https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASAs nye mission til Titan er på udkig efter liv på alle de rigtige steder

2021

De næste par årtier kunne bringe en kaskade af opdagelser om udenjordisk liv. NASA annoncerede torsdag sin beslutning om at grønlyse Dragonfly, en octocopter-drone designet til at sniffe ud tegn på livgivende kemi på Saturns største måne, Titan. Kombineret med Europa Clipper-missionen, som skulle begynde at kredse rundt om Jupiters måne flere år, før Dragonfly rører ved, giver rumfartsagenturet os vores bedste skud ved at finde fremmede organismer.

Hvis der findes liv i vores solsystem uden for Jorden, er det sandsynligvis på en våd måne som disse to. Men mens Europa frister os med et hav under jorden - måske ikke så forskelligt fra vores dybeste antarktiske reservoirer, som vi kender, har mikrobielt liv - er det en iskald verden med et levesteder helt i modsætning til vores eget. Titan, med den tykkeste atmosfære af enhver studeret måne, er en af ​​de mest jordlignende kropper, vi kender til.

”Titan har alle de ingredienser, der er nødvendige for livet, ” sagde Lori Glaze, direktør for NASAs videnskabsmission-direktoratets Planetary Science Division, under en pressekonference torsdag. ”Vi har mulighed for at undersøge de forhold, der eksisterede på den tidlige jord, da livet dannedes” eller endda betingelser, sagde hun, ”det har livet i dag.”

Verden er ikke en perfekt analog til vores egen, men det gør det desto mere spændende at studere. Hvad der gør Titan både velkendt og fremmed er dens metan: ved -290 ° F og under tryk fra en atmosfære, der er tykkere end Jordens, findes det, som vi oplever, som en gas som en flydende væske. Denne flydende metan kondenserer faktisk i atmosfæren og danner skyer, der skaber regn. Det er ligesom vores planets vandcyklus, undtagen uden flydende vand. De resulterende storme har skåret ud søer og floder og dale på overfladen, hvilket skaber et terræn, som forskere mener, vil se meget velkendt ud.

Titan har også organiske molekyler, som er afgørende for livets udvikling, som vi kender det.

”Der er kemiske reaktioner, der foregår [i atmosfæren], der faktisk får meget komplekse organiske molekyler til at dannes, og de driver ned, ” sagde Curt Niebur, NASAs hovedprogramforsker for New Frontiers, på en pressekonference. ”Det er næsten som en let sne, der altid dannes. Og det er den slags komplicerede organiske synteser, der virkelig driver vores interesse .

Dragonfly som vant t lignede en lille baghaven drone, men mere som en flyvende Mars-rover vil bruge 2, 7 år på at foretage et par dusin korte flyvninger omkring Titan. Dets ultimative mål er at foretage en samlet rejse på omkring 108 miles, hvilket er længere end alle tidligere Mars-rovers tilsammen. Det er værd at trekken: Dragonfly skyder mod Selk-påvirkningskrateret, hvor forskere mener, at alle tre vigtige ingredienser i livet en gang måske er mødt. Der beviser det, at det engang indeholdt flydende vand plus de organiske molekyler og energi (i form af sollys), der findes andre steder på overfladen.

Selv hvis vi ikke finder tegn på tidligere eksisterende liv der, giver krateret os en unik mulighed for at kigge på de kemiske forhold på Jorden tilbage, da biologien startede. Den store ting ved Titan er, at det s meget kemisk ligner Jorden, inden livet udviklede sig, Niebur sagde. Vi kan t gå tilbage i tiden på Jorden og lære lektioner om den kemi, der til sidst førte til livet, men vi kan gå til Titan og forfølge disse spørgsmål.

Niebur er især begejstret for menneskeheden at se billeder af Dragonfly's flight. Det europæiske rumfartsagenturs Huygens-sonde, der rørte ved Titan i 2005 efter at have løftet en tur med Cassini, sendte smukke billeder hjem. Faktisk leverede Huygens og Cassini data, der vil vejlede Dragonfly's mission plan, og dronen vil gøre sin første nedstigning ikke langt fra det sted, vi allerede har set. Men Dragonfly vil i sidste ende give en meget bedre udsigt. "Vi får oplevelsen, som om vi kørte sammen med Dragonfly og stirrede ned på denne meget fremmede, men alligevel kendte overflade, der har disse floder og bjerge, og jeg tror, ​​det vil bare være en enorm oplevelse for det offentlige, som Niebur sagde." tror, ​​det vil se meget ud, når du flyver over Jorden i et fly. "

Der er også håb om, at Titans mistænkte hav under jorden måske kommer op højt nok til at interagere med dets andre livsgivende ingredienser, hvilket ville åbne muligheden for en form for liv under de høje sandklitter og metanfloder.

”Vi er absolut begejstrede, ” sagde missionens hovedundersøgelsesleder Elizabeth “Zibi” Turtle, der er baseret på Johns Hopkins Universitets laboratorie for anvendt fysik i Laurel, Maryland. ”Holdet har arbejdet så hårdt i de sidste par år med at samle alle de forskellige aspekter af denne mission, og dette har så meget potentiale for videnskab.”

Dragonfly er klar til at blive lanceret i 2024 og ankomme til Titan i 2036, så vores drømme om at spille i en sandkasse med tidlig jord bliver nødt til at vente et stykke tid længere. Men når vi kommer til Titan, uanset hvad vi lærer vil give os spil ændrende indsigt i livets oprindelse, som vi kender det.

De bedste bærbare opladere til at bringe dit næste eventyr med

De bedste bærbare opladere til at bringe dit næste eventyr med

$ 200 rabat på et hjemmebiograf-lydsystem og andre gode tilbud, der sker i dag

$ 200 rabat på et hjemmebiograf-lydsystem og andre gode tilbud, der sker i dag

Dine stinkende fødder kan afsløre, hvem du bor med

Dine stinkende fødder kan afsløre, hvem du bor med