https://bodybydarwin.com
Slider Image

PopSci-undersøgelse: Hvilken slags top-hemmelig attentateknik køber 58 milliarder dollars?

2021

Hvert år mangler titusindvis af milliarder af Pentagon dollars. Pengene forsvinder ikke på grund af svig, spild eller misbrug, men fordi amerikanske militærplanlæggere har afsat dem til hemmeligt at udvikle avancerede våben og finansiere hemmelige operationer. Næste år vil dette såkaldte sorte budget være endnu større, end det var i de kolde krigsdage i 1987, hvor den førende sorte budgetvagthund, Center for Strategic and Budgetary Assessments (CSBA), begyndte at indsamle pålidelige skøn. Det nuværende beløb er svimlende: 58 milliarder dollars - nok til at betale for to komplette Manhattan-projekter.

Hvor går pengene? At spore det sorte budget har altid været en udfordring. Konstant skift af projektnavne, der ser ud til at være tilfældigt genereret af computere - Traktorkage, Traktorkort, Traktorskidt, Traktorvandring og Traktorhip er alle virkelige eksempler - gør det ikke muligt at forbinde dollarbeløb til teknologier for udenforstående. Men der er spor.

Ifølge Todd Harrison, en analytiker ved CSBA, inkluderer bevillingerne til klassificerede operationer i det føderale budget for 2011 19, 4 milliarder dollars til forskning og udvikling på tværs af alle fire militærgrene (finansiering af CIA, inklusive dens dronestrejker i Afghanistan og Pakistan, er indeholdt i forsvarsdepartementets sorte budget), yderligere 16, 9 milliarder dollars til indkøb og 14, 6 milliarder dollars til "operationer og vedligeholdelse." Denne sidstnævnte kategori, bemærker Harrison, er hurtigt blevet ekspanderet. Dette kan antyde, at mange klassificerede teknologier nu bevæger sig fra laboratoriet til slagmarken.

Faktisk ledsager stigningen i klassificerede forsvarsudgifter en grundlæggende ændring i den amerikanske militære strategi. Efter angrebene den 11. september begyndte Pentagon med at skifte væk fra sin sene kolde krig era ”to-krigsstrategi med udgangspunkt i at opretholde evnen til at gennemføre to større militære operationer samtidig og begyndte i stedet at fokusere på uregelmæssig krigføring mod enkeltpersoner Dette strategiske skift falder sandsynligvis sammen med et investeringsskifte væk fra teknologi, der muliggør storskala, muligvis nuklear, krig mod supermagtstater og mod teknologi, der hjælper militære planlæggere med at jage og dræbe enkeltpersoner. Hver gren af ​​militæret bruger forskellige sprog for at beskrive denne proces. Pentagon-embedsmænd har talt åbent om deres ønske om at bruge avanceret teknologi til at "reducere sensor-til-shooter-tid" i situationer, der involverer "tidsfølsomme mål." Lederen for US Special Operations Command taler om "high-tech manhunting, mens luftvåbens embedsmænd beskriver planer om at komprimere "drabskæden."

Selv inde i Pentagon er der få mennesker, der kender de nøjagtige detaljer i det sorte budget. Men ved at kombinere hvad der er kendt om Pentagon-mål og hvad der er kendt om de seneste fremskridt inden for militær teknologi, kan vi begynde at tegne dets generelle konturer.

Det første led i dræbkæden: at finde personen, der skal jage. Især i Afghanistan og Pakistan sker denne type efterretningsindsamling i stigende grad ved hjælp af ubemandede luftfartøjer (UAV'er). Ifølge New America Foundation, en nonprofit tanketank, gennemførte USA 45 drone-strejker i Pakistan i de første seks måneder af dette år. Centralen af ​​ubemandede fly til sådanne missioner antyder, at det sorte budget næsten helt sikkert allerede finansierer næste generations droner.

I april 2009 offentliggjorde et fransk magasin et fotografi af et nyligt produkt af denne finansiering - et slankevinget fly, der tidligere var blevet plettet i det sydlige Afghanistan, og som luftfartseksperter var begyndt at kalde Beast of Kandahar. Efter at et andet fotografi dukkede op, dette ene et klart skud af fartøjet på landingsbanen i Kandahar, udsendte luftforsvaret en erklæring, der endelig gav udyret en formel identitet: RQ-170 Sentinel.

