https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nyopdaget undersøisk olieplume maler et kompleks billede af Gulf Leak Aftermath

2021

Oceanografer forkynte i dag opdagelsen af ​​en pisket oliepude, der er mindst 22 mil lang og 1, 2 miles bred, flyder under overfladen af ​​Mexicogolfen, et tegn på, at masser af olie fra BPs Deepwater Horizon-lækage forbliver i miljøet. Det er det første afgørende bevis på, at der findes en dybhavsfluge fra lækagen, som i det mindste delvist forklarer, hvad der skete med olien i de tre måneder, siden Deepwater Horizon-riggen eksploderede. Det rejser også tvivl om den føderale regerings erklæring tidligere i denne måned om, at det meste af olien er spredt eller forsvundet.

Men den nye undersøgelse er kun et groft øjebliksbillede af, hvad der sker i dybet. Der er fortsat bred uenighed blandt forskere, der studerer Golfen og oliespild, og de siger, at det kan tage generationer at forstå fuldstændigt lækkeomfanget. De bedste sind inden for havvidenskab og geologi kan endnu ikke sige, hvor dårligt det vil være.

Woods Hole Oceanographic Institution-forskere Richard Camilli og Chris Reddy fulgte plymen startende ca. tre miles fra brøndhovedet i dybhavs Macondo-brønden. Ved hjælp af autonome submersibles tog de prøver i 22 miles, indtil orkanen Alex's tilgang tvang dem til at vende tilbage.

I øjeblikket ved de ikke, hvor meget olie (af de anslåede 4, 9 mio. Tønder, der lækker), der er i rosten, og de kan ikke være sikre på, hvor diffus det er, før de analyserer flere vandprøver, sagde Reddy. Forskerne siger, at niveauerne af opløst ilt i skummet ikke var faldet til niveauer, der antyder, at bakterier nedbryder olien i betydelige mængder.

Rapporten kommer to uger efter en regeringsundersøgelse, som de fleste forskere sagde var vidt mistolket. Andre forskere afviste rapporten som ukorrekt eller ufuldstændig. Denne rapport, fra National Incident Command (NIC), sagde, at størstedelen af ​​olien var fordampet, blevet genvundet eller blevet spredt, men spredt betyder ikke, at den er væk.

Rick Steiner, en pensioneret professor ved Universitetet i Alaska og marinekonservator, der arbejdede med at rydde op i Exxon Valdez-oliespild, kaldte denne rapport fatalt mangelfuld.

”Skønnet om, at kemiske dispergeringsmidler lykkedes ved at sprede 8 procent af den lækkede olie [som det fremgår af NIC-rapporten], er helt ærligt, latterligt, sagde han i en e-mail-meddelelse.

Mange andre er enige, og mindst to undersøgelser dukkede op i denne uge, der synes at være i modstrid med regeringens konklusioner. Men ingen af ​​dem beviser noget endeligt. Reddy sagde, at regeringsforskere sammen med dem på universiteter og private institutioner forsøger at redegøre for al olien som at balancere en tjekbog. Men en checkbog er vanskelig at afbalancere, når ingen af ​​de anvendte numre er helt nøjagtige.

"Disse data, som vi venter på, når de bliver tilgængelige, vil de være i stand til at sætte dem i deres beregninger, sagde han." Når vi har analyseret disse prøver, vil vi kunne begrænse, hvad opgørelsen af ​​disse forbindelser var derinde. Og på det tidspunkt kan vi muligvis se, om det er en krone i en stor check-konto, eller måske er den større. "

Problemet er, at hver variabel er sovet i form af estimater. Uden et fast greb om hvor olien satte sig - ved overfladen, i midten eller i bunden af ​​havet - er det næsten umuligt at sige, hvad der skete med det. Woods Hole-undersøgelsen bruger f.eks. Ilt som en proxy til mikrobiel nedbrydning. Men forskere har ikke gode baselinjer til forudgående iltkoncentrationer, så det er svært at se, hvad der har ændret sig.

”I sandhed har ingen rigtig nogen idé om, hvor meget olie der er gået, som Steiner sagde.

Nogle skøn antydede, at 80 procent af det gik til overfladen, og hvis det er tilfældet, er det rimeligt at antage, at meget af det er væk, ifølge Louisiana State University emeritus-professor Ed Overton. Olie på overfladen vil hurtigt fordampe og forbruges af naturligt til stede bakterier, sagde han.

Overton gennemgik NIC-rapporten og accepterer generelt dens konklusioner, selvom han mener, at regeringen muligvis har undervurderet, hvor meget olie der er tilbage under overfladen. Han sagde, at de synlige beviser ser lovende ud - overfladeslister forsvinder, og ting ser ud til at vende tilbage til det normale. Han gik svømning ud for Alabama-kysten i sidste uge og sagde, at det var vidunderligt, skønt han fandt et par tjæreboller. Arbejde, ikke olie, tvang ham til at vende hjem.

”Jeg kunne stadig svømme, hvis der ikke var så meget arbejde at gøre i forbindelse med spildt, sagde han.

