https://bodybydarwin.com
Slider Image

Carbon Discredit

2022

Da Weatherbird II kørte op ad Potomac-floden og ind i landets hovedstad i marts sidste år, var spiritus høj. Det friskmalte 115-fods forskningsskib var ved at sætte sejlads efter hvad der ville være verdens første for-profit indsats for at "befrugte" havet med jern og voksede en enorm skov af marine planteliv, der ville trække drivhusgas kuldioxid fra atmosfæren. Skødet gennem Washington var en indsats for at tromme op støtte til sejladsen til de jernmangel vand vest for Galápagosøerne.

Weatherbirds kaptajn var den tidligere Greenpeace-officer Peter Willcox, en mand, der havde viet mere end 20 år af sit liv til at protestere mod ulovligt fiskeri og atomprøvning ved roret på Greenpeace flagskibsfartøj, Rainbow Warrior . Besætningen bestod af alvorlige unge miljøforkæmpere og videnskabsfolk, nogle kun få år ude fra college. Og projektet blev ledet af San Francisco-forretningsmand Russ George, en tidligere fiskeri- og skovbrugsarbejder, der selv en gang havde stået nattevagt på Rainbow Warrior i sit hjemland Canada.

George havde studeret videnskaben bag oceanisk jernsåning, som befrugtningspraksis kaldes, i et årti. I begyndelsen af ​​sidste år havde han ved hjælp af private investorer overført sin lille nonprofit-forskningsorganisation til Planktos Corp., et for-profit-selskab med aktier, der handler på den ørebørs, der er kendt som ”over-the-counter-bulletin board”. Hans forretningsplan var enkel: Sælg det kulstof, som planktonet binder til enkeltpersoner og virksomheder, der ønsker eller har brug for at sænke deres nettoudslip. (I Europa tvinger forordninger virksomheder til at sænke deres kulstofproduktion. Det amerikanske marked er i det mindste frivilligt frivilligt.)

Ved forsommeren fortalte George en samling i Washington Press Club, den nyligt købte Weatherbird ville krydse Caribien, passere gennem Panamakanalen og gå ud i Stillehavet, hvor den første af seks planlagte jernfrøture ture ville begynde. Besætningen ville sprede jernpartikler over et havskår, der var mere end dobbelt så stor som Rhode Island. Så ventede de tre uger på, at plantelivets blomster vokser. Forsendelser fra turen ville blive lagt ud på selskabets websted, hvor Planktos allerede solgte kulstofkreditter for $ 5 ton. Deres første ekspedition, sagde George senere, var beregnet til at være et kritisk første skridt mod at stoppe den globale opvarmning, en billig og enkel måde at lade havet gøre det hårde arbejde med at rydde op i planeten og tjene penge undervejs.

Men som enhver økolog ved, at fikle med komplekse systemer kan have uforudsete konsekvenser. I stedet for at bifalde Planktos 'selverklærede rejse til genopretning, startede et kor af miljøforkæmpere, stiltiende støttet af mere end et par regeringsembedsmænd og videnskabsfolk, snart en aggressiv kampagne mod virksomheden. Deres bekymringer var både filosofiske (skulle vi med vilje ændre jorden?) Og praktiske (hvordan ved vi, at den vil fungere som lovet?), Og i deres kamp etablerede de den første front i kampene for at komme over geoteknik, eller storskala modifikation af planeten.

Og så er der pengene. Planktos og dens grundlæggere blev drevet af et tilsyneladende ægte ønske om at helbrede jorden såvel som et overskudsmotiv. Men i fremtiden er en følelse af dyd ikke altid en del af den øko-iværksætterpakke. Hvem får beslutning i kulstofmarkedernes vilde vestlige økonomi, hvor indsatsen er høj og lovene endnu ikke har grebet, hvad der er rigtigt? Hvis det frie marked udnytter jobbet med at redde planeten for den laveste byder, hvordan sikrer vi så, at Jorden ikke bliver skadet i processen?

