https://bodybydarwin.com
Slider Image

NASAs næste-gen rumfacilitetssystem kunne starte scramjets fra en massiv jernbane

2021

Med Space Shuttle-programmet, der afvikles, udvikler både NASA og flere kommercielle ventures næste gener raket-teknologi, der vil kaste den næste iteration af rumkøretøjer til himlen. Men NASA anerkender, at raketter ikke er den eneste - eller endda den bedste - måde at komme ud i rummet på.

Ingeniører ved rumfartsagenturets Kennedy Space Center i Florida undersøger fremtidige rumskydningsordninger, der kunne se rumfartøjer kastet i himlen med en massiv jernbane eller lanceret til den øvre atmosfære ombord på supersoniske scramjets. Eller endnu køligere: begge dele.

Hvis pladsstarter er noget, er de dyre. Som sådan er køretøjer, der kan genanvendes (som rumfærger), nøglen til at holde omkostningerne under kontrol. Et sådant skema for genanvendeligt lanceringsfartøj involverer færge af nyttelast til de øvre grænser for atmosfæren ombord på scramjets, disse luftkomprimerende jetstråler med høj hastighed med teoretiske tophastigheder mere end fire gange hurtigere end de hurtigste luftindåndende jetmotorer.

I en sådan ordning ville et nyttelast-køretøj (som f.eks. Holder en satellit) sparke tilbage til stor højde ombord på scramjet, som i teorien kunne nå næsten orbitalhastigheder. Fra den øvre atmosfære ville nyttelastkøretøjet lancere fra scramjet fremdrevet af noget, der svarer til den anden fase af en boosterraket, og sætte satellitten eller endda et bemandet køretøj i et orbitalrum uden den utrolige skub, der er nødvendig for at starte den fra jorden.

Men hvordan planlægger NASA at få scramjet til de supersoniske hastigheder, der er nødvendige for vedvarende flyvning? Forestil dig en enorm jernbane, der stiger op fra jorden ved Kennedy Space Center. Ved hjælp af et elektrificeret spor, der strækker sig i kilometer, bruger sporet et magnetfelt (eller måske gasfremdrift, eller endda magnetisk levitation - det her er stadig meget på tegnebordet) for at fremskynde scramjets til andre verdenshastigheder uden at bruge de enorme mængder af kemisk energi, der er nødvendig for at skyde en raketforstærker. Når en scramjet bevæger sig hurtigt nok, overtager jetmotoren og driver den fremad.

I øjeblikket er raketter stadig NASAs vigtigste lanceringsbiler, så forvent ikke nogen rumskibskastende jernvåben eller regelmæssige hypersoniske flyvninger til kanten af ​​rummet i den nærmeste fremtid. Men disse teknologier findes allerede i en eller anden begyndende form. Både NASA og DARPA har dybt i scramjet-teknologi i årevis, hvilket skaber en lang række viden og data for ingeniører at bygge videre på. For deres del har jernbanevåben eksisteret i næsten et århundrede. Alle de involverede teknologier har brug for yderligere forfining, men ingen af ​​dem er uden for rækkevidde.

Sagt på en anden måde: NASA drømmer om massive jernbanevåben for at lancere hypersoniske rumkøretøjer i atmosfæren med blændende hastigheder. Hvad kan du ikke lide?

[NASA via Space.com

Støv, meteoritter, kosmiske stråler og alt andet, der i øjeblikket ødelægger Tesla i rummet

Støv, meteoritter, kosmiske stråler og alt andet, der i øjeblikket ødelægger Tesla i rummet

De bedste øjeblikkelige kameraer

De bedste øjeblikkelige kameraer

Sådan vælger du den bedste tv-streaming-enhed til dig

Sådan vælger du den bedste tv-streaming-enhed til dig