https://bodybydarwin.com
Slider Image

Mød Boxee, Hacker-projektet gået mainstream, der kan få dig til at grøftekabel

2022

I 1994 var Avner Ronen i de israelske forsvarsstyrker, stationeret, siger han, først i IDF med en internetforbundet computer. Nogen der viste ham nogle nudie-billeder, uden tvivl downloadet med smertefuld langsomhed, men nudie-billeder. ”Jeg så øjeblikkeligt potentialet på Internettet, som Ronen fortalte mig, med omtrent så meget af et grin, som jeg nogensinde har set gennem vores interviews. Hvilket er ikke meget.

Det var begyndelsen på Ronens engagement med internettet, starten på stien, der i sidste ende ville føre til en flytning fra hans oprindelige Israel til et luftigt, åbent, vagt industrikontor i Manhattan's Flatiron-kvarter, komplet med den nødvendige venlige hund. Ronen er grundlægger og administrerende direktør af Boxee, et firma, der er klar til at frigive Boxee TV, en tidsskiftende, stedskiftende streamingmedieboks, der virkelig kunne befri os fra kabeludbyderens tyranni - selvom Ronen er meget forsigtig med ikke for at sige det helt på den måde.

Han har trods alt brug for disse tyranner, og de er meget, meget opmærksomme på ham og hvad han laver. Det skyldes, at Boxee's historie ikke antyder et selskab, der spiller pænt. Dette er et selskab, der stammede fra et hacker-projekt, der straks gjorde en fjende til Microsoft, et firma, der senere fik irriteret NBC-Universal, Fox og ABC-Disney ved at hacking Hulu. I dag er dette et firma, der samarbejder med Comcast, af alle virksomheder, for at beskytte sidstnævnte indhold, og et firma, der ikke har betænkeligheder med at overveje nye og sandsynligvis mere irriterende måder at vise annoncer på. Og et firma, der er vært for borgmesteren i New York City for fotooptagelser til start-up. Alt sammen, mens du stadig spiller dine piratkopierede BitTorrented-episoder af Breaking Bad . I fuld 1080p.

Boxee TV kan erstatte dit kabelabonnement. I det mindste er det det tætteste nogen kasse er kommet. Og det måtte sandsynligvis komme fra et firma som denne.

* * *

Sådan startede det. Omkring århundredeskiftet begyndte hackere at bemærke noget meget interessant ved deres spilkonsoller, hvor gamere og hackere ofte var det samme. De var ikke længere svage, billige enheder med én funktion. Dreamcast kunne oprette forbindelse til internettet og være vært for multiplayer-spil. PlayStation 2 havde USB-porte. Og mest spændende var der en ny konsol fra alle virksomheder, Microsoft. Xbox, der blev udgivet i 2001, var utroligt magtfuld for sin tid og, vigtigere, konstrueret meget mere som en pc end andre spilkonsoller. Det var den første, der havde en indbygget harddisk (kun 8 GB, men stadig). Det havde et stort voluminøst dvd-rom-drev og et operativsystem, der ligner Windows 2000.

I 2000 havde næsten ingen en computer tilsluttet deres tv'er. I 2001 havde hver eneste Xbox-spiller en - for det meste uden engang at vide det.

Microsoft havde nogle temmelig sofistikerede værktøjer til forhindring af hack i Xbox, men ideen om en almindelig, billig computer, der er tilsluttet dit tv, var for åbenlyst til at undgå hackers interesse. Inden for et år var der adskillige enkeltpersoner over hele verden, som alle forsøgte at gøre Xbox til et mediecenter. Ved udgangen af ​​2002 var de gået sammen. Deres projekt blev døbt Xbox Media Player, skønt det snart skulle omdøbes til Xbox Media Center. XBMC er, som det var dengang og er stadig kendt, open source-medieprojektet, der afslutter alle open source-medieprojekter.

Tilbage i 2002 kunne det afspille billeder, musik og videoer fra det optiske drev, fra harddisken eller fra computere på dit netværk. Hvis du har haft en Roku i årevis, er det svært at forklare, hvor skør dette var, men for ti år siden skete det bare ikke. I 2002 downloadede du ikke video, og du streamede ikke medier af nogen art udover måske fotos. Du lejede DVD'er, og du spillede dem med DVD-afspillere. Du kunne downloade videoer fra P2P-tjenester som LimeWire og KazAa, men markeringen var plettet, forbindelserne var langsomme, og du stod en ret fair chance for at knagge en virus ved en fejltagelse. Husk, BitTorrent havde kun eksisteret i et år og blev ikke brugt meget. Dette er tre år, før iTunes solgte videoer og seks år, før Netflix Instant Watch debuterede. Dette er tre år, før YouTube endda eksisterede. Ikke-fysiske medier kørte stadig heste, og XBMC var et ulovligt damplokomotiv. Dudes på XBMC-meddelelseskort, der går under navne som "d7o3g4q", skabte noget bedre, end de største tech-virksomheder i denne tid endda kunne drømme om. Apple, Microsoft, Sony, Google, Amazon: chumps. d7o3g4q: Ikke en klump.

