https://bodybydarwin.com
Slider Image

Prius i himlen

2022

Forestil dig en '57 Chevy, der kører gennem luften, og du får en idé om, hvad enmotorede, propeldrevne fly gør med miljøet. Det gennemsnitlige private fly, såsom den populære to-sæde Cessna 172, er 30 år gammel. Den har en fire-cylindret stempelmotor designet i 1940'erne, der brænder blyholdig benzin, har ingen katalysator og får så lidt som 12 mil pr. Gallon. ”Det er rimeligt at sige, at små fly er brutto forurenere, siger Mark Moore, en ingeniør, der har ledet personlige flyprojekter for NASA.

Denne måned, på en flystip lige nord for San Francisco, håber en håndfuld opfindelige piloter at hjælpe med at vende dette beroligede omdømme, når de konkurrerer i landets første miljøflyvningsudfordring, kaldet Green Prize. Op til 16 hold vil flyve deres eksperimentelle personlige luftkøretøjer (PAV'er), som hver er indstillet til optimal brændstofeffektivitet, langs et kursus, der fejer over Nord-Californien og inkluderer stigninger og nedkørsler. Holdet, der forbrænder mindst brændstof i løbet af det to timers løb - 30 mpg er rekorden for en to-sædet PAV - vinder op til $ 50.000.

Men organisationen bag løbet, Comparative Aircraft Flight Efficiency Foundation (eller CAFE, der udtales som "café"), har et meget større mål for øje. Inspireret af $ 10 millioner Automotive X Prize-konkurrencen for en 100mpg-bil går CAFE-præsident Brien Seeley op til private bidragydere, der kan finansiere en præmie på op til $ 10 millioner for det første fly, der flyver 100 miles, 100 miles i timen, på en gallon benzin. (Selvom han endnu ikke har skrevet en check, deltager Google-grundlægger Larry Page på alle CAFE-møder.)

Kun omkring 170.000 personlige fly er registreret til at flyve i USA, en pittance sammenlignet med landets 244 millioner biler. Men Seeley mener, at personlig luftfart kan frigøre os fra gridlock. ”Det er på tide at komme af fortovet, siger han.” Målet med den grønne pris er at frembringe et forbruger-populært køretøj, der forvandler den måde, vi bevæger os på ” trader trafikpropper for det, han kalder” ormhullet i himlen ."
Seeley og Moore, medskabere af Green Prize, ser for sig en fremtid, hvor folk ejer eller lejer billige PAV'er, brugervenlige fly til hurtige humle fra 50 til 500 miles fra et kvarterets flystripe til det næste. For at hjælpe med at gøre det, finansierer NASA et fem-årigt "Centennial Challenge" -program med årlige CAFE-løbskonkurrencer, herunder Green Prize, for at opmuntre til PAV-teknologi. Sidste års indvielseskonkurrence indeholdt priser for håndtering, støjreduktion og samlet ydeevne.

Dagens private fly er beskidte og forældede, stort set fordi virksomheder ikke har noget økonomisk incitament til at rydde op i dem. Af alle transportsektorer har kategorien almindelig luftfart de færreste forureningsforskrifter. Men det grønne potentiale er enormt, argumenterer Seeley. Flyene er langt mere aerodynamiske end biler, og når de først er ope, kan de sejle med minimal styrke. Cessnas Columbia 300 bliver kun 20 miles pr. Gallon ved 200 mph. Men fly, der er designet til at flyve halvt så hurtigt, kunne klare sig langt bedre. Mens langsommere fly måske ikke tiltrækker ladestormere, ville de se godt ud for pendlere. ”Hundrede miles i timen er stort set dobbelt så hurtigt, som man kommer i en bil, siger Greg Cole, Columbia's hoveddesigner.

Cole bygger et to-sædet elektrisk fly kaldet Goshawk, som han vurderer at vil køre med en gennemsnitlig hastighed på 102 mph og få svar på 438 mpg. Og senere på året begynder den slovenske flyproducent Pipistrel at sælge sin Taurus Electro, en svævefly, der bruger en elektrisk motor ved start. "Elektrisk fremdrift er det, hvor det er hos Moore, siger det. Den klareste fordel er effektiviteten. Mens stempelmotorer udvinder cirka 20 procent af energien i gas, bruger elektriske motorer mindst 90 procent af den strøm, der er lagret i batterier. Den største hindring er at pakke nok på Cole's Goshawk kan kun rumme nok
lithium-ion-batterier til en times flyvning.

Nye design låner også ideer fra biler, som plug-in gaselektriske hybrider. Green Prize-konkurrencen giver deltagere mulighed for at bruge velkendte bilteknologier, såsom diesel, biodiesel og elektrisk. Selvom et 100 mg fly ikke vil dukke op i dette års konkurrence, forventer Seeley at se fly komme godt over 30 miles pr. Gallon, et stort skridt mod en ny bølge af renere, grønnere personlige fly. "Det er kritisk, at små fly vises til at være meget effektive, siger Moore.” Du er nødt til at vise, at før folk kommer til at acceptere meget flere fly på himlen. "

SpaceX ønsker at bygge den schweiziske hærs kniv af raketter

SpaceX ønsker at bygge den schweiziske hærs kniv af raketter

Den måde, vi tager pillen på, har mere at gøre med religion end videnskab

Den måde, vi tager pillen på, har mere at gøre med religion end videnskab

Lab-dyrkede svinelunger er gode nyheder for fremtiden for organtransplantation

Lab-dyrkede svinelunger er gode nyheder for fremtiden for organtransplantation