https://bodybydarwin.com
Slider Image

Grønlands isplade er fuld af toksiner, der venter på at gå fri - og mikrober, der spiser dem

2020

Når den grønlandske isplade smelter på grund af klimaændringer, antyder en ny undersøgelse i tidsskriftet Miljøbreve, kunne forurening, der er fanget inde, sive tilbage i miljøet. Men mikrober, der har udviklet sig til at slå ned på sådanne toksiner, kunne hjælpe os ud.

På trods af Arktis uberørte image gør forurening stadig vej til vores mest nordlige breddegrader. Tidligere i år rapporterede forskere, at selv vores plastaffald tilstopper det arktiske hav.

Tilsvarende ender også vedvarende organiske forurenende stoffer, herunder kviksølv, der frigives fra kulfyrede kraftværker, og polyklorerede biphenyler (bedre kendt som PCB) i Arktis, hvor de lurer inde i sneen og isen på gletsjere. PCB blev engang brugt i vid udstrækning som en flammehæmmer, men blev udfaset i 1980'erne, da forskning fandt, at de var skadelige for menneskers sundhed og tog lang tid at nedbryde. Når isarkene smelter, frigiver de denne fangede forurening tilbage i det større miljø og rejser spørgsmål om, hvordan lokale økosystemer vil håndtere tilstrømningen.

I sommeren 2013 gik forskere fra Danmarks Tekniske Universitet, Københavns Universitet og Charles Universitet i Tjekkiet hen til Grønlands isplade - 660.000 kvadratkilometer is, der dækker 80 procent af øens nation - for at finde ud af hvor dårlig denne giftige smelte kunne være. Arktis smelter hurtigere end resten af ​​planeten, hvilket giver indsigt i, hvad ændringer resten af ​​planeten kan forudse, når klimaet varmer. Når isfladen (som hviler på land) smelter, hæver den den globale havniveau og udløser bredere skift i vejrsystemet.

En gang i Grønland tog forskerne prøver af kryokonit, et pulverformigt, vindblæst støv, der består af mikrober, sot og små bits af sten, der bygger sig op på snekletcher eller iskapper, fem forskellige steder på ispladen. De foretog genetisk analyse af mikroberne, der findes i kryokonit, på udkig efter tegn på, at mikroberne kunne modstå eller endda nedbryde kendte arktiske kontaminanter. I det mindste nogle af de mikrober, de fandt, havde evnen til at nedbryde nogle af de forurenende stoffer. Da de sammenlignede DNA'et fra mikrober i mere forurenede områder kontra dem i mindre forurenede områder, fandt de, at begge sæt indeholdt de genetiske profiler, de havde brug for for at bekæmpe forurenende stoffer.

"Det mikrobielle potentiale for nedbrydning af menneskeskabte forurenende stoffer, herunder polyklorerede biphenyler (PCB), polycykliske aromatiske kulbrinter (PAH'er) og tungmetaller kviksølv og bly, blev fundet at være udbredt og ikke begrænset til regioner tæt på menneskelige aktiviteter, siger Aviaja Lyberth Hauptmann, en grønlandsk videnskabsmand med base på Det Tekniske Universitet i Danmark og hovedforfatter på studiet.

Det er potentielt gode nyheder om, at forringere findes i det smeltende is-økosystem, siger Ross Virginia, direktør for Institute of Arctic Studies ved Dartmouth University, som ikke var involveret i undersøgelsen.

Dette er dog ikke en carte blanche til at forurene så meget, som vi ønsker, med forventning om, at arktiske mikrober vil rydde op i rodet. Fordi mikrober generelt udvikler resistens over for et forurenende stof på grund af nærhed til det forurenende stof, antyder det faktum, at mikrober langt fra forurenede levesteder den samme genetiske resistens som dem, der blomstrer midt i toksiner, at fra et mikrobiologisk perspektiv, at forurenende stoffer er overalt. Grønland er virkelig ikke uberørt.

Samtidig er det ikke klart, hvor meget forurening der er fanget i islagene, hvor meget (eller hvor hurtigt) den forurening frigives over tid, eller hvor meget forurening mikroberne rent faktisk vil kunne nedbryde . Alle disse spørgsmål skal (forhåbentlig) besvares af fremtidig forskning.

Det er med andre ord gode nyheder, at nogle mikrober tilpasser sig for at overleve og bekæmpe vores forurenende stoffer. Men det betyder ikke, at vi skal fortsætte med at skabe en verden, hvor de har brug for det.

For at bekæmpe antibiotikaresistens har vi brug for højere skatter - eller færre kødespisere

For at bekæmpe antibiotikaresistens har vi brug for højere skatter - eller færre kødespisere

OL

OL

Hvordan Waymo lærer selvkørende biler til at håndtere kaos ved parkeringspladser

Hvordan Waymo lærer selvkørende biler til at håndtere kaos ved parkeringspladser