Den 29. juni 2004 dukkede den første stabile udgivelse af XBMC ud. Gennem de tidlige til midten af ​​2000'erne tiltrakkede open source-projektet dusinvis af utrolige udviklere, der alle bidrog med deres egne ideer og deres egen kode på deres egen tid, uden penge. I 2006 kunne XBMC afspille enhver form for video eller lyd, fra dens harddisk, fra borgerende internetkilder som YouTube og Launch.com eller fra andre computere på netværket. Det havde apps til vejr og webbrowsing. Du kan rippe dvd'er til din harddisk. Du kan hænge tv- og filmomslagskunst fra IMDb eller albumkunst fra AllMusic. Du kan genoprette det hele, få det til at se, som du ville. I 2007 kunne du downloade BitTorrented-videoer direkte til din Xbox.

Det var selvfølgelig ikke helt eller endda for det meste lovligt. Det overtrådte Microsofts servicevilkår - uanset om det er ulovligt eller blot annullerer din garanti er uklart, men det er tydeligt, at Microsoft ikke officielt godkendte det, da alle XBMC Xbox'er blev forbudt fra Xbox Live, den online multiplayer-tjeneste. Så var der de flere, vel, åbenlyse regelbrydende elementer af softwaren. Det kunne håndtere et hvilket som helst af et dusin eller flere emulatorer - vil du spille Mario Kart 64 på din Xbox? Intet problem. Eller ethvert NES-, SNES-, Atari-, Genesis-, Sega Master-system eller PlayStation-spil, du har ønsket. Det kunne også spille ulovligt brændte Xbox-spil. Det er den måde, de fleste modders - de mennesker, der ville bygge en af ​​disse XBMC Xbox'er til dig - ville annoncere. De vil ikke nævne, at dette hack kunne revolutionere hjemmebiografen - de siger, du kan spille Halo gratis.

Indholdsudbyderne har sandsynligvis ikke taget meget mærke til XBMC, selvom det kunne afspille piratkopierede film og tv-shows, idet downloadet piratkopiering på det tidspunkt ikke var en rigtig stor aftale. Men senere skulle de se tilbage og se, at projektet gjorde det ekstremt let at omgå kabel.

Den anden ting med XBMC var, at det var forfærdeligt at oprette efter dagens standarder. Microsoft havde prøvet temmelig hårdt for at blokere for denne slags ting - du skulle enten gå gennem et komplekst softwarehack ved at bruge en fejlfinding i visse spil, eller du bliver nødt til at knække åbne Xbox'en og installere en mod-chip . Da jeg havde lavet mine, i sommeren 2006, bragte jeg min Xbox ud til en ubehagelig del af University City, i Philadelphia, hvor en teenager med nørdefærdigheder langt ud over min knækkede den åben, hackede softwaren, installerede en 200 GB harddisk Jeg havde taget med mig og indlæst alle slags godbidder på det - emulatorer, rom'er, apps, skind, omkring femten fulde Xbox-spil - alt sammen til 50 dollars. Pludselig havde jeg en set-top-boks mere avanceret end noget andet på markedet - helvede, mere avanceret end noget andet på markedet ville være i yderligere tre eller fire år.

XBMC havde verdens største potentiale, men overhovedet ingen redigering. Det var dens styrke og dens svaghed. Det eneste, det var nødvendigt, var nogen, der kunne genkende det.

* * *

Avner Ronen var ikke ny med startups i 2007, da Boxee begyndte for alvor. Efter at han forlod de israelske forsvarsstyrker, skabte han Odigo, en direktemeddelelsestjeneste, tilbage i 1998, da han stadig var i Tel Aviv. Odigo blev solgt til Comverse, et større teknologisk selskab, med det formål at bruge onlinemeddelelser via SMS-tekstning i 2000, men virksomheden lukkede Odigo to år senere. Ronen blev ved på Comverse indtil 2004 som chef for erhvervelser, men han siger, at hans hjerte ikke rigtig var i det. I 2003 blev han introduceret til Windows Media Center - en halvasset men interessant grænseflade på Windows-pc'er, der var designet med store miniaturebilleder og stor tekst, hvad der nu kaldes en "ti-fots interface."

