https://bodybydarwin.com
Slider Image

Introduktion til verdens ældste plantelignende fossil

2022

Når du tænker fossiler, tænker du sandsynligvis på imponerende bevarede knogler; de sidste rester af dinosaurer, der ruslede (eller fløj) over Jorden for eons siden.

Men det tog evolution længe at arbejde op til dinosaurerne. Eller enhver slags dyr for den sags skyld. I cirka 2 milliarder år i Jordens tidlige historie (give eller tage et par hundrede millioner år) hersker encelleorganismer over planeten. Derefter begyndte livet at forgrene sig.

I et papir, der blev offentliggjort tirsdag i PLOS Biologi, meddelte forskere fra det svenske naturhistoriske museum opdagelsen af ​​det tidligste kendte bevis for planter i fossilrekorden; 1, 6 milliarder år gamle røde alger, der levede ved siden af ​​måtter af bakterier i vores plants lave vand.

Disse særlige fossiler blev fundet i Indien. ”Tilbage i de dage, hvor de levede og voksede, ville dette have været et lavt havsystem med masser af sollys, ” siger studiemedforfatter og geobiolog Therese Sallstedt.

I stedet for at bolde fisk eller endda dekorative koraller, blev disse solrige, varme vand fyldt med en anden livsform: store måtter med fotosyntetiserende, slimede cyanobakterier - encellede organismer, der vokser i kolonier.

Og blandt disse cyanobakterier var mindst to forskellige slags røde alger, den ene dannede tynde tråde og den ene dannede en kødagtig masse.

Sallstedt studerede oprindeligt cyanobakterierne, som er konserveret i kulformede klippeformationer kendt som stromatolitter, da hun stødte på fossilerne.

Algene er små trådlignende fossiler er mikroskopiske, og de vævslignende organismer kun et par millimeter over but for Sallstedt var det en stor fund på flere måder end en.

I m plejede at studere cyanobakterier, der er endnu mindre, siger Sallstedt og griner. I det mindste en af ​​algefossilerne er synlige for det blotte øje, hvis kun næppe. Oftest er mine ting meget mindre end det, siger hun.

Og at finde fossiler i en sådan avanceret tidsalder er ingen lille bedrift. Ved 1, 6 milliarder år overgår de de næste ældste rødalgeeksempler med 400 millioner år.

Fra hvad vi ved i dag, er dette de ældste rødalger, der nogensinde er fundet, fortæller Sallstedt.

Det gør dem også til de ældste plantelignende fossiler med forskellige cellestrukturer som vægge og små organeller (sandsynligvis kloroplaster), der er forskellige fra rødalger, der findes.

Disse fossiler passer ind i en interessant periode i evolutionær historie, længe før udbruddet af biologisk mangfoldighed kendt som den cambrianske eksplosion for 550 millioner år siden. Både bakterier og alger mødte deres ende i en pludselig begivenhed måske en hurtig begravelse som bevarede deres lille økosystem i 1, 6 milliarder år. Dette portræt blev malet i fosfat, et mineral, der kan hjælpe med at bevare endda små detaljer i en celle s struktur.

Minuskule fossiler fra en tid, der var længe fortid, ser måske ikke ud til at have stor indflydelse på dit daglige liv. Men i virkeligheden skylder vi disse banebrydende livsformer en enorm gæld. Selvom små organismer som cyanobakterier og rødalger til sidst ændrede vores verden fuldstændigt.

[Cyanobakterier] ændrede for evigt atmosfæren og frigiver ilt, som vi indånder, siger Sallstedt. Som planter på en måde. De opfandt ikke fotosyntesen, men de tog den til næste niveau.

Husk, at næste gang du overvejer planterne i din have eller alger i en dam. Det er ikke blot afskum: det er næste niveau biologi med potentiale til at ændre verden.

Forskere kan have fundet en måde at solbrune hud på uden at beskadige den

Forskere kan have fundet en måde at solbrune hud på uden at beskadige den

Bliv ikke for hyped om 'Planet 10' endnu

Bliv ikke for hyped om 'Planet 10' endnu

Sådan vælges sikre adgangskoder - og husk dem også

Sådan vælges sikre adgangskoder - og husk dem også