https://bodybydarwin.com
Slider Image

Plastkemikalier kan skade havbakterierne, der producerer 10 procent af vores ilt

2022

Farerne i plastposer, flasker og andre produkter, der udgør marint liv, er alt for velkendte. Kasseret plast kan fysisk kvæle havdyr eller opbygges i deres mave og udgøre en giftig trussel. Men vores affald kan også stejle i vandet og skabe en farlig te. Og at te kan erodere selve grundlaget for marine økosystemer: octillionen eller deromkring (det er 1 med 27 nuller) Prochlorococcus- bakterier, der producerer anslået 10 procent af vores ilt.

Prochlorococcus er de mest forskellige fotosyntetiserende organismer i verden. De suger kuldioxid op, ligesom planter, og opbevarer kulstof i deres celler. Og de frigiver ilt i atmosfæren. Kort sagt, disse små bakterier spiller en enorm rolle i at støtte en beboelig planet.

Forskere ved Macquarie University spekulerede på, om millioner af tons plast, der synker i havet hvert år, kan udgøre en trussel mod disse vigtige organismer. De offentliggjorde deres resultater i tidsskriftet Communications Biology .

Andre undersøgelser har fundet, at dyreplankton, små havdyr, såsom krebsdyr til babyer, bliver syge, når de er nedsænket i et plastisk malet vand. Men der var kun lidt plastisk toksicitetsundersøgelse af fotosyntetiserende organismer. Og selvom de nuværende niveauer af plast te eller udvask ikke er så høje endnu, lyder undersøgelsen en alarm om vores afhængighed af det allestedsnærværende materiale, ifølge forfatter Lisa Moore, molekylær videnskabsmand ved Macquarie University i Sydney. "Selv nogle af de mest rigelige organismer kan blive potentielt beskadiget, hvis affaldet fortsætter med at stige, og vi ikke gør noget ved det."

Så teamet lavede to forskellige typer plastte: en med polyethylen med høj densitet (HDPE), de ting, plastik købmandsposer er lavet af, og en anden med polyvinylchlorid (PVC), der er, ja, i PVC-rør, men også i mange andre materialer, inklusive klæbrige måtter, der bruges til at forhindre tæpper i at glide. De badede derefter to stammer af disse cyanobakterier i forskellige koncentrationer af udvaskningen i tre dage, og målte væksten af ​​deres celler, iltproduktionen og aktiviteten af ​​deres gentranskription.

Efter tre dage i plastsuppen led begge stammer betydelige tab for deres populationer ved hver fortynding (koncentrationerne varierede fra ca. 3 procent udvaskning til 50). Deres fotosyntese blev skåret ned, også dannet færre nye celler, og bakterierne producerede mindre ilt. På lignende måde udførte mange af de gener, der blev nedreguleret i de neddykkede celler, funktioner, der understøtter fotosyntesen. Og jo mere koncentreret te, jo flere døde bakterier.

Mens begge plastmaterialer havde en toksisk virkning, skadede PVC mere bakterier end HDPE. Dette skyldes muligvis, at PVC har en tendens til at have flere tilsætningsstoffer, der bruges til dens fremstilling, siger Moore. Mens polymererne, der udgør rygraden i plast, for det meste er inerte og modstår forfald, tilføjes masser af kemikalier til disse rygrader for at tilpasse plast, herunder opløsningsmidler, farvestoffer og metaller. De toksiner, der skyldes bakterierne s forgiftning, inkluderer sandsynligvis både organiske (kulstofbaserede) forbindelser og tungmetaller, som zink, siger Moore. (Undersøgelsen identificerede tilstedeværelsen af ​​disse forbindelser, men var ikke i stand til at kvantificere dem).

Selvom resultaterne er alarmerende, er eksperimentet mere en basisvurdering af toksicitet snarere end en repræsentation af forholdene i havet lige nu. Niveauer med udvaskning vil ikke være lige så høje som det, vi har i laboratoriet, siger Moore. Vi siger ikke, at Stillehavs affaldslap dræber [bakterierne] . De næste trin for Moore inkluderer feltbaserede eksperimenter, der ser på udvaskningstoksicitet i naturlige bakteriepopulationer, samt en laboratorietest, der specifikt analyserer zink-toksicitet i mikroberne.

Det er alligevel vigtigt at forstå de mange måder, som plast forurener havene. "Advarslen [fra undersøgelsen] er at styre affaldsstrømmen bedre siger Moore." Vi skal ikke klare os uden plast, men vi kan styre vores brug af dem og affaldet af dem og muligvis ændre nogle af fremstillingen for at gøre dem mindre giftige. "

At være en tungvægt er ikke nok til at gøre en brun dværg til en stjerne

At være en tungvægt er ikke nok til at gøre en brun dværg til en stjerne

Vulkanudbrud er utroligt svære at forudsige.  Her er hvorfor.

Vulkanudbrud er utroligt svære at forudsige. Her er hvorfor.

Kina bygger drone-fly til sine luftfartsselskaber

Kina bygger drone-fly til sine luftfartsselskaber