Den ti-fods grænseflade bruges til UI'er på tv - din Roku, Apple TV, din Nintendo Wii, endda din kabeltjeneste. Disse er alle ti fods grænseflader, designet til at betjenes, mens du sidder på din sofa, ti meter væk . Men i 2003 var oplevelsen primitiv og forfærdelig. Sådan bruges du til at få digitalt indhold på dit tv: du havde en kæmpe desktopcomputer, og du tilsluttede det direkte til dit tv ved hjælp af et tastatur og mus til at kontrollere det. ”Det var et rod Ronen siger. Derefter viste Ronens barndomsven Tom Sella - nu COO for Boxee - ham et hack kaldet Xbox Media Center.

Ronen, tror jeg, så XBMC-samfundet stort set på samme måde som Bill Gates gjorde, da han blev introduceret til projektet i 2005: som en stort set uorganiseret pulje af overraskende talent. Yuval Tal, nu leder af forskning og udvikling hos Boxee, blev håndplukket fra de elite XBMC-udviklere. "Vi talte med de fleste af dem, Ronen siger, og Yuval var den eneste israelsk." Boxee ledes stort set udelukkende af israelere; ud over Ronen (CEO), Sella (COO) og Tal (F&D) er selskabets CTO Roee Vulkan (han var Ronens instruktør i den israelske hær), og produktlederen er Idan Cohen, som Ronen kogt fra Comverse da han gik.

Det er lidt svært at fortælle med Ronen, om han har gode minder om XBMC, eller om han bare så det som en vigtig, men urealiseret idé; som en masse israelere (advarsel: generaliseringer forude, men jeg har lov til at foretage generaliseringer om israelere, fordi jeg er jødisk), han er stoisk og impassiv og meget, meget selvsikker, selvom han er en sjovere fyr, end han ser ud til at begynde med. Om XBMC sagde han "Det var en fantastisk oplevelse, men så svært at få." Betydning, her er noget cool, men ikke noget de fleste nogensinde kunne bruge. Avner begyndte at tænke meget alvorligt på noget som XBMC, men det ville være anvendeligt for normale mennesker. "XBMC var til nørder, efter nørder, siger han." Det, vi ønskede, var for folket, af nørderne. "

XBMC, som et open source-projekt, har en hel masse andre projekter baseret på det, da enhver kan bruge en hvilken som helst af denne kode. Et par fyre får en idé i deres hoveder om, at de kan lave en version lidt bedre, og de kan tage al den kode, de ønsker, gratis, og gøre det. For at forblive en del af XBMC-samfundet skal du bruge en væsentlig del af denne kode og også bidrage med alt, hvad du gør tilbage til strømmen, så alle andre kan bruge den. Eller du kan "gaffel med tilladelse fra dem, der kører projektet, og gå ud på egen hånd. Når du gaffler, skylder du ikke længere samfundet noget, teknisk set, og du kan arbejde på dit eget produkt uden at skulle samarbejde med nogen anden Men du vil sandsynligvis fortsætte med at smide mindre hjælp tilbage, så du ikke bliver en fjende af det projekt, der har skabt dig - bugrettelser, den slags.

I slutningen af ​​2006 havde Avner været sammen med Tom Sella, der oprindeligt havde introduceret ham til XBMC (og ikke tilfældigtvis hans næste dør i forstaden Tel Aviv, da de to var i 8. klasse), og Yuval Tal, den nyligt snagged XBMC-whiz. Den oprindelige idé: en kasse, der bruger en ny, enklere version af XBMC, der ville tilslutte og afspille, som en DVD-afspiller, der ville være let for alle at købe, opsætte og bruge. De kastede investorer og blev bredt afvist. ”Investorer sagde, at det ville være for svært at betjene, for dyrt, for svært at tjene penge, siger Ronen.

Uden pengene til at fremstille hardware begyndte det splinternye Boxee-team at fremstille software - Mac-software først, fordi 1) teamet alle brugte Mac-computere, og 2) Apples mediecenter-software, Front Row - dets ækvivalent med det altid undervurderede Windows Media Center - var skrald. Dette var omkring 2007. Hvis man ser på Boxee-bloggen fra det tidspunkt, ser man ikke meget chat om Front Row. Det meste, hvad du ser, er at Avner taler om teknologi, kun noget af det, der vedrører det, Boxee gør. Du har fået hans tanker om BlackBerry v. IPhone, som, husk, var en faktisk debat i 2007. Du har fået hans tanker om Kindle og digital rettighedsstyring. Også hans tanker om Kanye West v. 50 Cent, flyrejser og kaffe. Han ser alvorligt på kaffe, da alle, der arbejder i opstartsscenen, er lovligt påkrævet. Jeg tror ikke, at nogen læste bloggen på det tidspunkt.