Angrebene kom hurtigt og hårdt. Den 2. maj 2007, da Weatherbird og dens besætning blev anbragt ved en kaj i Florida for at samle forsyninger til deres stillehavsrejse, udstedte en ad hoc-koalition af miljøgrupper, herunder Greenpeace International og den ecuadoriske nonprofit Acc on Ecologica, en presse frigives under overskriften "Geoengineers to Foul Gal pagos Seas." Planktos planer er en "risikabel gamble med følsomme marine økosystemer, som erklæringen læste." Klimaændringer er en reel trussel, men sund fornuft bør ikke være dets første offer. ”Grupperne brugte Gal pagos Marine Reserve, en FNs verdensarv Websted, der i vid udstrækning betragtes som et af de mest delikate og unikke miljøer på planeten, som deres plakatbarn, advarer om, at Planktos 'hensynsløse eksperiment' kan skade ø-kædens berømte dyre- og planteliv. «Store ændringer af økosystemer er altid et meget farlig forretning advarer Greenpeace-videnskabsmand Paul Johnston, en af ​​underskriverne af anti-Planktos pressemeddelelse.

Miljøforkæmperne havde andre indvendinger. Hvis samfundet er afhængig af hurtige teknofixer for at forbedre den globale opvarmning, sagde de, vil folk stoppe med at lægge det hårde arbejde, der er nødvendigt for at reducere CO2-emissioner. De lå også fast ved Planktos's online beskrivelse af dets jernpartikler som nanosize, advarer om, at "Planktos-eksperimentet kan være den største forsætlige frigivelse af konstruerede nanopartikler nogensinde er foretaget."

George blev brændt. At kalde Planktos et nanotech-selskab var uærligt, et beregnet forsøg på at skabe ubegrundet frygt hos offentligheden, retorterede han. Planktos planlagde at sprede en pulveriseret version af jernmalmens røde hæmatit, i det væsentlige de samme ting, der muligvis rustner fra siden af ​​en gammel jolle eller fremkalder naturlige planktonblomster, når de sprænges ud i en støvstorm. Og lokale miljøforkæmpere, anklagede han, vidste, at fremherskende strømme ville føre ethvert jern væk fra Galápagos-øerne, ikke mod dem. Han beskrev besætningen på Weatherbird som organiske gartnere og hjalp havet med i en planbesparende proces, der var helt sikker og helt naturlig.

Hans argumenter undlod at svæve den stadigt voksende gruppe af miljøspørgsmål - og indsatserne blev snart hævet. Planktos stort udspilte planer tiltrækkede Sea Shepherds opmærksomhed, en Greenpeace-splintergruppe af selvberettigede ”øko-pirater”, der forpligtede sig til at stoppe hvalfangst på ethvert nødvendigt middel. Denne vinter skabte Sea Shepherds overskrifter ved at jagte et japansk hvalfangerskib omkring det sydlige Ocean og peltede besætningen med glasflasker fyldt med harskt smør. Sea Shepherds patruljerer jævnligt i Galápagos, hvor deres sædvanlige mission inkluderer konfrontation af ulovlige langlinefartøjer og sønagurksejere. Siden 1979 har gruppen ramset og sunket ni skibe. Kaptajn Paul Watson gjorde klart, hvordan de planlagde at hilse på Weatherbird : "Vi er ikke Greenpeace. Vi vil ikke bare møde op for at hænge bannere og tage snapshots."

Billeder

Da Sea Shepherds fremsatte deres trusler om sommeren, var Weatherbird stadig forankret i nærheden af ​​Ft. Lauderdale, tre måneder efter planen. Planktos-embedsmænd beskyldte forsinkelsen på forsyningerne; det var sværere, end de havde forventet at få fat i knap videnskabeligt udstyr, sagde de dengang. Men ved midten af ​​efteråret indsamlede virksomheden en ny plan, der ville gøre det muligt for det at undgå et angreb til søs og måske den negative reklame, der åbenbart ville ledsage enhver formodning i nærheden af ​​Galápagos. Den 5. november forlod Weatherbird endelig Florida. På grund af hvad selskabet kaldte "grænsens natur af forskningen, holdt det imidlertid skibets destination fortroligt.

Båden stoppede for at tanke på Bermuda og kørte derefter østover over Atlanterhavet. I begyndelsen af ​​december nærmede Weatherbird De Kanariske Øer, et spansk territorium 150 miles væk fra den vestlige kyst af Marokko. Planen var at påtage sig de endelige forsyninger - inklusive en belastning på 100 ton jernpartikler og ifølge George, et team af lokale forskere, der er venlige til årsagen - og begynde det første jernfræsningseksperiment i nærliggende have.

Men snarere end at byde den selverklærede "nødøko-restaurering" -mission velkommen, radioede de spanske myndigheder kaptajn Willcox, da Weatherbird stadig var 18 miles offshore. Skibet var forbudt at komme ind i landet, sagde de. Det "giftige affald", de havde til hensigt at dumpe, spildes ikke i spanske farvande.

