https://bodybydarwin.com
Slider Image

DARPA finansierer Neurophotonics Center til at udvikle fiberoptisk forbindelse mellem hjerne og protetik

2021

Med noget hjælp fra DARPA, kan forskere ved Southern Methodist University snart oprette en lynhurtig tovejs fiberoptisk forbindelse mellem hjernen og protetiske lemmer. Neurophotonics Research Center arbejder med 5, 6 millioner dollars i DARPA-finansiering og har et enestående mål: at opbygge en biokompatibel fiberoptisk sensor, der skaleres ned for at transportere individuelle nervesignaler til og fra hjernen.

Det endelige mål er intet mindre end "Skywalker-håndprotetik, der sømløst griber sammen med hjernen som rigtige lemmer. DARPA (og andre) har forfulgt en sådan teknologi aktivt i årevis, men mens skridt er gjort, er moderne proteser stadig langt fra nøje efterligne følelsen af ​​en rigtig lem.

De fleste "robot" proteser forbinder blot et sundt væv for at udløse bevægelse i lemmet - for eksempel ved at forbinde en protesearm til en sund brystmuskulatur, som brugeren derefter klæber for at manipulere hånden - hvilket kræver, at brugeren lærer en helt ny måde at betjene på hans eller hendes nye lem. DARPA ønsker at ændre det ved at finde ud af, hvordan man konverterer og bærer nervesignaler gennem syntetiske kanaler.

Med henblik herpå er fiberoptik ideel. Hvor metalliske implantater kan afvises eller korroderes af kroppens naturlige processer, kan fiberoptisk teknologi lettere gøres kompatibel med levende væv. Og optisk teknologi kan skrumpe signalkanaler ned meget små, så små, at hundreder eller endda tusinder af sensorer kunne integreres i en enkelt fiber, der forbinder hjerne og proteser.

Det er ikke at sige, at det vil være let. Men SMU-forskere og DARPA synes klart, at det er teknologi, der er værd at stræbe efter. Hvis de kan finde ud af den rigtige kombination af optisk nervestimulering og nervesenserende teknologi, kan de muligvis bare udvikle en tovejsgrænseflade, der ikke kun lader hjernen kommandere lemmet naturligt, men også lader lemmen "føle" fornemmelser som varme eller pres. Det muliggør også muligvis en rygmarvsplaster, der kan hjælpe dem med rygmarvstraumaer at genvinde mobiliteten.

Orkanen Harvey's oversættende oversvømmelsesvand var fyldt med forurening og sygdom

Orkanen Harvey's oversættende oversvømmelsesvand var fyldt med forurening og sygdom

Uber kan faktisk hjælpe med at forhindre berusede køreulykker - i nogle byer

Uber kan faktisk hjælpe med at forhindre berusede køreulykker - i nogle byer

2016 var det hotteste år på rekord

2016 var det hotteste år på rekord