https://bodybydarwin.com
Slider Image

Nu live: novemberudgaven af ​​populært videnskabsmagasin

2021

I dette job lover jeg konstant, at dette eller det felt vil ændre dit liv. Og så hvis du er tvivlsom, når jeg siger det igen her, forstår jeg det. Men virkelig, jeg mener det: Materialevidenskab vil ændre dit liv. I sandhed har det allerede gjort.

Jeg er en ivrig og meget middelmådig surfer i pauserne nær mit hjem i San Francisco Bay-området. I januar og februar, når bølgerne er størst, er vandet så koldt, at en udtørring betyder overflade med en ishovedpine. Og alligevel kan jeg bo der i timevis, helt takket være det materiale, der er kendt som neopren. Det er en syntetisk polymer, og gasboblerne inde gør den til en fremragende termisk isolator. Før neopren bar surfere uldtrøjer i vandet. Forestille. Fra neopren til antibakteriel overfladebelægning til de materialer, der lader din bil krumme omkring dig i en ulykke, materialevidenskab dæmper os alle mod verdens hårdhed.

Naturligvis slæber ikke materialeforskere sammen våddragter. De arbejder i atomskalaen. Så vi valgte at fejre deres arbejde ved at fremhæve de måder, det vil påvirke dig. Vi har udforsket fremtidige applikationer som sikrere atomreaktorer og selvreparerende computere. Vi har endda undersøgt, hvordan materialevidenskab gør det muligt for den næste generation af rumdragter.

Jeg håber også, at du vil tilbringe noget tid med Steve Featherstones fremragende profil af Andrea Rossi, en opfinder og showman, der hævder at have bygget en fungerende koldfusionsenhed - en sort kasse, der angiveligt kunne producere utallige energi. Featherstone fløj til Italien og talte denne skeptiske (og meget mistænkte) mand for at give ham en rundvisning i sin skabelse. I processen fik han også en rundvisning i hele subkulturen af ​​kold fusion, et meget latterligt felt, som i disse dage går under det stadig usminkede navn på lavenergi-atomreaktionsundersøgelser. Det er en fascinerende verden, både fordi den lover noget så spektakulært, og fordi det har en tendens til at producere sådan svig.

For mig er det især interessant at læse denne artikel lige før præsidentvalget. Jeg vil ikke bede dig om at stemme den ene eller den anden måde. Men jeg håber, at dette stykke vil minde dig om behovet for at være skeptisk over for enhver, der tilbyder en black-box-løsning på nationens problemer. Hold øje med detaljerne. Se efter bevis for det hårde arbejde. Og for himlenes skyld, tro ikke med glatte talende mediefolk, der lover, at noget vil ændre dit liv. Find ud af det selv.

Gå hit for den seneste udgave af Popular Science.

Den hurtigste måde at optø en frossen kalkun - eller anden mad

Den hurtigste måde at optø en frossen kalkun - eller anden mad

Sjove aktiviteter til din næste ferie til Mercury

Sjove aktiviteter til din næste ferie til Mercury

Denne sommerfugls gennemsigtige vinger kunne en dag redde folks vision

Denne sommerfugls gennemsigtige vinger kunne en dag redde folks vision