https://bodybydarwin.com
Slider Image

Metan er knap, men det betyder ikke, at der ikke er noget liv på Mars

2021

At finde metan på en anden verden er som at finde brødkrum på en sti - det er en fortællende ledetråd, en detalje, der giver grund til at stille flere spørgsmål og måske finde nogle svar, i dette tilfælde relateret til udenjordisk liv. Dette er grunden til, at nyheder fra Mars rover Curiosity sent i sidste uge er en slags skuffende - når han kiggede efter metan, fandt nysgerrigheden en hel masse intet.

Men en mangel på metan håber ikke nødvendigvis på at finde bevis på liv på Mars. Og nysgerrighed kunne stadig opnå bedre målinger af kulbrinten, hvilket hjælper forskere med at forstå, hvor meget der er, og hvor det kommer fra. Metanmysteriet er langt fra forbi, sagde Geronimo Villanueva, en forskningsassistentprofessor ved det katolske universitet, der er baseret på NASA's Goddard Space Flight Center.

Generelt er metan en indikator for, at noget på planeten har ændret sig, forklarede Villanueva. Mars 'spændende atmosfære, som kun er cirka 1 procent så tyk som Jordens, er meget stabil - et kendetegn for et dødt sted. "For at tingene kan ændres, skal der være en slags aktivitet, sagde han." Enten geologisk aktivitet, og metan kan være en indikator for det, eller det kan være en indikator på livet. "

På fredag ​​sagde forskere ved Jet Propulsion Laboratory, at Curiosity's prøveanalyse ved Mars-pakken fandt næsten ingen af ​​det. Chris Webster, instrumentleder for det Tunable Laser Spectrometer, der er en del af SAM, sagde, at han med 95 procents tillid kunne rapportere, at Mars har mellem 0 og 5 dele pr. Milliard metan. ”Det vigtigste er, at vi hidtil ikke har fundet nogen metan, fortalte han journalister. Han sagde også, at holdet har fundet bevis for, at Mars har mistet mindst halvdelen af ​​sin oprindelige luft.

Noget som 95 procent af Jordens metan (fire brintatomer bundet til et carbonatom) kommer fra levende organismer, så det kan være et livssyn - og det er grunden til, at manglen på store mængder af Martins metan er noget skuffende for astrobiologien. Men den manglende metan forklarer stadig ikke forudgående bevis for gassen på Mars. Villanueva er blandt dem, der har set det.

Metan frigivet i Mars 'atmosfære, ved liv eller af noget andet, skulle holde sig i en fortyndet form i omkring 300 år, sagde Villanueva. Men han og andre har fundet metan i den nylige fortid, kun for at se det forsvinde i senere observationer.

"Vi ved ikke, hvad det betyder. Vi skulle fortsat se det. Det ville blive fortyndet, men ikke desto mindre skulle der være noget rest der, sagde han.

I 2009 rapporterede Villanueva og kolleger på Goddard om en enorm uptick i metan på den nordlige halvkugle af Mars seks år før. Kæmpe huler af kulbrinter, der lækker ud i atmosfæren i en hastighed, der kan sammenlignes med en berømt, massiv olie- og gasudslip i Santa Barbara, Calif. Men i opfølgende observationer ved hjælp af Keck-teleskoper på Mauna Kea så teamet ikke noget . Videnskabsfolk ved stadig ikke, hvad der forårsagede denne metanplym, eller hvor den gik.

Villanueva sagde, at hvis du tog metanunderskrifterne fra 2003, som han og NASAs Michael Mumma observerede, og sprede dem gennem hele den Martiske atmosfære, ville koncentrationen være et sted omkring 5 eller 6 ppb - i overensstemmelse med hvad nysgerrighed ser ved Gale Crater. Hvorfor er det interessant? Det angiver, at metanfrigivelsen, nu omkring 10 år gammel, sandsynligvis ikke er en tilbagevendende funktion. Hvis det var tilfældet, ville atmosfæren vinde mere metan, efterhånden som tiden går. ”Hvis det skete, skete det, når Villanueva sagde.

Det er også interessant, fordi det betyder, at mere metan kan findes andre steder på Mars, tilføjede han. Bare fordi nysgerrighed ikke ser det betyder ikke, at det ikke er et andet sted. Sidste uge var Webster og andre videnskabsfolk på JPL hurtige til at påpege, at nysgerrighed vil fortsætte med at kigge. For hans del sagde Villanueva, at han var overrasket over den store fejlbjælke i SAM-holdets beregninger - nysgerrighed kan gøre det bedre end en 95 procents tillid mellem nul og 5 ppb, sagde han og tilføjede, at han er begejstret for at se raffinerede målinger.

Selvom Curiosity negler Mars metankoncentrationer med mere nøjagtighed, er gassen måske ikke et resultat af livet. Der er masser af forklaringer på mager metan på Mars - kometer kunne levere den, eller det kan være et resultat af interaktioner mellem for længe siden grundvand og visse bestanddele af sten, som olivin, et mineral, der lige er fundet. Det er også muligt, at Mars har mikrober, men de producerer ikke metan, sagde Villanueva. Der er stadig meget forskning, der skal gøres, før disse spørgsmål kan besvares.

"Mars er så tørt og et så ugjestmildt sted, hvis du ser endda meget små mængder af metan, er de relevante. Du kan tænke på noget underjordisk aktivitet, måske geologisk aktivitet eller livet Villanueva sagde." Men gassen i sig selv gør ikke fortæller dig ikke så meget. Du skal gå videre. "

At opbygge god mobilnavigation er super hårdt.  Så hvorfor prøver Uber det?

At opbygge god mobilnavigation er super hårdt. Så hvorfor prøver Uber det?

Wifi-puder og smarte hårbørster gør CES til en botnet-drøm

Wifi-puder og smarte hårbørster gør CES til en botnet-drøm

Slanke, kødfulde læber, der drypper af snørr, hjælper disse fisk med at spise stikkende koraller

Slanke, kødfulde læber, der drypper af snørr, hjælper disse fisk med at spise stikkende koraller