Fremstillet af Lockheed Martin og RQ-170 er en baggrundsfri flyvende fløj med den markante form og overfladekonturer af et stealth-fly. Iagttagere af sorte fly bemærkede øjeblikkeligt ligheder mellem RQ-170 og Lockheeds ubemandede Polecat-fly, som UAV-observatører længe havde spekuleret om, at de blev udviklet i hemmelighed, og som til sidst blev offentliggjort på Farnborough International Airshow i England i 2006. Luftforsvaret siger, at Sentinel er en rekognoseringsdrone, en påstand understøttet af flyets mangel på synlige bevæbninger, af sensorer, der ser ud til at være indlejret i dens vinger, og af dens "RQ" -betegnelse.

Men meget ved RQ-170 er forundrende. Hvorfor skulle luftforsvaret have brug for et stealth-fly i Afghanistan, et land uden radarforsvarssystem? Det ville det ikke, ifølge dem, der kender dronen. RQ-170 blev udviklet med en mere sofistikeret fjende, måske Kina, i tankerne. Det betyder dog ikke, at det ikke kunne tilpasses til aktuelle konflikter. I modsætning til de relativt let på stedet rovdyr- og reaper-droner, kunne RQ-170's stealth give det mulighed for at udføre opgaver, som disse fly ikke kan, såsom hemmelig sporing, eller glider ubemærket hen over Afghanistans grænse til Iran eller Pakistan for at spionere på deres nukleare programmer .

Fly som RQ-170, Predator og Reaper kan naturligvis kun komme så tæt på deres mål, hvorfor Pentagon udvikler mikro-droner designet til at undersøge farligt terræn uopdaget. I april rapporterede Washington Post, at CIA brugte mikro-droner i pizza-plade-størrelse til at finde oprørere i Pakistan. Og Pentagon-budgettet for 2010 indeholder en kort, uklassificeret henvisning til Project Anubis, en mikro-drone udviklet af Luftforsvarets forskningslaboratorium. Luftforsvaret taler ikke om det specifikke køretøj, men en mere generel markedsføringsvideo i 2008, der blev frigivet af laboratoriet, antydede, at fremtidige mikro-UAV'er måske er udstyret med "uudslettende kemikalier, brændbar nyttelast eller endda sprængstof til præcisionsmålretningskapacitet." Videoen viser en eksplosivbelastet drone-bombardement og dræbning af en snigskytte. Budgetdokumenter viser, at Project Anubis (opkaldt efter den gamle egyptiske gud af de døde) nu er afsluttet, hvilket betyder, at en dødelig mikrodrone allerede kunne være i marken.

Pentagon smeder det næste led i drabskæden - efter en person - med mindst et højt prioriteret forskningsprogram. Initiativet Clandestine Tagging, Tracking and Locating (forkortet både CTTL og TTL), der blev udtænkt i 2003, forventes at få omkring 210 millioner dollars i uklassificeret finansiering mellem 2008 og 2013 og modtager muligvis mere end det fra det sorte budget. "Den globale krig mod terrorisme kan ikke vindes uden et Manhattan-projektlignende TTL-program var, hvordan embedsmænd fra Defense Science Board, et civilt udvalg, der rådgiver Pentagon, beskrev situationen i en præsentation i 2004 og tilføjede, at" omkostningerne ikke er problemet ."

I en briefing fra 2007 sagde Doug Richardson, en embedsmand, der arbejdede i programmet Special Reconnaissance, Surveillance and Exploitation in Special Operations Command, at Pentagon ønskede at bruge 14 forskellige teknologier til mærkning og sporing af mål såsom mennesker og køretøjer. Mærkning kan involvere markering af mål med usynlige biologiske malinger eller mikromekaniske sensorer; sporing ville betyde at overvåge disse markører fra afstand. Andre ordninger indebar at fange en persons "termiske fingeraftryk" og derefter spore ham eller hende, måske fra fly udstyret med infrarøde sensorer.