"Giv mig et halvt tankskib af jern, så giver jeg dig en istid." Oceanograf John Martins quip til en samling i 1988 ved Woods Hole Oceanographic Institute i Massachusetts klargjorde potentialet for jernsåsåning. På det tidspunkt var direktøren for Californiens Moss Landing Marine Laboratories, Martin den første videnskabsmand, der foreslog, at kulstof kunne blive sekvesteret ved at befrugte havet med jern. Martin, der døde i 1993, er blevet bevist presistent i sin vision om, at verden snart ønsker at befri atmosfæren af ​​kulstof. Og han troede, at jern kunne spille en stor rolle.

Visse havregioner, bemærkede Martin, er rige på næringsstoffer som kvælstof og fosfor, der tilskynder til vækst af planteplankton, det lille planteliv, der danner basis for den oceaniske fødekæde. Men disse regioner mangler også jern, et vigtigt mikronæringsstof, som planteplankton er nødt til at trives. Martin forudsagde, at sprinkling af jernstøv i velvalgte områder, såsom det næringsrige vand nær Galápagosøerne, ville forårsage enorme blomster af planteliv, der ville trække kuldioxid ud af atmosfæren. I sidste ende ville mikroskopiske havkrybber kendt som zooplankton spise det kulstofrige planteplankton. Deres fækale pellets ville til sidst synke og opbevare kulstof i det dybe hav i hundreder af år eller mere.

Siden Martins nu berømte lydbid (leveret, spøgte han senere, i sin bedste Dr. Strangelove-accent), er der blevet udført et dusin jernbefruktningseksperimenter verden over. Selvom Russ George gentagne gange citerer disse undersøgelser som tilfredsstillende forløbere til sin egen rejse, viste faktisk kun tre af de 12 undersøgelser endeligt, at jernfræsning af sekvestere kulstof i nogen betydelig periode, og endda disse studier gjorde ikke noget forsøg på at spore på lang sigt effekter af jerntilsætningen. De længste eksperimenter varede ikke mere end seks uger, en konsekvens af $ 25.000 til $ 35.000 om dagen det koster at holde et forskningsskib til søs. "Hver gang vi tilføjer jern, skaber vi mere plankton, der optager CO2, siger Ken Buesseler, en videnskabsmand ved Woods Hole, der har været med til at lede flere jernbefrugtningseksperimenter." Men der er en stor usikkerhed omkring den langsigtede skæbne for dette kulstof . Du er nødt til at få det dybt nok, så når disse planter nedbrydes, lader det ikke bare CO2 ud i atmosfæren. "Forskning for at spore kulstofens eventuelle skæbne er" det næste trin, siger han.

På land er lagring og afbødning af atmosfærisk kulstof allerede stor forretning. I Europa skal ethvert selskab, der udsender et overskud af CO2, betale omkring $ 30 ton for det på EU's CO2-marked, verdens største. Dette marked tillader ikke kredit fra carbon-sequestering-projekter, der er kendt som "dræn" (i det mindste endnu ikke; værdien og pålideligheden af ​​alle sådanne bestræbelser er genstand for ophedet debat). Men kreditterne kan sælges på frivillig børser eller direkte til forbrugere og virksomheder, der ønsker at reducere deres kulstofaftryk.

Disse former for frivillig indsats har allerede gjort træer, der er dyrket til at binde kulstof, til en hurtig ekspanderende forretning, som George ved godt. Planktos-administrerende direktør var også en grundlægger af KlimaFa, et selskab, der planlægger at suge op kulstof ved at dyrke skove i en nationalpark i Ungarn. KlimaFa kom internationale overskrifter sidste sommer med en donation af kulstofkreditter til Vatikanet, som George hævdede, ville annullere alle pavestatens 2007-emissioner (på trods af at der endnu ikke er plantet træer). Flytningen var genialt på markedet: Selv uden det videnskabelige samfunds fulde velsignelse kunne George nu hævde at udføre Guds arbejde.

