https://bodybydarwin.com
Slider Image

Den nye mission vil udforske bisarre gravitationsanomali omkring jorden

2022

Der sker noget mærkeligt med rumfartøjer, der svinger forbi Jorden for at få en tyngdekraften - de pludselig fremskynder, og deres bane ændrer sig på uventede måder. Det er en lille forandring, men nok til at fysikere er begyndt at tage varsel. Det europæiske rumfartsagentur planlægger en ny mission, der kan måle denne alvorlige anomali og finde ud af, om en ny, ukendt fysik er på arbejde.

Før rumfartøjet slynger ofte rundt på Jorden, så planetens tyngdekraft giver et løft for at sende dem på vej. I flere tilfælde i 1990'erne og begyndelsen af ​​2000'erne så forskerne en uforklarlig ændring i rumfartøjets hastighed efter deres nærmeste jordskår. De så det ikke i handling, delvis fordi satellitterne ikke var logget ind i Deep Space Network, da det skete, og selv når de var, er der en 10 sekunders forsinkelse mellem datakøb. Men de vidste, at det skete, fordi rumfartøjsbanerne ændrede sig.

Forskere kunne ikke spore en hyperbolsk bue for slangebilledet - de kunne kun spore indgående og udgående buer med en lille forskel mellem dem. Denne lette forskel kommer fra en hastighedsforøgelse, som ingen kan forklare. Det er for meget at være en fejl introduceret af noget som solvinden, en anden himmellegemets indflydelse eller Jordens egen "ramme-trækning", når den snyder rumtiden omkring sig selv.

"Som et resultat kunne den endnu ukendte oprindelse af flyby-anomalien signalere tilstedeværelsen af ​​ny eller 'eksotisk' fysik under leg, en mulighed, som ikke bør tages let, skriver forfatterne af en ny artikel, Jorge Paramos fra det tekniske universitet i Lissabon og Gerald Hechenblaikner fra den europæiske satellitproducent Astrium.

Det kan være, at vores tyngdekraftsforhold er forkerte, hvilket ville være interessant. Det kan være, at målinger af rumfartøjets bane også er forkerte, hvilket ville være lidt mindre spændende. Uanset hvad, er nogen nødt til at bestemme, hvad der sker. ESA udvikler en mission, der muligvis kan gøre dette, men der er endnu ikke et fast engagement.

Space-Time Explorer og Quantum Equivalence Principle Space Test (STE-QUEST) er en af ​​en håndfuld opgaver, der søger at forklare tyngdekraften, og hvorfor den ikke kan forenes med de svage, stærke og elektromagnetiske interaktioner i en trøstende teori om alt. Generel relativitet bryder et sted langs linjen mellem makroen og kvanteområdet, men eksperimenter indtil videre har ikke været kraftige nok til at se, hvor og hvordan. STE-QUEST vil gennemføre flere test med utrolig præcision for at negle dette ned. Én test vil måle, hvordan atomer bevæger sig i et tyngdefelt, mens de befinder sig i en excentrisk bane rundt om Jorden - en måling, der kan kaste lys over den mærkelige hastighedsbump i slynget.

Som KFC påpeger på fysikens arXiv-blog, vil Juno-rumfartøjet afslutte et flyby næste år for at forberede det til sin mission til Jupiter. Hvis forskere ser den samme afvigelse, ville det være en stærk motivation for at godkende denne mission og finde ud af, hvad der sker.

Antarktis mystiske ishuller giver endelig mening

Antarktis mystiske ishuller giver endelig mening

De fleste mandlige kejserpingviner fastes i 115 dage - men nogle få af dem kan snige snacks

De fleste mandlige kejserpingviner fastes i 115 dage - men nogle få af dem kan snige snacks

Orkanen Maria beviser, hvor vanskeligt det er at forudsige en storms ødelæggelse

Orkanen Maria beviser, hvor vanskeligt det er at forudsige en storms ødelæggelse