test af Hot Cat og offentliggøre resultaterne i oktober. Da jeg kontaktede Dario Braga, viserektor for forskning ved universitetet i Bologna, nægtede han utvetydigt ethvert officielt forhold mellem universitetet og Rossi. ”Jeg er ikke klar over noget arbejde, som vores forskere udfører med Mr. Rossi i en formelt korrekt måde, sagde Braga. "Jeg ved ikke, hvordan Mr. Rossi kan sige dette."

Hvis historikken er nogen vejledning, vil der ikke blive udstedt en sådan rapport. Rossi nulstiller målposterne - det eneste, han gør med enhver konsistens - og forhindrer sin regningdag i endnu et par måneder, og derefter endnu et par måneder efter det, indtil han til sidst forsvinder fra scenen i en røgpude og tager sin sorte kasse med ham.

* * *

På min sidste dag i Italien rejste jeg til Francesco Celani, en ærlig LENR-eksperimentelist, der arbejdede ved National Institute of Nuclear Physics (INFN). Han hentede mig på togstationen, kørte mig til INFN-komplekset i Frascati, overleverede mit pas til de væbnede vagter og gik mod et hvidt metalskur på en blæsende bakketop ved siden af ​​en række oliventræer. Celani fremstillede sine egne LENR-celler, og gulvet var fyldt med spåner i metal. Dozens of glass cylinders of every size and shape cluttered the tabletops.

"Careful Celani said, gripping my arm as I brushed past a lab table very hot."

He pointed to a narrow glass cylinder that resembled an oversize hypodermic needle resting on its side. It had been running for six weeks straight, Celani said. He called it his "special reactor." Kneeling down for a closer look, I could feel the heat coming off it. It was difficult to fathom that nuclear reactions thousands of times more energetic than any known chemical reaction were occurring on the hair-thin wire coiled inside the gas-filled cylinder. Celani had been experimenting with constantan wire, a nickel-copper alloy, for almost a year. He kept detailed records of various preparations, which involved roughing up the wire's smooth surface so that it had a spongelike quality that absorbed hydrogen atoms more efficiently. It took two days for hydrogen to "load" into the wire's atomic lattice and begin producing excess heat. Around 5 to 10 watts, nothing like the numbers Rossi was getting, Celani said, but he could switch the cell on and off and get excess heat every time. Most important, Celani wasn't working in secrecy. Any scientist could replicate his experiment, no belief required. He opened his logbook to show me a "very nice correlation" between a decrease in resistivity of the wire and an increase in heat production.

"I think there is no mistake in the instruments Celani said, smiling impishly. "Anyway, always possible."

Celani would soon be taking his special reactor to Austin, Texas, where he would demonstrate it at an annual developers conference hosted by National Instruments (NI), a billion-dollar manufacturer of virtual instrument controls and monitoring equipment found in almost every major research lab in the world. NI had invited Celani and a handful of other LENR researchers to present at the event. They had also invited a few LENR firms; Rossi's is no longer the only company racing toward commercialization. The Greek technology firm Defkalion, for example, which started out as Rossi's first big licensee before splitting off, would be in Austin to discuss its own LENR device based on Rossi's nickel-hydrogen E-Cat reactor. The meeting was the biggest news in the LENR community since Rossi arrived on the scene. Many were treating it as a coming-out party. At last they were getting the respect they felt they deserved, and they owed some of that to Rossi. While Rossi wasn't invited, his talent for self-promotion got the attention of NI's CEO, James Truchard, who decided to give LENR a closer look.

When I spoke to Truchard in August, he said that he was impressed by the "absolutely precise and well-described" experiments conducted by Celani and others in the field. "I think we are just on the edge Truchard added, stopping short of an endorsement of LENR. "And this could happen tomorrow or 10 years from now, because I don't know when the spark will come. But we are, I believe, close."

I asked Celani why he thought NI had invited him to the conference. He stopped what he was doing and looked around the chaos of his lab, as if searching for the answer among all the defunct LENR cells he'd built to replicate various experiments dating back to the early days of cold fusion, experiments that helped push the field, watt by watt, closer to legitimacy. "I don't know Celani said, and burst into laughter.

Steve Featherstone wrote about the ongoing cleanup at Chernobyl for the July issue.

Worrell, 2012 Worrell

No one knows, but the cold-fusion faithful have three leading theories.

The Fleischmann-Pons Effect
Martin Fleischmann and Stanley Pons weren't sure what caused the anomalous heat in their experiments, but their best guess was nuclear fusion at room temperature. They proposed that their experiment packed deuterium nuclei into the palladium lattice with enough force to overcome electrostatic repulsion the "Coulomb barrier" between the nuclei. Once the nuclei penetrated the Coulomb barrier, the strong nuclear force welded them together, releasing heat.

Peter Hagelstein's Phonon Theory
Hagelstein, a professor of electrical engineering at MIT, believes that the deuterium nuclei in the reaction combine to form helium, but not in the way scientists currently understand fusion. When the deuterium nuclei fuse, the reaction doesn't release energetic nuclear radiation; instead, energy is distributed as phonons (vibrations of a metal lattice) back into the palladium, which keeps the reaction going.

Widom-Larsen Theory
Allan Widom and Lewis Larsen propose that neutrons catalyze nuclear reactions. First, electrons orbiting outside nuclei get heavier through interactions with electromagnetic field fluctuations; the electrons react with protons, creating neutrons that are captured by nearby nuclei. The process triggers transmutation reactions (one element changing into another element), releasing gamma rays that get converted into heat.

This article appeared in the November 2012 issue of Popular Science.

De seneste anbefalinger til forebyggelse af demens er gode råd til alle

De seneste anbefalinger til forebyggelse af demens er gode råd til alle

Sådan reduceres affald og hjælper planeten i denne feriesæson

Sådan reduceres affald og hjælper planeten i denne feriesæson

Her er, hvordan 3D-udskrivning ændrer fotografering

Her er, hvordan 3D-udskrivning ændrer fotografering