John Martin, far til jernsåning, var en enormt erfaren og respekteret havforsker. Alligevel var en række videnskabsfolk bekymrede over de mulige økologiske bivirkninger af "Geritol-løsningen, som den undertiden blev kaldt, selv når Martin var dens største mester. Russ George er derimod en forretningsmand uden avanceret grad. Hans fortidssatser har spænder fra dokumentarfilmproduktion til et firma, der kører hjemmebaserede koldfusionsmaskiner. Da han pludselig blev jernsåningens mest synlige talsmand, blev mange videnskabsfolk frastødt.
George havde mulighed for at vinde dem sidste efterår, da Buesseler arrangerede en konference i Woods Hole. Dets mål var at give førende forskere mulighed for at tage spørgsmålene omkring kommerciel jernsåning i et forum med miljøforkæmpere, embedsmænd og repræsentanter for de nye for-profit-virksomheder. George blev inviteret til at sidde i et panel ved arrangementet, men i sidste øjeblik besluttede han at deltage i et New York-panel, der blev sammenkaldt af den mere investorvenlige TED (Technology, Entertainment, Design) -konference i stedet, hvor han fortalte deltagerne, at hvis de afvist løsninger på global opvarmning, ville planeten "genstarte og give os den blå skærm af død."

Ikke desto mindre udgav Planktos kort efter Woods Hole-konferencen en pressemeddelelse, der antydede, at det videnskabelige samfund var forenet i deres støtte til sin mission. "Planktos Corp. (OCTBB: PLKT) annoncerer torsdag den 4. oktober 2007, at forskere mødtes ved Woods Hole Oceanographic Institute (WHOI) og er enige om, at jernbefrugtningsprojekter skal fortsætte med at definere rollen som havplanktons øko-restaurering som en effektivt værktøj til at bremse klimaændringerne begyndte frigivelsen. ”Russ George valgte ikke at møde op og holde sin tale, siger Buesseler. "I stedet skrev han et spin PR-stykke i slutningen, der virkelig ikke havde noget at gøre med, hvad der skete på mødet." (George kom til sidst op på den sidste dag af konferencen.)

Selvom en håndfuld velkendte videnskabsmænd tror, ​​at jernsåsåning både kan binde kulstof og have gavnlige bivirkninger, såsom at forøge fiskebestande og forbedre madbestanden for truede hvaler, har mange flere alvorlige forbehold overfor ideen. I 11. januar 2008 opsummerede udgaven af ​​tidsskriftet Science 16 af feltets topeksperter, herunder en kollega af Martins, der havde været involveret i at udføre sine postume eksperimenter, hvad Buesseler siger var konsensus på Woods Hole-konferencen: "Det er for tidligt at sælge kulstofforskyvninger fra befrugtning af havjern, medmindre der er bedre bevis for, at [det] effektivt fjerner CO2, bevarer dette kulstof i havet i en kvantificerbar mængde tid og har acceptabel og forudsigelig miljøpåvirkning af artiklen, der er afsluttet. jernsåning er stadig mere håb end faktum.

Efter sin irettesættelse fra spanske myndigheder tilbragte Weatherbird flere dage på at søge over havet før han trak sig tilbage 300 mil nordpå til den portugisiske feriested ø Madeira. Det ville være det sidste stop for Planktos. I midten af ​​december annoncerede virksomheden, hvis aktie var steget fra et højt af $ 2, 56 i forsommeren til blot et par cent per aktie, at det "afviklede" operationer på grund af "uventede begivenheder på De Kanariske Øer" og en efterfølgende "manglende evne til at sikre tilstrækkelig finansiering til den fortsatte drift af [dens] forretningsplan." I begyndelsen af ​​marts blev Weatherbird solgt til en olieudforskningsrente.

I samme uge var der meget bedre nyheder for Climos, det andet San Francisco-selskab med planer om at frø havet med jern. Den 5. marts meddelte CEO Dan Whaley, at Climos havde sikret $ 3, 5 millioner i en første runde af risikovillig kapital. Blandt investorerne var PayPal-grundlægger Elon Musk, nu formand for el-sportsbilselskabet Tesla Motors. Virksomhedens første krydstogt kunne komme så tidligt som næste år.

