https://bodybydarwin.com
Slider Image

På udkig efter flagermus på alle de forkerte steder

2020

Der er mindst tre ting, som de af os, der har en viden om flagermus, ved at er sandt. Flagermus er natlige. De har svagt syn og navigerer således i deres mørke verden ved hjælp af ekkolokering. Og de bor i huler. Men sandheden er mere kompleks. Nogle flagermus flyver i løbet af dagen. Nogle flagermus har ligesom frugt flagermus perfekt syn. Og ikke alle flagermus lever i huler.

Her i USA bor mange flagermus på østkysten i typiske underjordiske huler, men der er masser af steder, hvor flagermus har alternative boliger. ”Når du kommer længere vest, har de ikke mange traditionelle huler og miner. Ligesom i Nebraska har de ikke så mange, ”siger Catherine Hibbard, en specialist i public Affairs hos US Fish and Wildlife Service. Men selvom disse stater mangler huler, har de flagermus.

"De har nogle miner i Washington State, " tilføjer Hibbard, "men flagermusene, især små brune flagermus og Yuma-flagermus ser ikke ud til at bruge dem. Vi ved virkelig ikke, hvor de kan dvale. ”

Hvilket rejser spørgsmålet: hvor skjuler disse flagermus sig?

Spørgsmålet har taget ny hastegang siden opkomsten af ​​hvidnæsesyndrom, en svampeinfektion, der har udslettet mere end 6 millioner flagermus i USA som et resultat af introduktionen af ​​svampen, Pseudogymnoascus destructans i de tidlige 2000'ere.

De flagermus, som Hibbard nævnte, er arter, der er særligt modtagelige for sygdommen, og hvis populationer er blevet decimeret ved dens introduktion. For et årti siden var den lille brune flagermus den mest almindelige flagermus i landet, idet han talte i millioner. Men 2015-undersøgelser fra de amerikanske geologiske tjenester siger, at i de østlige delstater, hvor sygdommen har løbet voldsomt, kan flagermuspopulationer falde til under 100.000 dyr. At vide mere om hvor flagermus er, og hvordan de bruger deres miljø, kan være nøglen til at spore sygdommens spredning og opretholde deres populationer.

”Sidste år var det første år, de bekræftede hvidnæsesyndrom i Rhode Island. Det var ikke, at vi ikke troede, at hvidnæsesyndrom var der, siger Hibbard.” Men Rhode Island har ikke huler eller miner, og det tog et stykke tid for dem at finde, hvor disse flagermus måtte være. ”Det viser sig, at disse flagermus hang med i kulverter.

For deres lange vinterlapper har flagermus brug for et varmt, fugtigt, mørkt og roligt sted at dvale. Ofte tilbyder den sa en hule, men andre steder, som kulverter, tilbyder et passende flagermus-hyggeligt miljø at kaste sig sammen i et par måneder.

Forskere arbejder nu på at finde ud af disse andre flagermus-hangouts. Håbet er, at biologerne muligvis kan finde steder, der er tilflugt fra Pseudogymnoascus destructans, den svamp, der forårsager hvid-næse-syndrom ved at finde, hvor flagermus er placeret. På samme tid ved vi ifølge Hibbard ikke så meget om flagermus, og dette kan give vigtige oplysninger om flagermusens opførsel.

Vi har foretaget akustisk overvågning i efteråret omkring de områder, hvor vi har opdaget hvid næsesyndrom, for at prøve at kortlægge disse levesteder, hvor flagermus måske har højere aktiviteter, så omkring talushældninger og klipper, som antyder, at de bruger disse funktioner om vinteren enten til roost eller fodering af områder, siger Abigail Tobin, hvid-næse syndrom koordinator for Washington Department of Fish and Wildlife.

Hvis du ser på kortet over hvor hvidnæsesyndrom har spredt sig, fremstår Washington State som en afvigelse. Inden 2016, det fjerneste vest, var sygdommen spredt i Oklahoma. Men det år, af grunde, som endnu ikke er klar over, sprang det pludselig til Washington. Ligesom på USAs østkyst var det ikke indtil sygdommens fremkomst, at forskerne begyndte at undersøge deres flagermuspopulationer stærkt. Det, vi ved, er, at der er mærkbare forskelle i flagermusens opførsel. Det største er det faktum, at mens flagermus i den østlige del af USA kan dvale i grupper, der når tusinder, i Vesten er flagermusene, der er modtagelige for hvid næse, såsom Myotis-flagermus, ofte roost i befolkninger på en eller to og generelt ikke i huler.

De er spredt over landskabet og bruger en række forskellige levesteder for at overleve, siger Tobin.

