https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kina har standset den sjældne jordeksport til Japan, rapporterer Times

2021

Sjældne jordarter

Kina producerer langt de fleste af verdens sjældne jordoxider.

I dagens morgenoverskrifter kommer en international tussel med vidtgående konsekvenser: ifølge New York Times har den kinesiske regering beordret toldmyndighederne til at stoppe forsendelser af sjældne jordelementer til Japan. Naturligvis benægter Kina påstandene, men industriens embedsmænd - og det er alt ifølge Times, husk dig - hævder, at Kinas toldagentur har meddelt virksomheder, at ingen sjældne jordartsmetaller skal sendes til Japan, og at embedsmænd stopper forsendelser for det land ved havnen.

Den mest interessante del af historien: det hele er over en fiskerbåd. Japan tilbageholdt for nylig en kinesisk fiskeritrupper, hvis båd kolliderede med to japanske kystvagtskibe med kun 40 minutters mellemrum i japanske farvande, der længe bestridt af Kina. Japan har nægtet at frigive kaptajnen, selv som den kinesiske premierminister Wen Jibao har presset for sin frigivelse. Og nu, angiveligt, har Kina nægtet at eksportere sjældne jordoxider, sjældne jordartsalte og rene sjældne jordartsmetaller.

Sjældne jordarter er selvfølgelig de 17 svære at raffinere elementer, der er rygraden i alle former for moderne teknologi, lige fra elbilmotorer til vindmøller til mobil elektronik til højteknologiske forsvarsapplikationer. Kina har dem i spar og miner ca. 93 procent af verdens forsyning. Japan er Kinas største kunde.

De geopolitiske konsekvenser er selvfølgelig store. Hvis Kina virkelig har beordret stop for den japanske bundne eksport eller sjældne jordarter, er de i grov overtrædelse af Verdenshandelsorganisationens frihandelsregler. I mellemtiden kan japansk produktion blive skadet, og USA - som får en masse af sine egne sjældne jordarter fra Japan - kunne også efterlades i lurch. Japanske producenter er på sin side allerede begyndt at forsøge at innovere omkring deres afhængighed af kinesiske sjældne jordelementer, men en sådan indsats er stadig i deres spædbarn.

Set fra et mere makromæssigt synspunkt, hvis Kina virkelig forkaster sin forsyning med sjældne jordarter til Japan med stærk arm til at gøre politiske indrømmelser, kunne det være en farlig præcedens. Ligesom OPECs olieforsyning kvalt i årtier tidligere, maler det et skarpt politisk portræt af, hvordan verden kan se ud, hvis flere kilder til sjældne jordarter ikke er placeret og udnyttet andre steder end Kina (flere mulige reserver på steder som Australien, Canada, og USA undersøges, men produktionen begynder først meningsfuldt før i 2015).

Uanset om Kina har skåret ned på eksporten eller ej (og vi gentager, at denne historie stadig udvikler sig), afslører morgendagens nyheder, hvor betragtet den globale industri er over for disse mineraler og ved fuldmagt indfaldet af den kinesiske handelspolitik. En forstyrrelse i forsyningerne kunne afspore fremstilling af alt fra højteknologiske videnskabelige instrumenter til forsvarsforsyningskæden. Det er overflødigt at sige, at det er på høj tid, at videnskab, industri og regeringer mødes for at gøre sjældne jordarter mindre sjældne.

Sidste uge inden for tech: Skrev kunstig intelligens dette indlæg?  Måske.

Sidste uge inden for tech: Skrev kunstig intelligens dette indlæg? Måske.

Mange mennesker med blindtarmbetændelse kunne springe operationen over

Mange mennesker med blindtarmbetændelse kunne springe operationen over

Du misbruger sandsynligvis din is.  Sådan stopper du.

Du misbruger sandsynligvis din is. Sådan stopper du.