https://bodybydarwin.com
Slider Image

Plastics fremtid

2022

Kære EarthTalk: Hvad er de miljømæssige fordele og ulemper ved majsbaseret plast som et alternativ til konventionel oliebaseret plast?
—Laura McInnes, Glasgow, Skotland

Polymælkesyre (PLA), en plasterstatning, der er fremstillet af fermenteret plantestivelse (normalt majs), bliver hurtigt et populært alternativ til traditionel oliebaseret plast. Efterhånden som flere og flere steder følger ledelsen fra Kina, Irland, Sydafrika, Uganda og San Francisco i at forbyde fødevareposer, der er ansvarlige for store dele af den såkaldte "hvide forurening" rundt om i verden, er PLA klar til at spille en stor rolle som en levedygtig, biologisk nedbrydelig erstatning.

Tilhængere angiver også brugen af ​​PLA - som teknisk er "kulstofneutral", idet det kommer fra vedvarende, kulstofabsorberende anlæg - som endnu en måde at reducere vores emissioner af drivhusgasser i en hurtigt opvarmende verden. PLA udsender heller ikke giftige dampe, når de forbrændes.

Men kritikere siger, at PLA langt fra er et universalmiddel for at håndtere verdens plastikaffaldsproblem. For en, selvom den bionedbrydes, gør den det meget langsomt. Ifølge Elizabeth Royte kan skrivning i Smithsonian PLA meget vel bryde ned i dets bestanddele (kuldioxid og vand) inden for tre måneder i et "kontrolleret komposteringsmiljø, dvs. en industriel komposteringsfacilitet opvarmet til 140 grader Fahrenheit og fodres med en stabil diæt med fordøjelsesmikrober. Men det vil tage langt længere tid i en kompostbakke eller på en deponi, der er pakket så tæt, at intet lys og lidt ilt er til rådighed for at hjælpe med processen. Faktisk vurderer analytikere, at en PLA-flaske kan tage overalt fra 100 til 1.000 år at nedbrydes i en deponering.

Et andet problem med PLA er, at fordi det er af anden oprindelse end almindelig plast, skal det holdes adskilt, når det genanvendes, for at det ikke forurener genbrugsstrømmen. Da det er plantebaseret, er PLA nødt til at gå til en komponeringsfacilitet, ikke en genanvendelsesfacilitet, i sig selv, når den har overgået dens anvendelighed. Men der er i øjeblikket kun 113 industrielle komposteringsfaciliteter i hele USA

Derudover er PLA typisk fremstillet af genetisk modificeret majs, i det mindste i USA. Den største producent af PLA i verden er NatureWorks, et datterselskab af Cargill, som også er verdens største udbyder af genetisk modificeret majsfrø. Med en stigende efterspørgsel efter majs for at fremstille ethanolbrændstof (så meget mindre PLA), er det ikke underligt, at Cargill og andre har manipuleret med gener for at producere højere udbytter. Men de fremtidige omkostninger ved genetisk modifikation af miljøet og menneskers sundhed er stadig stort set ukendte og kan være meget høje.

Mens PLA har lovet som et alternativ til konventionel plastik, når bortskaffelsesmidlet er udarbejdet, kunne købmandshandlere gøre det godt ved blot at skifte til genanvendelige containere, fra kludposer, kurve og rygsække til dagligvarer (de fleste kæder sælger nu lærredsposer til mindre end en dollar stykket) til sikre, genanvendelige (ikke-plastiske) flasker til drikkevarer. Hvad angår andre typer PLA-genstande - såsom de plastiske "muslingeskaller", der holder afskåret frugt (og der er en hel række industrielle og medicinske produkter nu fremstillet af PLA) - er der ingen grund til at gå forbi dem. Men indtil kninks er udarbejdet på bortskaffelses- og oparbejdningsenden, er PLA måske ikke meget bedre end den almindelige gamle plast, den er designet til at gøre forældet.

FIKKET MILJØSPØRGSMÅL? Send det til: EarthTalk, c / o E - The Environmental Magazine, PO Box 5098, Westport, CT 06881 USA; indsende det på: www.emagazine.com/earthtalk/thisweek; eller e-mail: e-mail Læs tidligere kolonner på: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php.

Du kan ikke klemme Nike's fjedrende nye sneaker-såler

Du kan ikke klemme Nike's fjedrende nye sneaker-såler

Alt hvad du har brug for at vide om mandlig hormonel prævention

Alt hvad du har brug for at vide om mandlig hormonel prævention

Hvad får jeg far denne fars dag

Hvad får jeg far denne fars dag