Biologer som Tobin bruger akustisk overvågning for at få en fornemmelse af, hvor flagermusene er. Men for at forstå specifik brug er denne placering, der bruges til dvaletilstand, eller bare roosting mere detaljeret forskning er påkrævet. Nogle af disse undersøgelser som mærkning af flagermus er endnu ikke blevet udført delvis fordi det er virkelig hårdt og ofte involverer at man kører ind i landskaber, der er langt mere venlige over for dyr, der flyver end dyr, der går. Et af de få steder, hvor noget af dette arbejde er blevet udført, er i Maine.

Vi er som biologer mistænkt for, at flagermus forblev i andre miljøer udover huler, siger Bruce Connery, en biolog i Maine s Acadia National Park. Men fordi det er virkelig svært at finde, vi havde aldrig været i stand til at tjekke det ud.

Fordi midtkyst Maine, hvor Acadia ligger, ikke har meget mange huler, var tanken i lang tid, at flagermusene gjorde en slags langdistancependling. I foråret gik resonnementet, de skulle rejse 200, 300, 400 mil til Maine fra huler i New York, Vermont eller Western Massachusetts og derefter gennemføre en returrejse i efteråret, efterhånden som temperaturen dyppede. Men omkring 2010, da flagermusforskning gik op på grund af hvid-næse-syndrom, indså Connery og hans forskerhold, at de stadig fandt flagermus sent til oktober, og at flagermusene ville dukke op virkelig tidligt i foråret. Dette ville have betydet, at flagermusene rejste de store afstande om natten, når temperaturerne i det indre New England var langt under nul - og insekterne, som flagermusene afhænger af til mad, ville have været mangelvare. Dette gav ingen mening, så Connery og hans kolleger begyndte at kigge nærmere hjemmet efter steder, hvor flagermusene kunne være i dvale.

Akustisk overvågning - det er at indstille lydoptagere, der er designet til at lytte til flagermusopkald - hjalp dem med at føre en geologisk formation kaldet talus-skråninger.

”New England var dækket med gletsjere for 10.000 år siden, siger Connery.” Da de forlod, satte de forskellige pres på landet, og disse klipper smuldrede af siden, og de faldt ned i disse dynger fra siden ved tå eller ved bunden af skråningerne. "

Disse skråninger er dog ikke solid sten. Mens ansigterne indeholder åbninger, der er relativt små efter menneskelige standarder, kan de føre til hul, der er store nok til at passe til alt fra en enkelt flagermus til snesevis af flagermus. Ved at spore flagermusene til disse skråninger var de i stand til at oprette net til at spore flagermusene og anbringe sendere på dem for at se, hvor flagermusene rejste. Teknologiske fremskridt hjalp også. Før 2010 var de nødvendige batterier til at drive trackerne for tunge til at anbringe på en flagermus. Men i 2010 var de krympet nok i størrelse til at gøre denne form for tracking mulig.

I disse dage er Connery og hans kollega stærkt overbevist om, at talus-skråninger ikke kun tjener som roost-steder for flagermus om sommeren, men fordi de ofte er varme og har en indre fugtighed - ikke i modsætning til huler - flagermus bruger dem gennem vinteren. Sporingsdataene viste, at nogle flagermus klæber rundt gennem Maine-vintre.

”Bortset fra steder med klippeflader er der et antal stater, der kigger på andre typer placeringer, ” siger Hibbard. "I South Carolina kigger de i klodser, og i Delaware ser de på gamle militære bunkere, og der er et antal stater, hvor de kigger på kulverter og cisterner og brønde"

Forskere udnytter også borgernes videnskabelige projekter. Mange stater beder folk, der ved, hvor der er en flagermus-koloni, om at rapportere disse oplysninger til deres stats flagermusbiolog. Hvis de ved, hvor flagermusene er om sommeren, kan de begynde at finde ud af, hvor flagermusene dvale, kommer vinteren.

”Flagermus spiller en vigtig rolle i vores økologiske tjenester, ” siger Tobin. ”De er gode til skadedyrsbekæmpelse, de spiser masser af myg og møll, der skader landbruget, der er flere frø, der er pollinerende, der hjælper med at sprede frø. Uden dem du ' Jeg mister den nøglerolle i vores miljø. Vi vil sandsynligvis begynde at se cascaderende effekter af det, hvis vi mister en vigtig del af din flagermuspopulation. ”

Ekstremt sommervejr kommer tilbage næste år.  .  .  og sandsynligvis for evigt

Ekstremt sommervejr kommer tilbage næste år. . . og sandsynligvis for evigt

Ingen fortalte Babe Ruth, at han havde kræft, men hans død ændrede den måde, vi bekæmper mod den

Ingen fortalte Babe Ruth, at han havde kræft, men hans død ændrede den måde, vi bekæmper mod den

Gaver til folk der elsker at gå på camping (og deres venner, uh, mindre entusiastiske venner)

Gaver til folk der elsker at gå på camping (og deres venner, uh, mindre entusiastiske venner)