Andre synes ikke lige så ivrige efter at dykke i. Ron Kendall, formand for afdelingen for miljø toksikologi ved Texas Tech og direktør for universitetets Institut for Miljø- og Menneskesundhed, mener oliens vedholdenhed samt den skånsomme brug af dispergeringsmidler, kunne føre til helt nye miljøeffekter. Han sammenlignede dispergeringsmidlerne med mineralsk spiritus, der blev brugt til at rydde op i olieplader i en garage.

"Hvis du hælder mineralsk spiritus på din hud, vil det brænde. Du indånder det, det vil være meget modsat for dine bihuler. Du drikker det, det vil være meget skadeligt, sagde han." Der var mange organismer, der kom i kontakt med brugen af ​​dispergeringsmidler dybt i havet og på overfladen. "

Han mener, at dispergeringsmidler sandsynligvis har bidraget til plymmets tilstedeværelse. Hvis olien ikke var blevet spredt i mikrodropletter, da den spydede ud fra brønden, ville mere af det have flydet til overfladen, sagde han.

”Meget af denne olie og de toksiske bestanddele i denne olie er sandsynligvis blevet spredt i vandsøjlen, og det er, hvad disse videnskabelige opdagelser finder ud af - det ser ud til at være disse huler, sagde han.

At føje til forvirringen er det vanskelige element i politik. Masser af forskning vil blive pakket ind i retssager, og forskere, der bliver ansat af BP og legioner af advokater bliver fanget i midten. Sidste måned rapporterede NPR, at BP i det væsentlige køber stilheden fra prominente Golf-forskere. Det offentlige radionet citerede University of South Alabamas Bob Shipp, der sagde, at BPs advokater forsøgte at ansætte hele Institut for Havvidenskab til at forske for dem. I henhold til aftalen kunne forskerne kun afsløre deres fund, hvis BP gav dem et grønt lys. Ellers skulle de holde det hemmeligt i tre år, sagde NPR.

"En masse af denne begivenhed er blevet politiseret, mod at lade forskerne gøre deres job og få den bedst mulige videnskab, som Kendall sagde." Det er virkelig svært for videnskaben at stige til toppen, når alle er klar til en stor retssag, inklusive regering."

Der er mindst et område, hvor forskere kan være enige om: Virkningen på Golf-økosystemerne vil ikke være klar i årene fremover.

Kendall mener, at det meste af den lækkede olie forbliver i miljøet, og sagde, at det vil tage år at forstå dens indflydelse på dyrelivet som havskildpadder, hvaler og almindelig tun.

"Det tager 10 år, før de kvindelige (skildpadder) kommer tilbage til reden, for Texas-kysten, så vi ved det ikke i et årti. Så lad os ikke køre mod dom. Dette er en tid til god videnskab, han sagde.

Overton sagde, at der stadig er behov for mere arbejde for i det mindste at bestemme, hvor olien gik.

"Så snart den forbandede olie stoppede med at komme ind i Golfen, forsvandt mængden af ​​olie på overfladen næsten. Nu betyder det ikke, at der er nul olie. Der er stadig olie på det myrrede græs, nogle begravede en fod eller deromkring. .. kyst erosion ændrer de strande meget. Der er tjærebolde derude som dem, jeg fandt.

"Men hvad hvis, i stedet for at 20 procent blev spredt i bunden, hvad nu hvis 80 procent var dernede, og alt hvad vi så på overfladen, var 20 procent? Hvis det er tilfældet, er 80 procent af denne olie stadig dernede, minus hvad der nedbrydes. "

Overton sagde, at han ikke ville blive overrasket, hvis der stadig er masser af fortyndet olie under overfladen - hvilket Woods Hole-undersøgelsen antyder er sandsynligt.

"Spørgsmålet er, kan den fortyndede olie forårsage miljøpåvirkninger? Vi ved ikke. Vi kan ikke vide, fordi vi ikke ved meget om dybvandsmiljøer Overton sagde." Dette er et spørgsmål, der måske aldrig bliver besvaret. "

Hvis al denne usikkerhed indikerer noget, er det, at der er brug for meget mere data, før nogen - forskere eller beslutningstagere - forsøger noget, der ligner erklærende erklæringer. Videnskab er inkrementel, som Reddy sagde i dagens konferenceopkald. Individuelle undersøgelser er normalt designet til at adressere snævre spørgsmål, som nutidens glimt på plommens størrelse og spredning. Yderligere undersøgelser vil behandle dens toksicitet, densitet og påvirkninger på fisk og andet dyreliv. Det vil vare lang tid, før alt er bundet sammen for at male et komplet billede af denne katastrofe.

Kendall sagde, at forskning kun er lige begyndt.

"For mig er vi stadig i de meget tidlige faser af dette, sagde han.„ Helt ærligt tænker vi måske ikke helt ud af den ultimative virkning af dette i mange år fremover. "

Støv, meteoritter, kosmiske stråler og alt andet, der i øjeblikket ødelægger Tesla i rummet

Støv, meteoritter, kosmiske stråler og alt andet, der i øjeblikket ødelægger Tesla i rummet

De bedste øjeblikkelige kameraer

De bedste øjeblikkelige kameraer

Sådan vælger du den bedste tv-streaming-enhed til dig

Sådan vælger du den bedste tv-streaming-enhed til dig