https://bodybydarwin.com
Slider Image

Los Alamos Lab demonstrerer en reaktor til rumrejse

2022

For rumfartøjer kan du virkelig ikke slå effektiviteten og enkelheden i en atomkraftforsyning. Fra Pioneer-prober til Mars-rover Curiosity tillader et atombatteri et langsomt drypp af elektricitet, hvor solenergi ville være upraktisk eller umulig, og brændselsceller eller andre batterier ville afløbe. Men radioisotop termoelektriske generatorer, som disse kaldes, giver et rumfartøj om en husholdningslampes værdi af juice - og de har brug for plutonium-238, en ustabil og vanskelig at opnå isotop.

Atomteknologierne på Los Alamos National Laboratory har et alternativ: Uran-drevne nukleare fissionreaktorer, der omdanner varme til elektricitet.

Forskere testede en ny varme-rørbaseret atomreaktor i en test kaldet DUFF til demonstration ved hjælp af Flattop Fissions, i et eksperiment nær Las Vegas for nylig. Det er den første demonstration af et rumkerneaktorsystem, der producerer elektricitet i USA siden 1965, ifølge LANL.

Det er et meget simpelt design, der bruger varme fra en uranfission-reaktion og overfører den til et par Stirling-motorer. En cylinder med fire tommer i diameter af beriget uran udgør kernen, og varmeledninger køler den ned og flytter denne energi ind i motorerne. Disse fritstemplede motorer producerede 24 watt elektricitet.

En rigtig, pladsbaseret motor skulle blive meget varmere og kunne producere omkring en kilowatt elektricitet, men eksperimentet viste, at konceptet kan fungere.

Mere effektive atomkraftforsyninger ville hjælpe rumfartøjer med at udføre deres arbejde og overføre deres data hurtigere, ifølge LANL. Det ville også give NASA mulighed for at bruge mindre plutonium ved hjælp af materialer, der er meget lettere at få.

I sidste ende kunne reaktorerne opskaleres til rumfartøjsfremdrivningssystemer, hvilket giver en pålidelig og sikker brændstofskilde til langdistanserejser, siger LANL.

Antarktis mystiske ishuller giver endelig mening

Antarktis mystiske ishuller giver endelig mening

De fleste mandlige kejserpingviner fastes i 115 dage - men nogle få af dem kan snige snacks

De fleste mandlige kejserpingviner fastes i 115 dage - men nogle få af dem kan snige snacks

Orkanen Maria beviser, hvor vanskeligt det er at forudsige en storms ødelæggelse

Orkanen Maria beviser, hvor vanskeligt det er at forudsige en storms ødelæggelse