Men Boxee-teamet arbejdede hårdt på en ny gaffel med XBMC, en ny type software, der ville være let at installere, let at bruge, der ville give adgang til det, nørderne ønskede, mens de var let nok til at bruge til at videregive det Avner kalder "babysitter test." Hans ultimative mål, som er det, der gjorde Boxee så forskellig fra alle de andre XBMC gafler, er for en fremmed i dit hus at hente en fjernbetjening og få internetets vidundere på tv'et uden nogensinde at blive forvirrede eller skræmme. Der er en rimelig chance for, at dette er en umulig opgave.

* * *

Boxee til Mac lanceret i juni 2008, til øjeblikkelig nørdepræmie. Lifehacker elskede det. CEA, handelsorganisationen for forbrugerelektronikbranchen, tildelte virksomheden $ 50.000 (hvoraf halvdelen donerede Boxee til XBMC non-profit) - de havde nok potentielle investorer på det tidspunkt til ikke virkelig at skulle bekymre sig om penge. tre år ville de samle 28, 5 millioner dollars over tre finansieringsrunder.)

I midten af ​​juni 2008 var Boxee-stipendiater vært for XBMC Developer's Forum i Amsterdam. Boxee, selvom det har gjort fjender i årenes løb for nogle hardcore nerder, der ser Boxee's mainstream-ambitioner som et forræderi, har forblevet for det meste gode forhold med XBMC-samfundet, delvis på grund af begivenheder som dette. Det var klogt at være vært for begivenheden; På det tidspunkt var Boxee, skønt det havde større planer, baseret på XBMC-kernen, og gruppen, der samledes på en Amsterdam-pub (og "festede den aften siger Ronen, skønt han ikke uddybte, hvordan nogle af verdens mest dygtige nørder fejrede måske i Amsterdam) var de bedste i verden, hvad de gør. Boxee-teamet bidrog på dette arrangement til en flok kodefixer tilbage til app-strømmen og hjalp også XBMC med at etablere sig som en non-profit organisation, hvilket giver dem visse juridiske beskyttelser. De var skålen med XBMC. Så gaffel de.

Boxee ønskede Netflix, Amazon, Hulu, Vudu og alle de andre aggregatorer, der begyndte at tilbyde streaming video. Boxee ønskede også at kontrollere deres produkt grundigt, hvilket du aldrig rigtigt kan gøre i et virkelig open source-projekt som XBMC. Det er vanskeligt, hvis du også ønsker at tjene penge, da juridisk set kan enhver frit frigive nøjagtigt det, du har frigivet.

Det var et nødvendigt træk for at adskille sig fra XBMC. På det tidspunkt var XBMC steget i popularitet, hvilket var både godt og dårligt - godt fordi flere mennesker var opmærksomme på det, og dårligt fordi softwaren kun er moderat lovlig, og i 2008 leverede indholdsudbydere (som kabelselskaber og pladeselskaber) var meget mere bange og aggressive end de er nu. (Hvilket siger noget, fordi indholdsudbydere er ekstremt bange og aggressive lige nu.) "Indholdsfirmaer er ikke særlig komfortable med open source, siger Avner." Vi betalte prisen for nogle af de ældre ting, så vi blev stadig tænkt på som forsøger at forstyrre [deres meget lukrative opsætning]. "

* * *

I 2008 lykkedes et par Boxee-brugere og tidligere XBMC-udviklere i, synes Ronen, North Carolina, at hacke Apples slags unyttige første generation Apple TV til at køre Boxee. "Først blev vi overrasket, fordi vi ikke troede, at det kunne gøres, siger Ronen." Men så fik det en masse trækkraft med brugerne. "Boxee, der ikke havde noget at gøre med projektet, måtte være officielt neutral, ikke at ville komme på den dårlige side af hverken Apple eller indholdsudbydere, men i hemmelighed var de begejstrede. Det gav dem både viljen og midlerne til at gå tilbage til de hardwareproducenter, der oprindeligt havde afvist dem og siger "look! Folk vil virkelig have dette! "

Og, siger Ronen, Boxee på Apple TV "var aldrig en stor oplevelse." Installation var stadig vanskelig - ikke så vanskelig som den originale XBMC-på-Xbox-installation, men hård - og "oplevelsen var ikke optimeret, så den løb langsomt forståelig, da softwaren var designet til Macs, snarere end det underpowered Apple TV Men det giver et endnu stærkere argument. Hvis folk elsker dette så meget, så forestil dig, hvor meget de vil elske det, når vi gør det rigtigt!

I 2009 bit D-Link, mest kendt for routere og andet trådløst tilbehør. Det tog næsten to år til tider turbulent designarbejde, før den første Boxee Box kunne se frigivelse. Oprindeligt arbejdede Boxee sammen med Nvidia ud over D-Link, men de fandt ud af, at Nvidias Tegra 2-chip, en CPU / GPU med lav effekt, ikke var stærk nok eller sikker nok til at gøre, hvad Boxee ville have. Boxee sluttede med at gå med en kødere Intel Atom-processor - et minuts detaljer, en hvem-bekymrer detalje, men når du har at gøre med et firma, der er så af nerdefællesskabet, bliver den slags ting skrevet om og kommenteret.

