https://bodybydarwin.com
Slider Image

De 5 mest fantastiske ting, vi har lært fra NASAs Cassini-mission

2021

Efter 20 år, tusinder af smukke fotos og en hel masse videnskab er Cassini-rumfartøjet endelig klar til at gå på pension. Men der vil ikke være nogen afslappende dage på stranden for dette gamle rumfartøj; i stedet vil den gå ud i en glans af herlighed. Mere specifikt planlægger NASA at nedbryde det i Saturns atmosfære, hvor det vil smelte og fordampe.

Cassinis sidste søgen begynder søndag 23. april, da rumfartøjet begynder et sidste sæt bane ind i rummet mellem Saturn og dets ringe. Efter at have gennemført 22 passeringer gennem dette ubeskyttede territorium og dyppet tæerne i Saturns øverste rækkevidde, vil Cassini næse sig i atmosfæren og dø den 15. september.

Vi har stadig et par måneder til at nyde de fotos og data, som Cassini fortsætter med at stråle tilbage, og rumfartøjet har uden tvivl stadig et par opdagelser i ærmerne. Men når missionen nærmer sig slut, lad os se tilbage på alt, hvad dette rumfartøj har opnået gennem årene.

Saturns måne Iapetus forundrede astronomer i 1600-tallet, fordi det til tider syntes at forsvinde. Til sidst indså de, at den ene side af den er kulmørk, mens den anden er så hvid som sne. Dets fremmedhed inspirerede Arthur C. Clarke til at skjule et fremmed monument på Iapetus 'mørke side i 2001: A Space Odyssey.

Kommende inden for 1.000 miles fra yin-yang-månen hjalp Cassini med at skelne hvor denne karakteristiske farve kommer fra. Iapetus er tidligt låst med Saturn, hvilket betyder, at kun den ene side af månen nogensinde står over for gasgiganten. Det betyder, at når en kredser, er en anden side altid vendt fremad. Som bugs på en forrude på bilen, smugler rester fra Saturns ringe og måner på månens ansigt og skaber den mørke farve. Til gengæld opvarmes den mørkere side lettere, så dens is sublimerer konstant og bevæger sig over til den hvide side, hvor den afsættes og øger dens lysstyrke.

Saturn har mere end 50 måner, der kredser rundt om det, og sandsynligvis andre, der endnu ikke er blevet opdaget eller bekræftet. Cassini hjalp med at opdage nogle af disse, herunder: Anthe; måneskin Aegaeon; den dejlige Daphnis, her vist, skærer en sti gennem Saturns ringe; det ægformede meton; Pallene; og polydeuces. Rumfartøjet gav os også utrolige nærbilleder af Saturns andre måner, ligesom den svamplignende Hyperion og den klumpeformede Atlas.

Titan, Saturns største måne, var dybest set bare en tåge, før Cassini faldt Huygens-sonden der i 2005. Fra overfladen afslørede robotudforskeren en verden, der føltes mærkeligt kendt: Den var dækket af søer og floder. Men i stedet for at strømme med vand, blev disse søer og floder fyldt med flydende kulbrinter.

Linda Spilker, Cassini-projektforsker, siger at udforske Titan har været en af ​​hendes yndlingsdele af missionen. ”Spændingen ved at se, hvor bemærkelsesværdigt Jordlignende overflade af Titan er, med dens flodkanaler, søer og metanhav, og at indse, at Titan har en metankredsløb, der ligner vandcyklussen her på Jorden - hvor du kan har skyer og regn og fyld søer og så videre. "

Det er ikke noget sted som hjemme - i det mindste for os - men med sin tykke atmosfære og den aktive overflade betragter videnskabsmænd Titan som et af de vigtigste steder for at søge fremmedliv i vores solsystem. I stedet for at være baseret på vand som vi er, ville ethvert liv, der måtte have opstået her, sandsynligvis være baseret på metan - hvilket gør det meget fremmed.

Før Cassini troede forskere, at denne lille og beskedne måne ville være en solid isblok. Men nogle mærkelige aflæsninger fra Cassinis magnetometer sendte rumfartøjet ind for at se nærmere på, og hvad det fandt var utroligt: ​​gejsere af vandkrystaller brast ud af Enceladus 'sydpol og antydede et dybt hav under den iskolde skorpe. Og hvor der er vand, er der et potentiale for livet, som vi kender det.