Flere detaljer kan findes i forslag fra virksomheder og videnskabsfolk, der søger Pentagon-kontrakter. Et sådant forslag fra en forsker fra University of Florida bruger insektferomoner kodet med unikke identifikatorer, der kunne spores fra miles væk. Andre planer anvender biologisk nedbrydeligt fluorescerende "taggants", der kan spredes af UAV'er. Voxtel, et privat firma i Oregon, har allerede stillet et produkt kaldet NightMarks til rådighed, en nanokrystall, der kan ses gennem nattsynsbriller og kan skjules i alt fra glasrenser til vaselin.

Det mest avancerede taggingskoncept er måske "smarte støvskyer" med små mikroelektromekaniske sensorer, der kan knytte sig til mennesker eller køretøjer. Tusinder af disse sensorer ville være spredt ad gangen for at øge chancen for, at mindst en af ​​dem når sit mål. Kris Pister, professor ved University of California i Berkeley, blev sponsoreret af Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa), Pentagons F & U-afdeling, for mere end et årti siden for at arbejde med smart støv og var i stand til at skabe sensorer på størrelse med ris korn. I begyndelsen, siger han nu, forestillede han og hans kolleger sig "smarte burrs", der kunne fastgøres til et måls tøj, når han eller hun børste af, eller "smarte lopper", der kunne hoppe på deres mål. Pister siger, at denne form for autonom mikrosensor sandsynligvis stadig ikke er mulig. I 2001 lykkedes det imidlertid hans gruppe at sprede mere-primitive smart-støv-moter fra en lille antenne og bruge dem til at spore køretøjer. En enkelt UAV kunne let bære tusinder af tags, siger han.

Med henvisning til sikkerhedsmæssige betænkeligheder afviste Pentagon at uddybe sin forskning i hemmelig sporing. (Da jeg spurgte Zachary Lemnios, agenturets teknologichef, om fremskridt med at mærke, spore og lokalisere, nævnte han kun "nylige succeser" og "avancerede resultater.") Alligevel i den samme briefing fra 2007, hvor Richardson leverede Pentagon's ønskeliste over taggingsteknologier, han sagde, at han forventede, at nogle af dem eller alle af dem skulle komme i brug i 2009. Kort før 2009 ankom, rapporterede Los Angeles Times, at soldater i Pakistan brugte sensorer monteret på rovdyrdroner, der kunne spore individuelle stridsfolk endda inde i bygninger a rapporterer, at hvis de er korrekte, antyder det, at taggingsteknologier nu kan blive anvendt i udlandet.

Det er muligt, at efterretningstjenestemænd overdrev kapacitet for at skræmme oprørere. Men der er andre ledetråder, som Pentagon kan have anvendt mere avanceret sporingsteknologi end den har afsløret. Sidste år rapporterede den britiske Guardian, at CIA havde givet pakistanske stammemænd "chips" til at plante i oprørernes hjem, som senere ville blive dræbt af CIA-dronestrejker. En efterfølgende rapport fra NBC News afslørede en videobåndet tilståelse fra en stammemand, der hævdede at have placeret de små chips i bytte for kontante betalinger fra USA

I 1998 fyrede US Navy-skibe i Det arabiske hav Tomahawk-krydsermissiler mod en række træningslejre i Afghanistan, hvor det antages, at Osama bin Laden gemte sig. Missilerne kører med ca. 550 km / t, omtrent samme hastighed som en kommerciel jetliner. Det tog mere end en time at nå deres mål. Hvis bin Laden havde været i en af ​​disse lejre, var han forladt, da missilerne ramte.

Sådanne fiaskoer har inspireret Pentagon-planlæggere til at undersøge muligheder, der ville give dem mulighed for at strejke nøjagtigt overalt i verden på mindre end en time, selvom ingen droner, bombefly, skibe eller tropper var nogen steder i nærheden af ​​målet. Pentagon kalder initiativet Prompt Global Strike, og i en aprilinterview på Meet the Press kan forsvarssekretær Robert Gates måske have indrømmet, at USA allerede havde denne kapacitet. "Vi har, ud over det nukleare afskrækkende middel i dag, et par ting, som vi ikke havde i de sovjetiske dage, sagde han. Ud over missilforsvaret fortsatte han, vi har Prompt Global Strike, der giver os nogle konventionelle alternativer til lang- række missiler, som vi ikke havde før. " Pentagon besvarede opfølgningsspørgsmål med tavshed.