Boxee Box er designet af Astro Studios, som ville fortsætte med at skabe store produkter som Xbox 360 og Nike Fuelband, og Box's design er faktisk meget ejendommeligt. "Vi fortalte dem, at vi ikke ønsker en anden pizzakasse, routerudseende enhed. Vi vil gerne afgive en erklæring med det industrielle design siger Ronen. Det ser ud som om nogen tog en simpel sort terning og kastede den mod jord, roterende i midair og stikker et af sine hjørner halvvejs ned i jorden. Ronen kalder det en "sunknet kasse." Det er meget tæt på at være en utrolig kedelig terning; i stedet er den asymmetrisk og helt i modsætning til noget andet, der tilsluttes dit tv. Da det blev annonceret, klagede folk over, at det ikke ville stables med deres spilkonsoller, kabelbokse og hvad som helst andet, der stikkes i deres tv'er. De gik glip af pointen. ”Ja, det stak ikke, siger Ronen. Dette formodes at være et samtalestykke, og desuden behøver du ikke nogen anden gadget til at se video. Så hvem er ligeglad med, om det kan stables?

Fjernbetjeningen var en stor sejr. Det er, tror jeg, tegn på alt, hvad Boxee gør rigtigt - det er perfekt til både strømbrugere og begyndere. Det er en slank, lys, tynd lille ting. På den ene side er en retningspude, en afspilning / pause-knap og en tilbage-knap. Det er det. Du har ikke brug for noget andet regelmæssigt. 19 gange ud af 20 er disse få knapper alt hvad du har brug for, så slip af med resten af ​​dem. Fjernbetjeningens genialitet er, at du på fjernbetjeningens flip side har et QWERTY-tastatur med fuld hardware - bogstaver, tal, symboler. Ude af syne, når du ikke ønsker det, let at bruge, når du har brug for det. Det får fjernbetjeningerne, der bruges af Roku og Apple TV, til at se sindssygt ineffektive ud. Både Roku og Apple efterlader dig helt strandede, hvis du vil søge - efter film på Netflix, for videoer at købe i videobutikken, efter nye apps.

En app, den ikke havde, og aldrig har haft, er Hulu. Boxee er muligvis brudt med XBMC, men de havde ikke helt brudt med smagen af ​​hackerdom, der fødte dem.

* * *

Når vi sidder med den evigt Boxee-t-shirt-klædte Ronen i et af Boxee's indglassede konferencelokaler, er det nemt at blive suget ind i en samtale om, ja, uanset hvad Ronen vil tale om. Han er en meget god taler på trods af hans bare-på-den-forkerte side-af-perfekte engelsk; han ser ud som om han giver dig hele sandheden hele tiden, og jeg fandt, at jeg nikkede sammen med stort set hvad han sagde. Han vil for eksempel tale om penge - hvor meget Boxee har, og hvor meget det tjener - uden tøven. (I meddelelsen om Boxee Box sagde han "2012 vi skulle begynde at tjene penge. Det er det, vi fortalte vores investorer." Hvilket ikke er noget de fleste administrerende direktører ville sige.) Han er en kortfattet og dygtig arguer, hjulpet af at vi faktisk stort set er enige om problemerne og mulige løsninger i branchen. Men han er også subtil god til at flytte samtalen tilbage til emner, hvor han er behagelig, hvor han kan tale om Boxeees styrker og mål. Jeg ville tale om Hulu, og jeg tror, ​​at han ikke gjorde det. Jeg er ikke engang sikker på, at han blev buret; Jeg tror, ​​han måske bare er træt af at tale om den tid, hans firma skruede fast med de største navne på indhold i et par måneder.

I 2009, da Boxee designede den kommende Boxee Box, eksisterede Hulu Plus ikke - der var ingen Hulu-apps til din telefon, tablet eller tv, og det var fuldstændigt annonceret. Hulu startede som et eksperiment for indholdsudbyderne, der ejes i fællesskab af NBC-Universal, Fox og Disney-ABC, for at se, om de kunne tjene penge på hele denne "internet" ting. De var meget bange for Internettet, men takket være indsatsen fra nogle talentfulde ledere og designere skabte de på en eller anden måde noget virkelig cool trods dem selv. Naturligvis satte de også masser af begrænsninger på det, og i 2009 var en af ​​de største af disse begrænsninger denne: Hulu er kun til computere.

Boxee havde på det tidspunkt en webbrowser bygget på Mozilla, den platform, hvorpå den populære browser Firefox også er bygget. Det har aldrig været særlig let eller sjovt at surfe på nettet på et tv med nogen set-top-boks, men Boxee havde altid mulighed, bare for tilfældet. Og det betød, at du kunne navigere til Hulu.com og se Hulu-shows i deres helhed - på dit tv.