Cassini var ikke bygget til at se efter livet, men missionens videnskabsmænd var i stand til at genbruge nogle af Cassinis instrumenter for at smage indholdet af gejsere for at prøve at afgøre, om det indre hav er livsvenligt. Og indtil videre ser det ud som det er.

Rumfartøjets dybeste dykk gennem plommen detekterede brintgas midt i vanddampen. Denne gas kommer sandsynligvis fra aktive hydrotermiske ventilationsåbninger på havbunden i Enceladus. Og på Jorden er der mikrober, der spiser brint ved at kombinere det med kuldioxid.

Cassini viste os, at Enceladus med vand, mad og varme har næsten alle de nødvendige ingredienser til livet, som vi kender det.

Saturn er ikke i vores solsystemes "beboelige zone" - den "beboelige" region omkring en stjerne, hvor forholdene ikke er for varme og ikke for kolde til, at vand kan være på en planetens overflade. Alligevel betragtes Titan og Enceladus som nogle af de øverste steder at se efter fremmede liv i vores solsystem.

Sammen med Jupiters måne Europa, som også kan have et indre hav, lærte Cassinis fund, at der virkelig ikke er sådan noget som en guldlåsezone - at livet kunne være overalt.

"Vi har virkelig set et paradigmeskifte - et skift i vores tanker om hvor du måske finder liv, i vores eget solsystem eller et hvilket som helst solsystem siger Spilker." At tro, at det måske er i vores eget solsystem der er disse oceaner verdener, hvor livet måske var startet helt uafhængigt af livet på Jorden ... Det har været en meget stor ændring i vores tankegang. "

Den 26. april vil Cassini krydse rummet mellem Saturn og dets ringe for første gang. Hvis alt går godt, og det ikke går ned i uheldige partikler fra Saturns inderste ring, vil rumfartøjet fortsætte med at udforske denne nye region indtil midten af ​​september, hvilket muligvis sender ny information om Saturns indre, tyngdekraft og magnetfelt. Og selvfølgelig at sende smukke postkort tilbage undervejs.

Den 12. september giver Titan Cassini et "farvelkyss siger Spilker, der tyngdekraftigt skubber sonden ud på en sti, der fører den ned i Saturns atmosfære. Der vil den imødekomme dens ødelæggelse. Cassinis kremering er nødvendig it er ved at løbe tør for brændstof, og NASA ønsker ikke at forurene Titan eller Enceladus med nogen jordiske mikrober, der stadig kan klamre sig fast på dens overflade.

"Dette er sådan en ædel ende for Cassini siger Spilker at tænke på at beskytte disse havverdener og sende videnskabelige data tilbage til hvert sidste sekund en trailblazer til slutningen.”

Selvom der endnu ikke er nogen nye Saturn-missioner på bøgerne, overvejer NASAs New Frontiers-program forslag om at vende tilbage til Titan og Enceladus. Spilker har selv et forslag i blandingen om et rumfartøj, der vil flyve gennem Enceladus 'blomme for at søge efter de sidste manglende ingredienser i livet.

Forskere vil analysere Cassinis data i de kommende år; uden tvivl indeholder skatten endnu flere opdagelser. Og der kan stadig være nogle opdagelser også i rumfartøjets fremtid.

”Vi har 22 strålende uger tilbage af måske nogle af de mest spændende dele af missionen, der kommer op, siger Spilker.” Når du rejser til et nyt sted, ved du ikke, hvad du vil finde. Du kan komme med dine bedste gæt, men indtil videre i denne mission er vi blevet overrasket meget. "

Sådan vælger du den rigtige bærbare computer til dig

Sådan vælger du den rigtige bærbare computer til dig

Flagermus forsvinder fra kirker i Sverige, og det er ikke en god ting

Flagermus forsvinder fra kirker i Sverige, og det er ikke en god ting

Denne Valentinsdag ønsker Elon Musk, at du skal vide, at maskiner overtager verden og gør dig forældet

Denne Valentinsdag ønsker Elon Musk, at du skal vide, at maskiner overtager verden og gør dig forældet