https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hiv-resistente babyer, der er konstrueret, kan have ændret deres hjerne ved et uheld

2022

I november 2018 afslørede en gruppe forskere i Kina, hvad forskere overalt i verden frygtede: I det, som mange forskere kalder et etisk tvivlsomt klinisk forsøg (hvilket aldrig ville have været gjort i USA), havde de redigeret et sæt menneskelige embryoner ved hjælp af det nye og relativt enkle genredigeringsværktøj CRISPR.

Par befrugtede æg kom fra et kinesisk par, og kvinden fødte tilsyneladende sunde tvillingepiger. I stedet for en typisk genomisk blanding fra mor og far, blev babyerne født med en ændring af et gen kaldet CCR5, hvilket gjorde det ikke-funktionelt. Forskning viser, at mennesker uden veludviklede kopier af CCR5 enten er immun eller resistente mod HIV. Forskernes mål for forsøget var netop det: At gøre babyer, der aldrig ville få HIV, den virus, der fører til AIDS.

Men ny forskning i denne uge viser, at slukning af CCR5 muligvis har langt flere effekter på menneskelig funktion end HIV-resistens. Det kan nemlig ændre hjernens funktion og potentielt forbedre intelligensen - noget genetikere overalt i verden har været opsat på at undgå.

CCR5 er et protein, der sidder på overfladen af ​​hvide blodlegemer, en vigtig komponent i det menneskelige immunsystem. Der gør det det muligt for HIV at komme ind og inficere en celle. En del af den menneskelige befolkning bærer naturligvis en mutation, der gør CCR5 ikke-funktionel (en undersøgelse fandt, at 10 procent af europæerne har denne mutation), hvilket ofte resulterer i en mindre proteinstørrelse og en, der ikke er placeret på ydersiden af ​​cellen, forhindrer hiv i nogensinde at komme ind og inficere det menneskelige immunsystem.

Målet med de kinesiske forskeres arbejde, ledet af He Jiankui fra det sydlige universitet for videnskab og teknologi beliggende i Shenzhen, var at finpusse embryonernes genom til mangel på CCR5 og sikre, at babyerne ville være immun mod HIV.

Men genetik er sjældent så enkel.

I de senere år har CCR5-genet været et mål for løbende forskning og ikke kun for dets forhold til HIV. I et forsøg på at forstå, hvad der påvirker hukommelsesdannelse og læring i hjernen, fandt en gruppe forskere ved UCLA, at sænkning af niveauerne af CCR5-produktion forbedrede både læring og hukommelsesdannelse. Denne forbindelse fik forskerne til at tænke, at CCR5 kunne være et godt lægemiddelmål for at hjælpe ofre for slagtilfælde med at komme sig: At lære, hvordan man bevæger sig, går og taler, er en nøglekomponent til rehabilitering af slagtilfælde.

I deres seneste undersøgelse, uge ​​i tidsskriftet Cell, blokerede UCLA-forskerne CCR5-genet i mus og gav dem derefter et batteri af test af motoriske evner, som at gå over et metalnet og tælle antallet af gange, de gled for serie på ni uger. Det viser sig, musene med det blokerede CCR5-gen havde større forbedringer (mindre glider og faldt) end musene uden det ændrede CCR5-gen.

Det er lovende forskning, men det rejser spørgsmålet: Hvad betyder det for de babyer, der havde deres CCR5-gener redigeret via CRISPR inden deres fødsel? Forskere spekulerer i, at vekslingen vil have indflydelse på børnenes kognitive funktion. Alcino J. Silva, en neurobiolog ved UCLA, der har forsket i de kognitive effekter af CCR5, fortalte MIT Technology Review, at den enkleste fortolkning er, at disse mutationer sandsynligvis vil have indflydelse på kognitiv funktion hos tvillingerne, selvom det er umuligt at forudsige i hvilke måder og i hvilket omfang.

Siden november har mange forskere over hele verden kaldt det kinesiske holds arbejde uansvarligt. Det skyldes hovedsageligt, at forskere fra et forskningspolitisk perspektiv stadig ikke ved nok om CRISPR-teknologien til at anvende den på mennesker endnu. Der er stadig uløste problemer som effekter uden for mål, hvor CRISPR-teknologien redigerer gener, der ligner dem, de er beregnet til at skære, men ikke er, og mosaik, hvor kun en del af hele genomet redigeres. Begge disse mangler, når de ophobes, vil have virkninger, der er uforudsigelige for forskere. Insatserne hæves endnu højere, når du redigerer kimelinjeceller, som de kinesiske forskere gjorde. Disse genetiske justeringer forbliver for hver generation, der følger; så de tvillingebabyer, hvis de havde børn, ville videregive den genetiske ændring for CCR5.

Men nyheden i denne uge tilføjer endnu et lag, som forskere længe har kendt: Vi forstår stadig ikke enhver rolle, som et gen eller protein spiller i menneskelig funktion og fysiologi. Indtil vi gør det, vil ændringer altid producere ukendte.

Sådan sikkerhedskopieres og beskyttes dine data mod gamle smartphones, tablets og computere

Sådan sikkerhedskopieres og beskyttes dine data mod gamle smartphones, tablets og computere

Gaver til at redde planeten

Gaver til at redde planeten

Disse sjældne blå skyer kunne være på vej hen

Disse sjældne blå skyer kunne være på vej hen