Hulu fandt ud af det, og dets ejere flippede. De var ikke klar til at flytte deres interneteksperiment fra den bærbare computer til stuen. Så de blokerede Boxee for at få adgang til Hulu. Boxee fjernede let det. I løbet af et par måneder i 2009 vidste du aldrig ved åbning af din Boxee-webbrowser, om Hulu ville arbejde eller ej - Hulu blokerede konstant Boxee, og Boxee blokerede konstant Hulu. "Det var ikke godt for forbrugerne, selvom de elskede [Hulu], siger Ronen. Det forvandlede sig til en David og Goliat-kamp. På den ene side var Boxee, en uhyggelig opstart, der bare ønsker, at indhold skal være frit, og folk skal være glade På den anden side var behemoth-indholdsfirmaer, der fratager brugere af gode ting af grunde til, at læserne af gadget-blogger ikke var næsten tilfredse med. Det var gammelt vs. nyt, selskab vs. opstart, stort vs. lille. Boxee gik legitim og blev mainstream, men dette var en hackerrefleks. Du siger, at jeg ikke kan gøre det? Vi får se om det. Til sidst blokerede Hulu Boxee fuldstændigt fra at få adgang til sit websted.

Det er uklart, om dette var en god ting for Boxee som selskab. Det fik dem megen opmærksomhed, i det mindste på den slags steder, hvor en krangel mellem teknologivirksomheder muligvis får opmærksomhed. Læsere af Slashdot, Gizmodo og Engadget tog mærke til dette balske unge selskab. Men det kan også have gjort uhindret skade på Boxee's voksende status, da en mediestreaming opstart, som en indholdsudbyder kunne stole på. Ronen argumenterede for, at Boxee ikke virkelig gjorde noget forkert; Boxee blev bestemt ikke fjernet annoncer eller lade brugerne downloade Hulu-videoer eller noget drastisk overhovedet; de lade dem bare bruge Hulu i sin fulde form på en større skærm. Men Hulu så det ikke på den måde.

Jeg spurgte Ronen, om han beklagede frem og tilbage. Det var den eneste gang i vores diskussioner, at han nogensinde syntes usikker på, hvad han skulle sige. ”Det skabte en misforståelse, sagde han til sidst, at Boxee var en flok uvenlige hackere. Men det øgede også virksomhedens synlighed og bidrog sandsynligvis til at bidrage til Hulus eventuelle lancering af Hulu Plus på en masse tilsluttede enheder - selvom Boxee aldrig har havde en Hulu-app. Det er nu en stor svaghed ved produktet, skønt Ronen siger, at Hulu (som ejes af men kører slags separat fra sine indholdsudbyders forældre) "altid har været temmelig venlige overfor os." Ronen synes temmelig tilfreds med hvordan det hele viste sig. ”Det er svært at sige, om det var en dårlig idé, sagde han.

* * *

Boxee Box blev frigivet den 10. november 2010 til en pris af $ 199. Det var betydeligt dyrere end dets største konkurrenter, Roku og Apple TV, og det havde store softwareproblemer, da det blev frigivet. Jeg har aldrig foretaget en anmeldelse af PopSci, fordi tinget ikke ville oprette forbindelse til mit hjemmenetværk i uger, ikke før en firmwareopdatering. Jeg var ikke den eneste med det problem; Ronen afskriver det til ufuldstændig betatest. Men det blev også ulykkeligt lanceret. Intet Netflix, ingen Hulu (godt, aldrig Hulu, men stadig), ingen Spotify. Lanceringen var for tidligt.

Kernesamfundet havde også sine problemer med Boxee Box. En BitTorrent-klient, der havde været i en tidlig version af boksen, blev fjernet før dens frigivelse ("Vi ønskede at arbejde med mediefirmaer!" Siger Ronen), og der var betydelige begrænsninger, som D-Link indførte for at forhindre brugere i at køre ændrede software på dens hardware. Det rangerede især Boxee-brugere fra old school, fordi Boxee på det tidspunkt stadig var baseret på XBMC-kernen - en kerne, der blev oprettet til at køre på blokeret hardware. Brugere så Box's featureset som indrømmelser til medieindustrien, et forræderi med ”alt skal være tilgængeligt” ethos af open source.

