https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASA planlægger en interplanetær fisketur

2020

En længe ventet mission rettet mod Jupiters måne Europa, en af ​​solsystemets mest sandsynlige placeringer for fremmed liv, tog bare et stort skridt fremad.

NASA har godkendt de foreløbige planer for et rumfartøj, der gentagne gange ville lynlåse ved Jupiters iskaldne måne og rydde det for den endelige designfase. Europa Clipper, der kunne lanceres i begyndelsen af ​​2020'erne og ankomme i det joviske system senere det årti, repræsenterer rumfartsagenturets første forsøg på direkte at studere, hvor venlig denne spændende måne - og det flydende hav, der sandsynligvis falder under sin frosne skorpe - muligvis kan være til livet.

”Vi er alle begejstrede for den beslutning, der bevæger Europa Clipper-missionen et vigtigt skridt tættere på at låse op for mysterierne i denne verdenshav, sagde Thomas Zurbuchen, associeret administrator for NASAs Science Mission Directorate i en pressemeddelelse.

Forskere har håbet på et dybere dyk ned i Europas gåder i årtier. Et afslappet blik på dens brudte, skinnende overflade skrig bare “islag”, og magnetiske målinger fra Galileo-rumfartøjet i 1997 antyder, at et ledende stof (som saltvand) ligger under den iskolde skorpe. Aktuelle skøn beskriver en sprød 10 til 15 mil isskal, der dækker et hav på 40 til 100 mil dybt, hvilket får Jordens hav på to kilometer til at se ud som lavvandede vandpytter til sammenligning. Jupiters enorme tyngdekraft presser Europa med kraftfulde tidevand, der klynger sin stenede og metalliske kerne, som giver nok varme til at holde denne afgrund varm og flydende. Hvis mineraler udvaskes fra dyb havarter, som det er tilfældet på vores egen planet, kunne den fremmede verden indeholde trioen af ​​ingredienser, der kræves til livet, som vi kender det: vand, energi og næringsstoffer.

Men teorier går kun så langt uden solide data for at sikkerhedskopiere dem. NASA overvejede en Europa-orbiter-opfølgningsmission til Galileo i de tidlige 2000'ere, men en prismærke nord for fire milliarder holdt den jordet. I 2013 til og med 2015 monterede finansiering og interesse sig for en mere beskeden "multiple flyby" -mission, der gentagne gange ville brumme af Europa, mens hun tilbragte meget af sin tid i en længere bane omkring Jupiter (designet til at holde det langt væk fra systemets hotteste strålingszoner, hvilket forkorter levetiden for selv de mest robuste robotter). Den cirka to milliarder dollars plan flyttede ind i designfasen i begyndelsen af ​​2017 og modtog snart et officielt navn the Europa Clipper, efter det agile søskib fra 1800-tallet.

Mandag meddelte NASA, at klipperen havde ryddet sin næste forhindring og flyttede ind i den tredje fase af udviklingen: endelig design og fabrikation. Agenturet betragter nu missionen som bekræftet, hvilket betyder, at NASA er tilstrækkelig sikker på missionens fremskridt, at det tillader konstruktion af hardware at begynde og forpligter også til Kongressen, hvor meget missionen vil koste, siger Curt Niebur, Europa Clipper s programvidenskabsmand.

Mens Clipperen ikke tester direkte for livet (kort end en jumbo-rejer, der hopper gennem isen og poserer for vores kameraer, har de fleste forskere problemer med at blive enige om, hvordan en rygerpistol for livet kan se ud, alligevel), sigter det mod at adressere spørgsmål af brugbarhed og bane vejen for fremtidige, mere afsluttende missioner. Dens ni planlagte instrumenter inkluderer et magnetometer og radar til praktisk talt at undersøge skorpen og havet, to spektrometre for at "sniffe" eventuelle molekyler, der dvæler over månen, og en række kameraer til at kortlægge overfladen og søge efter et potentielt fremtidig landingssted.

Efter lanceringen i 2020'erne og tilbragt et par år i transit en direkte rute ville tage tre år, men en mere kredsløbende og økonomisk rute kan tage længere tid rumfartøjet kan ankomme i slutningen af ​​2020'erne eller begyndelsen af ​​2030'erne. Når det var i det joviske system, ville Clipper gå ind i en looping bane omkring Jupiter, der foretager mindst 45 passager af forskellige regioner i Europa, i højder fra 1.675 miles til bare 16 miles.

Billeder fra Hubble-rumteleskopet, styrket af data fra Galileo, der blev fundet lige sidste år, tyder på, at havvandgejsere kan sprænge gennem Europas skorpe og sprøjte deres indhold i rummet. I så fald håber forskere at gentage et trick, som Cassini-rumfartøjet trak ud for to år siden ved Saturns måne Enceladus: at flyve gennem krystaliserede røg og "sniffe" dem efter mulige næringsstoffer med et massespektrometer. At studere havet fra rummet ville være et pjusk af meget lettere end at lande og skrabe op en sne kegle til analyse, eller at bore solsystemets dybeste isfiskhul.

Der er meget arbejde, der skal gøres, før nogen får en fløjl af en fremmed geyser eller klikker et billede af en udenjordisk reje, men i øjeblikket ser missionplanlæggere frem til rumfartøjets endelige design og konstruktion. De vil også forsikre sci-fi-fans, der er bekymrede for at blande sig med andre verdensomspændende anliggender, som de let kan trække vejret ind nu. NASAs retningslinjer for rensning af rumfartøjer begrænser risikoen for at transplantere landlevende vandrere (tardigrade eller på anden måde) til 1 ud af 10.000. Mere vigtigt er, at Clipper-projektforsker Bob Pappalardo er klar over forfatteren Arthur C. Clarkes påbud mod at forsøge at lande på Europa.

"@EuropaClipper er en mission med flere flyve, han skrev på Twitter, men vi forbliver i tæt høring om spørgsmålet."

Fremtidens bygninger kan konstrueres af sværme af robotter

Fremtidens bygninger kan konstrueres af sværme af robotter

Rengøring af din babys napp med spytte kan have overraskende fordele

Rengøring af din babys napp med spytte kan have overraskende fordele

At redde Grønland kunne redde verden

At redde Grønland kunne redde verden