Teknologisk er den nøjagtige evne på en time ikke tænkelig. Ved at forlade Jordens atmosfære og rejse ved 15.000 km / h kan et interkontinentalt ballistisk missil nå ethvert punkt i verden inden for 30 minutter. Fjern det nukleare sprænghoved, og det bliver et konventionelt bevæbnet Prompt Global Strike-våben. Men det er ikke så enkelt. Denne løsning lægger Pentagons nuværende vægt på at dræbe enkeltpersoner i direkte konflikt med dens tidligere vægt på at bekæmpe store militære magter: Russiske forsvarssystemer er designet til straks at opdage lanceringen af ​​en ICBM hvor som helst i verden; regeringen skal derefter inden for få minutter beslutte, om den skal gengældes. Som et resultat, indtil Washington og Moskva finder en måde at skelne konventionelt bevæbnede ICBM'er fra nukleare, kan skyde af en ICBM mod Afghanistan med det formål at dræbe kun en person udløse en atomkrig.

For at imødegå bekymringer over, at en sådan ICBM er på vej mod Rusland, har Pentagon-embedsmænd sagt, at disse våben kunne blive lanceret fra Californien, hvor der ikke er nogen nukleare tip-missiler. (Da placeringen af ​​ICBM'er er reguleret af traktat og underlagt inspektion og verifikation, ville dette system i teorien sikre, at Moskva ved, om et missil er bevæbnet med et konventionelt stridshoved eller et nukleart. Men denne plan er afhængig af Ruslands tillid. )

Et alternativ til det konventionelt bevæbnede landbaserede ICBM er et hypersonisk våben, i det væsentlige et krydsermissil, der er i stand til at rejse mange gange lydens hastighed - hurtigere end noget andet i dagens konventionelle arsenal. Disse missiler ville ikke være nødt til at forlade Jordens atmosfære og ville have meget forskellige baner end ICBM'er, så Rusland ville være mindre tilbøjelige til at begå fejl for dem med atomvåben.

Pentagon har nævnt to ikke-ICBM-kandidater til Prompt Global Strike, en fra hæren og en fra Darpa. Begge disse våben blev boostet ind i atmosfæren ved hjælp af raketter og derefter glider tilbage til Jorden med hypersoniske hastigheder. Ud over disse officielle muligheder for Prompt Global Strike gennemfører Pentagon mindst tre andre hypersoniske eller næsten hypersoniske forskningsindsatser: Luftforsvarets X-51 WaveRider, der brugte en scramjet-motor til at accelerere til Mach 6 i maj; marinens revolutionære tilgang til tidskritisk langdistancestrejke-projekt, kendt som RATTLRS; og den Darpa-sponsorerede HyFly, en ramjet med dobbelt forbrænding. (Ramjets og scramjets opnår raketlignende hastigheder uden den tunge byrde af flydende ilt ved at blande jetbrændstof med komprimeret luft, der kommer ind i motoren fra atmosfæren.)

Spredningen af ​​hypersonisk forskning kan betyde, at Pentagon har tillid til teknologien. Men det gør også sortbudgettere som John Pike, direktøren for det militære informationswebsted GlobalSecurity.org, mistænkelige. Pike mener, at militærets hypersoniske programmer måske bare er en dækning til endnu et sort projekt. Hvilken slags har han dog ingen idé.

"Har du nogensinde prøvet at komme til bunden af ​​det amerikanske hypersonikprogram?" Pike spurgte mig retorisk. ”Du ved, jeg forsøgte det for ca. fem år siden, og det gav ingen mening. Der var bare for mange programmer.” Selvom dette bare kunne være en typisk Pentagon-duplikation, ser Pike noget mere mistænkeligt. "Hvis jeg byggede et dæksel til noget, ville jeg enten reducere signalet eller øge støjen, siger han." Jeg tror, ​​de øger støjen. "

Sharon Weinberger er en national sikkerhedsreporter i Washington, DC

Støv, meteoritter, kosmiske stråler og alt andet, der i øjeblikket ødelægger Tesla i rummet

Støv, meteoritter, kosmiske stråler og alt andet, der i øjeblikket ødelægger Tesla i rummet

De bedste øjeblikkelige kameraer

De bedste øjeblikkelige kameraer

Sådan vælger du den bedste tv-streaming-enhed til dig

Sådan vælger du den bedste tv-streaming-enhed til dig