https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvordan videnskaben om tribologi kunne udjævne vejen til et bedre energisystem

2021

I 1964 samledes en smøreekspert ved navn Peter Jost sammen med sine kolleger ved Institution of Mechanical Engineers i Cardiff, Wales for at diskutere et irriterende paradoks. Fabriksmaskiner overalt producerede flere og bedre varer end nogensinde før. Men det mislykkedes også i stigende grad. Det øjeblikkelige problem var friktion: Smøremidler var ved at bryde sammen, lejer blev slid, metalkomponenter revner. Det større problem var, at fabriksledere gjorde lidt for at reducere denne friktion. Lidt fedt, lidt kløende, intet mere. Hvorfor?

Jost og de andre ingeniører besluttede, at lederne ikke vidste, at de havde brug for hjælp. Smøring involverede mange discipliner - væskedynamik, metallurgi, fysik - og påvirkede ethvert aspekt af produktionen, men de fleste overså det. Så Jost forsøgte at ændre verdens perspektiv.

Han opfandt et nyt navn på en ny disciplin, tribologi, fra de græske tribos eller "gnider". Tribologer ville undersøge "interagerende overflader i relativ bevægelse." Jost beregnet, at tribologer kunne reducere de britiske produktionsomkostninger med 515 millioner pund om året.

Snart skænkede tribologer omkostningerne rundt om i verden, og i dag er de involveret i alt fra at lave glattere hofteudskiftningsudskiftninger til forudsigelse af jordskælv ved at analysere stift-slip-handling fra tektoniske plader.

Håndtering af friktion sparer mere end penge. Det kan endda redde planeten. Og de ændrer stadig vores perspektiv også. Sidste marts fandt tribologer ved Argonne National Laboratory og VTTs tekniske forskningscenter i Finland ud, at bilproducenter kunne reducere ineffektivitet i køretøjer med 61 procent inden for to årtier - blot ved at inkorporere de nuværende tribologiske fremskridt i fx smøremiddeladditiver eller overfladebelægninger.

Ligesom Jost lægger de en årlig pris på denne besparelse: mere end $ 700 milliarder over hele verden. Men denne gang gjorde de et endnu vigtigere punkt: Bilerne brændte 102 milliarder færre gallon gas om året og producerede 960 millioner færre tons kuldioxid. Håndtering af friktion sparer mere end penge; det sparer energi. Det kunne endda redde planeten.

Multiplicer effektivitetstribologien kunne bringe autosektoren med de effektiviteter, den kunne bringe luftfart eller forsendelse, eller endda bare vaskemaskiner. Hver tønde olie, vi ikke behøver at pumpe, hver kubikmeter gas, som vi ikke behøver at brække, er en gevinst for miljøet. Ved et simpelt perspektivskifte tilbyder tribologer den ultimative form for alternativ energi: en verden med mindre friktion.

Luke Mitchell ( ) er magasinets Idéeditor.

En baby blev født med sin egen tvilling vokser inde i hende

En baby blev født med sin egen tvilling vokser inde i hende

Alt hvad du har brug for at vide om hajbid

Alt hvad du har brug for at vide om hajbid

Hvorfor tager vi Black Friday shopping?

Hvorfor tager vi Black Friday shopping?