https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ledetråd til klima af historisk jord ligger i gamle menneskelige afføring

2021

Forskere, der studerer tidligere klimaer, har et praktisk nyt værktøj til at afdække gamle menneskelige bosættelser: Menneskelig afføring. Tilsyneladende kan biomarkører, der kun findes i tarmen hos højere pattedyr, fortsætte i søsediment, hvilket tjener som en indikator på, at mennesker levede, spiste og, ja, udskillelse i et givet område.

”Uden at vide det, registrerede de tidlige bosættere deres historie for os, og på de mest usandsynlige måder, sagde studieforfatter Robert D'Anjou, en doktorgradskandidat ved University of Massachusetts-Amherst, i deres båd.

Arkæologer har allerede nogle få metoder til at registrere tilstedeværelsen af ​​mennesker i et givet område, ligesom trækul fra brande og endda pollen fra domestiserede planter. Men dette er ikke altid klare indikatorer, og hver har sine grænser, forklarer UMass-Amherst-forskerne i en ny artikel. Den variable tilstedeværelse af sort kulstof, sod og pollen kan også indikere tidligere klimaændringer snarere end menneskelig aktivitet, og det er vigtigt at skelne mellem dem. Tarmbiomarkører kan gøre det og indikere en bestemt menneskelig tilstedeværelse.

Forskerne tog til søen Liland i Norges Lofoten øer, der har flere vigtige menneskelige bosættelser, der stammer fra jernalderen til vikingerne. Det har også en stabil sedimentrekord og en pålidelig vulkansk askeoptagelse, hvilket hjælper med at begrænse tidslinjerne mere nøjagtigt. D'Anjou og hans kolleger udvindede sedimentkerner fra søen, der dateres tilbage 7.000 år.

Derefter ekstraherede teamet en molekylær markør kaldet coprostanol, en forbindelse, der dannes fra fordøjelsen af ​​kolesterol i den menneskelige tarme. De opnåede også andre steroler, der dannes i tarmkanalerne hos andre dyr. Fra dette var de i stand til at finde ud af tidslinjen for menneskelig bosættelse i området, inklusive relative befolkningsstørrelser og endda de typer dyr, som mennesker holdt - inklusive kvæg og får.

Det viste sig, at for mellem 7.000 og 2.250 år siden var området temmelig uforstyrret, som det fremgår af vegetationsregistre. Så var der et pludseligt skift i posten, der indikerede, at folk var ankommet. For omkring 2.250 år siden steg mængden af ​​polycykliske aromatiske kulbrinter - det er en indikator for brand - og det gjorde også bøvlen. D'Anjou og kolleger mener, at mennesker brændte en lysning i området, før de flyttede ind permanent.

”Når du finder disse molekyler i bestemte koncentrationer og i specifikke forhold, giver det en umiskendelig indikator for, at folk boede i området, som D'Anjou sagde.

Holdet håber, at denne nye markørmetode kan bruges mange andre steder, hvor den kan hjælpe med at skelne naturlige miljøændringer fra dem, der sandsynligvis er forårsaget af mennesker. Avisen vises denne uge i Proceedings of the National Academy of Sciences .

[via Science Daily]

De seneste anbefalinger til forebyggelse af demens er gode råd til alle

De seneste anbefalinger til forebyggelse af demens er gode råd til alle

Sådan reduceres affald og hjælper planeten i denne feriesæson

Sådan reduceres affald og hjælper planeten i denne feriesæson

Her er, hvordan 3D-udskrivning ændrer fotografering

Her er, hvordan 3D-udskrivning ændrer fotografering