Og alligevel, i eftertid, synes Ronen, at Boxee Box's fejl er at vippe i den modsatte retning - det var for teknisk. Det endte med at "afspejler vores egne oplevede behov, snarere end at designe det til massemarked, siger han. De fleste XBMC-brugere prøver at gøre alt, hvad XBMC kan gøre." Vi kunne have gjort den mest open source-boks nogensinde siger Ronen, men så kunne vi ikke "Har ikke haft Netflix og Vudu og Pandora, apps, som folk elsker." Kampen for at afbalancere virksomhedens rødder i open source hackerdom med sin håbefulde fremtid som en vigtig, legitim aktør i medieindustrien betyder balance er en reel bekymring. " folk sagde, at vi sælger til manden, siger Ronen. "Fint. Vi kan ikke gøre alle glade."

Boxee Boxs plan var at få den til at gøre næsten alt, hvad hardware kunne håndtere, med meget særlige ting, der blev udeladt for ikke at berolige indholdsudbyderne. "Vi gjorde det næsten for kompliceret, for magtfuldt, siger Ronen. Boxee på det tidspunkt var stadig taget højde for den ekstreme nørde fraktion, den type, der ville skrive vrede messageboard-indlæg om, hvordan Boxee Box ikke understøtter tre-terabyte harddiske eller visse høje -def lydformater. Og alligevel brugte virksomheden megen tid på at sikre, at det kunne håndtere SMB, UPnP, DLNA og masser af andre akronymer, som kun en håndfuld mennesker forstod. ”Det er let at grave sig selv for dybt, siger Ronen.

Men Boxee Box samlet langsomt damp og blev en af ​​de bedste mediestreamere på markedet. Det fik Netflix og Vudu og Spotify. Det gennemgik flere interface redesigns, hver til det bedre. Det blev enklere, fokuseret på hvad der var vigtigt. Det blev aldrig en blockbuster, men jeg begyndte at se det i lejlighederne til nogle af mine nerdier venner. Det gjorde ting, som ingen anden spiller kunne - næsten alt. Download en .MKV-video fra BitTorrent? Boxee streamer det fra din bærbare computer eller fra en harddisk, der er tilsluttet den. Du kan se YouTube-videoer eller musikvideoer på Vevo. Du kan se Netflix eller lytte til Pandora. Du kan købe videoer fra Vudu, en on-demand-tjeneste som Amazon eller iTunes. Det er stadig et af cirka tre enheder, periode, der kan bruge AirPlay, en funktion oprettet af Apple, af alle virksomheder, det er en af ​​de mest spændende ideer inden for tech. Snart frigav Boxee en fremragende iPad-app, der både styrer Boxee Box og lader din iPad fungere som et mediecenter i sig selv. I 2011 var Boxee Box ikke længere bange for mine værelseskammerater. Og i 2012 begyndte virksomheden at eksperimentere med nogle sekundære produkter, der antydede på næste generation af Boxee Box.

I februar frigav Boxee Live TV-donglen, en USB-stick, der tilsluttes bagsiden af ​​Boxee Box og giver den live TV-kræfter. Den fulgte med en high-def-antenne, som i byer som New York kan hage et par dusin kanaler. Det ser ud til, at det ikke er så stort. I september i år frigav Boxee sin første (tilsyneladende) ikke-relaterede-til-Boxee-app, kaldet Cloudee. Cloudee ligner endnu en "Instagram for video" -app; skyde en video, del den med hvem du vil. De kan se det fra stort set enhver enhed. Kombiner dog disse to, og du har noget ret anderledes - fundamentet for Boxee TV, efterfølgeren til Boxee Box.

* * *

Boxee TV, annonceret i dag, er en flad, ikke-dramatisk kasse, der for det meste ligner en Roku. ("Vi har nok udfordringer med at sælge denne boks, siger Ronen." Vi ønsker ikke, at kassens form skal være en del af det.)) Den har en indbygget high-def-antenne plus et nyt, enklere operativsystem, dog det kan stadig gøre alt, hvad Boxee Box kunne. (Den ene skade: fjernbetjeningen har ikke længere et QWERTY-tastatur på bagsiden. Ronen siger, at folk ikke brugte det meget ofte. Men det vil gå glip af.) Boxee TV vil være fås den 1. november for $ 99 - halvdelen af ​​prisen for Boxee Box ved lanceringen og på niveau med Apple TV og de bedre Roku-bokse.

Men for Boxee er den vigtigste del af Boxee TV helt adskilt fra hardware: Cloud DVR. Du kan optage op til to timers direkte tv-tv gratis eller få ubegrænset lagerplads for $ 15 pr. Måned. (Den har to tunere, så du kan se en ting, mens du optager en anden.) Denne opbevaring er ikke på en harddisk som en TiVo eller en hvilken som helst boks, du får fra Comcast eller Verizon; det hele lagres i skyen, takket være Amazons hosting. Optag hvad du vil, så meget af det, som du vil, og se det hvor som helst og når som helst. Det kaldes No Limits DVR, og det vil være tilgængeligt først på de øverste otte tv-markeder i USA, med mere der kommer.

