https://bodybydarwin.com
Slider Image

Første Mars-landere kunne have fundet organisk materiale i 1976 og ødelagt det ved uheld

2021

Livets byggesten kan muligvis eksistere i Marsjord, ifølge en ny undersøgelse. Bevis fra den sene Phoenix Mars-lander antyder, at dens Viking-forfædre måske har fundet organiske forbindelser på den røde planet - og ødelagt dem i processen med at lede efter dem.

Hvis dette er sandt, repræsenterer det et monumentalt skift i den måde forskere har tænkt på Mars i de sidste 30 år. Tilstedeværelsen af ​​indfødte martiske organiske stoffer antyder, at planeten trods alt ikke er en død klippe.

Undersøgelsen skete, efter at Phoenix-landeren fandt perchlorat i jorden på Martian nordpolen, hvor forskere havde forventet at finde kloridsalt i stedet. Perchlorat er en ion med ilt og klor, der bryder ind i meget reaktive fragmenter, når det opvarmes. Fragmenterne ødelægger organiske forbindelser.

Perchloratfragmenterne dannes ved de samme temperaturer, som vikingefabrikken bager Marsjordprøver på. Vikingerne fandt chlormethan og dichlormethan, klorforbindelser, der på det tidspunkt blev fortolket som sandsynlige forurenende stoffer fra rengøringsvæsker eller raketbrændstof.

Men i den nye undersøgelse fandt forskere nøjagtigt disse kemikalier, da de tilsatte noget perchlorat til ørkenjord fra Chile og bager det på samme måde som Viking-testene. Det antages, at Atacama-ørkenjord ligner Marsjord og vides at indeholde organiske forbindelser.

”Vores resultater antyder, at ikke kun organiske stoffer, men også perchlorat, måske har været til stede i jorden på begge Viking-landingssteder, sagde undersøgelsens hovedforfatter, Rafael Navarro-Gonz lez fra det nationale autonome universitet i Mexico, Mexico City.

I de nye test blev de organiske forbindelser ødelagt. Holdet siger, at Viking-jordprøverne sandsynligvis også indeholdt masser af organiske forbindelser, der blev ødelagt ved opvarmning.

Naturligvis betyder denne undersøgelse ikke, at Mars er et hyggeligt sted for livet, og det viser ikke, at der nogensinde har eksisteret liv der, siger forskerne.

Selvom Mars aldrig havde liv, skulle det sandsynligvis have nogle organiske stoffer, simpelthen på grund af antallet af meteoritter, der indeholder dem. Før Viking var det, hvad forskere forventede. NASA-astrobiolog Chris McKay, der deltog i den seneste undersøgelse, sagde, at vikingerne opdagede organiske vi bare ikke klar over det.

I det mindste kunne opdagelsen føre til en ny måde at søge efter liv på Mars. Hvis Marsjord indeholder organisk materiale i størrelsesordenen skala, giver det mening at søge efter molekyler som DNA eller komplekse proteiner.

NASAs Curiosity Rover, planlagt til lancering i november 2011, har evnen til at søge efter organiske forbindelser ved at tilføje væske til jordprøver, hvilket ikke vil udsætte dem for de høje temperaturer, hvor perchlorat ødelægger organiske forbindelser, ifølge NASA.

Undersøgelsen rapporteres i en kommende udgave af Journal of Geophysical Research Planeter .

[Jet Propulsion Laboratory via Wired Science]

To for fire er faktisk ikke 2 for 4 - her er grunden

To for fire er faktisk ikke 2 for 4 - her er grunden

Volvo Groups nye militære køretøj kan køre sidelæns, som en krabbe

Volvo Groups nye militære køretøj kan køre sidelæns, som en krabbe

$ 8 Anker iPhone-sager og andre gode tilbud, der sker i dag

$ 8 Anker iPhone-sager og andre gode tilbud, der sker i dag