https://bodybydarwin.com
Slider Image

Korallrev viser tegn på klimastress, men der er stadig håb

2021

Korallrev er hjemsted for en lang række havdyr. De giver mad, beskyttelse mod stormskader, opretholder turismen og inspirerer til undring. ”Hvis vi mister koraller, mister vi et vigtigt stykke af vores planet, sagde Kiho Kim.

Kim, en professor i instituttet for miljøvidenskab ved American University, har undersøgt skæbnen for koraller i vores opvarmning og i stigende grad forurenet verden - og han er bekymret for, hvad han har fundet.

For nylig undersøgte han og hans kolleger virkningen af ​​nitrogen fra kloakanlæg og septiktanke på koralskeletter i Guam, et amerikansk territorium, der har gennemgået dramatiske økologiske ændringer i de sidste 60 år. Deres forskning vises i tidsskriftet Marine Pollution Bulletin .

De forskellige økosystemer, der omfatter korallrev, lider verden over som følge af klimaændringer, overfiskning og forurening. For nylig fandt forskere, at varmere farvande dræbte hele dele af Australiens Great Barrier Reef.

Kim er bekymret, men han er også optimistisk og tror på, at meget af de hidtil sete skader er reversible. ”Vi ser bestemt tegn på forureningstryk, ” sagde han. Men "generelt er revene robuste og kan vende tilbage, hvis stressoren fjernes."

Hans undersøgelse så ikke på virkningerne af forsuring af havet, et resultat af kulstofforurening. Imidlertid forværrer forsuring og opvarmning virkningen af ​​forurening, sagde han og tilføjede: "Hvis vi kan rense vores kystfarvande, kan koraller og andre væsener bedre tilpasse sig klimaændringerne."

Han bemærker også, at i områder, hvor rev ligger i nærheden af ​​menneskelige bosættelser, spiller forurening sandsynligvis en vigtigere rolle end forsuring i, hvor sundt et rev er, fordi ændringer i forureningsniveauer har været så meget større. ”

Når koraller vokser, lægger de lag af skelet, en proces Kim sammenlignes med at opføre en boligblok. Det starter med et enkelt værelse, en enkelt koralpolyp, der ligner en lille anemone, der deler og bygger et andet rum besat af en genetisk identisk koralpolyp, der stammer fra den første, forklarede han.

Dette tillader koralen at vokse vandret, fortsætter han. Hertil kommer, at koralen vokser lodret ved at tilføje yderligere gulve. I tilfælde af koraller er det kun øverste etage, der er besat af koraller. Så når du tager en kerne, kan du se årlige vækstlag eller gulve. Du er faktisk nødt til at tage et røntgenbillede af kernen, når du har splittet den, fordi lagene ikke er åbenlyse for det blotte øje.

Holdet arbejdede med koraller på den østlige side af Guam, i Togcha-flodskille, hvor et samfunds kloakanlæg dumper affald, der strømmer nedstrøms til revene. Kim og hans kolleger udvindede et enkelt skelet fra en koloni med massiv koral nær mundingen af ​​floden, i vand omkring 20 meter dyb. De brugte en højboret luftbor, der var knyttet til en scuba-tank for at fjerne en kerne, der var mere end to meter lang.

De lukkede derefter hullet med en cementprop. Efter at have undersøgt det senere fandt de, at koralvæv voksede over stikket, hvilket indikerede, at koralen stadig var sund.

Forskerne målte derefter forholdet mellem nitrogenisotoper i koralen. I tilfælde af nitrogen er der to isotoper: 15N og 14N, hvor antallet refererer til antallet af neutroner i kernen. Forskere målte den relative forekomst af 15N og 14N isotoper i en biologisk prøve ved at registrere de forskellige vægter af de to isotoper.

”Til vores undersøgelse fokuserede vi på nitrogen, der ofte bruges i forureningsundersøgelser, fordi forskellige kilder til nitrogen har forskellige forhold mellem tungt nitrogen (15N) og let kvælstof (14N), ” forklarer han.

”Gødning, for eksempel, har et lavt forhold mellem tungt nitrogen og let kvælstof, ” tilføjer han. ”Kloakvand har derimod et højere forhold mellem tungt nitrogen og let kvælstof. Ved at analysere forholdet mellem tungt og let kvælstof i det biologiske materiale kan vi finde ud af, hvor det meste af nitrogenet kom fra. Ofte er det enten gødning eller spildevand, de to almindelige kvælstofkilder i kystmiljøer. ”

I dette tilfælde, ikke overraskende, kom skaden fra spildevandafledt kvælstof.

Forskerne brugte en ny metode - en kemisk teknik udviklet af Princeton University videnskabsmand og studerer medforfatter Xingchen Wang - for at udvinde nitrogen fra koralskeletterne til isotopanalyse. Den nye proces kræver langt mindre koralskeletmateriale og bevarer således mere af skelettet.

”Den nye metode er i stand til at analysere det egentlige skelet frem for vævsrester, der er tilbage i skelettet, ” sagde han. ”Vævsrester er ikke rigelige, hvilket betyder, at den konventionelle metode kræver prøveudtagning af en masse skelet for at få nok væv til isotopanalysen. Med vores nye metode kræves meget mindre skelet til prøveudtagning. ”

Den nitrogenforurening, der er registreret af forskerne, korrelerede med Guams befolkning stiger i løbet af de sidste 60 år. Mellem 1960 og 1980 voksede befolkningen i Togcha-farvandet ti gange.

Befolkningen i Guam “kan gøre noget ved forurening, ” sagde Kim. ”Der er teknologi til rådighed til at fjerne næringsstoffer som nitrogen fra spildevand, selvom det er meget dyrt… Men vi er nødt til at afveje omkostningerne ved at opgradere rensningsanlæg mod omkostningerne ved at miste revene og økosystemet. Med korrekt bogføring favoriserer matematikken generelt at betale for at beskytte korallrev og andre kystøkosystemer.

Marlene Cimons skriver for Nexus Media, et syndikeret nyhedskab, der dækker klima, energi, politik, kunst og kultur.

De bedste bærbare opladere til at bringe dit næste eventyr med

De bedste bærbare opladere til at bringe dit næste eventyr med

$ 200 rabat på et hjemmebiograf-lydsystem og andre gode tilbud, der sker i dag

$ 200 rabat på et hjemmebiograf-lydsystem og andre gode tilbud, der sker i dag

Dine stinkende fødder kan afsløre, hvem du bor med

Dine stinkende fødder kan afsløre, hvem du bor med