I mellemtiden, måneder efter Planktos 'død, forbliver George hårdt uapologetisk over sine metoder og hævder bittert, at en sammensværgelse af "radikale miljøgrupper" (han lister blandt dem Greenpeace, World Wildlife Fund, Earth of Friends, Natural Resources Defense Council og the Miljøbeskyttelsesagenturet "skiftede hurtigt" sin virksomhed. Lokale Sea Shepherds opdagede Weatherbird i Bermuda, hvor det var stoppet med at tanke i november, siger han, og advarede aktivister, der stod sammen for at holde skibet ude af De Kanariske Øer. "[De] løj for regeringsembedsmænd og erklærede, at vi var en ond organisation, der havde til hensigt at dumpe giftigt materiale i havet, siger han. De lokale forskere, der havde planlagt at arbejde med Planktos, var hjælpeløse til at gøre noget i lyset af en sådan samlet opposition, ifølge George, der siger, at mange etablerede videnskabsfolk havde planlagt at arbejde sammen med ham, men var tøvende med at offentliggøre deres engagement i frygt for at blive blackballed af kolleger. (For hans del videnskabsmand Santiago Hernández-León fra University of Las Palmas, som George siger oprindeligt inviterede Planktos til at udføre sin forskning på De Kanariske Øer, siger, at han aldrig havde en formel aftale om at arbejde med virksomheden.)

Hvis der er en enkelt ting, som George og hans krænkere kan være enige om, er det, at mange miljøforkæmpere aldrig vil være overbeviste om, at storstilet klink med havet er en god idé. ”Der er kun to måder, vi skal løse klimaændringer på, siger Greenpeace-videnskabsmand Johnston.” Reducer den mængde energi, vi bruger, og ændre dramatisk de metoder, vi bruger til at generere den. Jeg tror ikke, nogen hurtige geotekniske rettelser fungerer. "

Tilbage i San Francisco kæmper Climos med denne tankegang og forsøger at forsikre investorer, miljøforkæmpere og offentligheden om, at jerngødskning er en værdig indsats. Indtil videre viser virksomhedens vigtigste videnskabsrådgiver, Margaret Leinen, sig at være en upåklagelig talsmann. Indtil for nylig var Leinen assisterende direktør for geovidenskab ved National Science Foundation, hvor hun var med til at distribuere et grundlæggende forskningsbudget på 700 millioner dollars og blev kendt og respekteret i det videnskabelige samfund. Hun er også kendt og respekteret af Dan Whaley. Han er hendes søn.
I modsætning til Planktos, forklarer Whaley, vil Climos samarbejde med forskere om at designe ekspeditioner, der bruger den etablerede forskningsflåde. Han lover at foretage miljøkonsekvensvurderinger og sikre de relevante regeringstilladelser. Climos har udviklet branchens første adfærdskodeks, der er lagt ud på sit websted, og rekrutteret et bestyrelse af uafhængige videnskabelige rådgivere. Endelig, i modsætning til Planktos, vil Climos ikke sælge kulstofkreditter, før videnskaben er bevist.

”Du kører ikke bare rundt i en båd og kaster jern af ryggen, siger han.” Kvantificeringen af ​​reel sekvestrering herfra, forståelsen af, hvilke virkninger og afvejninger der er, hvis nogen, er noget, der kræver et ret dybt samarbejde med det videnskabelige samfund. I stedet for at nå ud til dette samfund, tommel Russ George sin næse mod dem. "

Den langsomme tilgang virker naturligvis som en hårdere måde at tjene penge på. ”Jeg fortæller fortsat folk, vi er tre til fem år og $ 50 til $ 100 millioner væk fra at kende nogle af disse svar Buesseler siger.” Det lyder måske som en lang tid og en masse penge, men i ordningen med hundreder af millioner tons [kulstof], hundreder af milliarder dollars om året på markeder, og et problem, der ikke går væk, det er et lille beløb at betale. "

"Folk siger, at de ikke tror, ​​at det vil virke. Leinen siger, hvorfor er de så bekymrede for at udføre eksperimentet? Hvis det ikke fungerer, vil ingen sælge nogen kreditter. Hvorfor ikke identificere vejen frem i stedet for bare at sige, 'Lad os ikke engang gøre eksperimentet. ' Jeg tror, ​​det er en ikke-videnskabelig holdning. "

Hvordan en Bluetooth-adapter kan ændre den måde, du bruger din bil på

Hvordan en Bluetooth-adapter kan ændre den måde, du bruger din bil på

23andMe hævder nu, at dens DNA-test kan forudsige din risiko for diabetes

23andMe hævder nu, at dens DNA-test kan forudsige din risiko for diabetes

Denne Hazmat-dragt kan blokere VX-nervemiddel og andre dødbringende kemikalier.  Sådan er det bygget.

Denne Hazmat-dragt kan blokere VX-nervemiddel og andre dødbringende kemikalier. Sådan er det bygget.