Du kan optage hver episode af Seinfeld og have et maraton med din iPad, når du bliver syg på et hotelværelse i Iowa. Se i går aftes episode af Parker og rekreation på din iPhone, mens du er på toget. Sikker på, det understøtter ikke kabel - den eneste mulighed for det ville være et kabelkort, som er meget dyrt, stort, ineffektivt og kræver installation - men bemærker Ronen, 80% af de 100 bedste show og 95 af de top 100 sportsbegivenheder blev sendt på tv i 2011. Det er noget, som ingen rigtig har prøvet før - så meget som jeg ikke udelukker ordet "forstyrrelse" inden for tech, det forstyrrer faktisk slags ideen om tv. Tid og sted betyder ikke længere noget. Det er helt op til dig.

* * *

Jeg ved ikke, om Boxee vil sælge mange Boxee TV-enheder. Konceptet er lidt vanskeligt at forklare med nogle få ord, og hvad det gør er så anderledes end sine konkurrenter. Roku er en app-enhed: åh, kender du Netflix og Hulu og Pandora? Disse apps på din telefon og computer? Nu er de på tv. Apple TV også: hej, alt det iTunes-indhold? Nu er det på dit tv. Men Boxee TV gør noget andet: det siger "hej, hvordan du ser tv? Du kan gøre det anderledes og måske bedre." Det er sværere at sælge.

Men hvad jeg kan lide ved Boxee og om Ronen, er, at jeg tror, ​​de får det . De får, at indholdet er konge. Roku har tre hundrede apps? Og hvad så. Kan du se fodboldkampen derpå? Nix. Det, der er vigtigt for Boxee, er, at folk kan se det indhold, de ønsker, på den måde, der tjener det bedst. Det er grunden til, at de ikke kommer rundt med ting på anden skærm, som Microsofts SmartGlass, eller skubber sociale netværk ind i deres produkter. De tror ikke, at disse ting forbedrer handlingen med at se video på dit tv. Og alt ved Boxee TV handler om at gøre tv bedre.

I asked Ronen where the idea for the cloud TV came from. Most ideas in the tech world are an evolution of something else--oh, that's cool, why don't we do it a little better. But the cloud TV, there isn't really anything like it. If you give him a chance, Ronen will talk about content forever. Content is everything for him. He saw a hole in the amount of content a streaming box could provide--live TV--and filled it, in the best way he could come up with. That doesn't seem to be the way other companies in this field think. The Roku Stick, for example, is not about content. It's just smaller hardware. Does that really improve your viewing experience? Not for Ronen.

* * *

Ronen said, more times than I bothered to count, that Boxee TV is not about cutting the cord. Some of his reasons make sense; if you're a dedicated baseball fan, or you love HBO's shows, the Boxee TV isn't a viable alternative to cable for you. A cool addition, maybe, but not an alternative. But I suspect most of his opposition is out of a desire not to make content providers any angrier at him than they have to be. Because for those first signing up for cable, the new blood that keeps cable subscriptions going, they now have a choice. On-demand video, plus a DVR that's more limited (it can't handle cable channels like MTV or CNN) but also kind of, well, better, plus live TV, plus music apps and YouTube and Vevo? It's a pretty persuasive argument. Ronen might deny that it's a cord-cutting device, but the packaging on the box says "Save Up to $1, 000 A Year, Reduce Your Cable Bill."

The concept of a cord-cutting box as a revolutionary tool is absurd, of course. Something as entrenched and profitable as cable TV doesn't just fall apart when something more interesting comes along. But for a lot of people, especially of the younger generation, this is the first box that really can do everything we need it to, with the possible exception of sports. Movies on Netflix, sports and broadcast shows live or on the DVR, cable shows through Vudu. Everything is where you want it, when you want it. That's the future.

And it came from a company which has at various times hacked content providers, and encouraged protective legislation with content providers. That's probably the way it has to be. Bigger companies could theoretically do this, maybe even do it better--Apple is rumored to be working on pretty much the same idea--but Apple runs iTunes, and needs content providers on its side. Microsoft and Amazon and Google are in the same boat. That doesn't mean they can't or won't do it sometime in the future, but that complication does open the door for someone smaller, maybe a little less risk-averse, to try something big. And maybe become a major player themselves.

DJIs Mavic Air Drone bruger mere end et dusin sensorer for at forhindre, at den går ned

DJIs Mavic Air Drone bruger mere end et dusin sensorer for at forhindre, at den går ned

Ikke-osteagtige gaveideer til nye og snart kommende mødre

Ikke-osteagtige gaveideer til nye og snart kommende mødre

Smartphone-kontrollerede celler frigiver insulin efter behov hos diabetiske mus

Smartphone-kontrollerede celler frigiver insulin efter behov hos diabetiske mus