https://bodybydarwin.com
Slider Image

Søen er grundlæggende. Den glatte, dykkende flue, der bor der, er ikke.

2021

Der var en salt sø, der slukede en flue. Jeg ved godt, hvorfor den slukede fluen og var helt sikker på, at hverken søen eller fluen vil dø hurtigere som et resultat.

Californiens Mono Lake er tre gange saltere end Stillehavet og er utroligt grundlæggende. Kemisk set, det er. Det er i den modsatte ende af pH-skalaen fra syrer. Søen er fyldt med basiske baser, der giver vandet en sæbefølelse.

Nogle mennesker er endda gået så vidt, at de vasker deres tøj i vandet og drager fordel af det indbyggede skum til at fjerne støv fra deres tøj eller olie fra deres hænder uden at ty til sæbe. Den underlige kemi i den 760.000 år gamle sø er så fjendtlig, at ingen fisk svømmer under overfladen og lader alger blomstre nedenunder.

Ind i dette fiskefrie hul i madvejen kredsede alkalifluen. Den skinnende, glatte overflade skjulte rigelig mad, men prale ikke af rovdyr. Så alkalifluen udviklede sig til at dykke ned i en utrolig skarp vinkel, vandre rundt i drinken og pop derefter op igen, tør som en californisk ørken.

I en artikel offentliggjort i PNAS regnede forskere fra Caltech ud af, hvordan fluerne håndterer tricket, når så mange af deres buggy kolleger ikke kan klare Mono Lake's meget alkaliske vand.

De fandt, at alkali som andre fluer har små hårlignende strukturer og en belægning, der lader vand glide ud af ryggen. Men i modsætning til andre fluer (inklusive tangfluer og frugtfluer) har disse insekter mere 'hår' og en endnu mere vandafvisende coating. Kombinationen betyder, at fluerne kan fælde en lille boble af luft omkring dem, mens de snor sig under vandet.

Luftboblen hjælper med at bevare den energi, fluen udbringer for at komme forbi intens overfladespænding. Insektet skal udøve en kraft 18 gange større end sin kropsvægt for at komme under vandet, men boblen hjælper dem med at flyde tilbage op til overfladen med lidt anstrengelse.

"Det er ikke sådan, at Mono Lake-fluerne har udviklet en ny og unik måde at forblive hydrofob på - det er at de har forstærket de normale værktøjer, som de fleste insekter bruger biolog og medforfatter til papiret, Michael Dickinson siger i en pressemeddelelse." Det er bare en morder optræden. Der er intet under vand at spise dig, og du har al den mad, du ønsker. Du er lige nødt til at dykke i måske det sværeste vand, hvor man kan forblive tør på planeten. De regnede ud af det, og får så at nyde en ekstremt unik livshistorie. Det er forbløffende, hvordan udviklingen af ​​så små fysiske og kemiske ændringer i små skalaer giver et dyr mulighed for at besætte en helt ny økologisk niche. "

Fluerne har måske gjort det under vand, men over overfladen er de mad til trækfugle, der strømmer til Mono-søen, og deres søbårne larver var en vigtig fødekilde for lokale oprindelige folk.

Nu står fluerne over for endnu større trusler fra mennesker. Fra 1941 til 1982 blev søen saltere, da input af ferskvand var til Los Angeles. Den øgede saltethed ser ikke ud til at have påvirket fluenes evne til at bevæge sig rundt i vand, men anden forskning har vist, at ændringen i kemi kunne påvirke deres larver.

Heldigvis afhjælpes den hurtigt stigende saltholdighed af bevarelsesbestræbelser og kraftige californiske regn. Men det er ikke alt. Da de udførte denne undersøgelse, bemærkede forfatterne et lys solcreme, der kom ud af deres hud i søen, og spekulerede på, hvad olien ville gøre for fluerne. Resultaterne af laboratorieundersøgelser, skrev de, var "katastrofisk fældning af gennemblødt fluer under vand og til sidst ved at drukne dem. Fiskeolie havde lignende virkninger.

Så hvis du befinder dig ved Mono-søen skåret med solcreme, skal du skåne en tanke til fluen, inden du kaster din krop i vandet. Det kan godt være, at du bliver våd, men hvis fluen ikke kan forblive tør, vil den dø.

Sådan vælger du den rigtige bærbare computer til dig

Sådan vælger du den rigtige bærbare computer til dig

Flagermus forsvinder fra kirker i Sverige, og det er ikke en god ting

Flagermus forsvinder fra kirker i Sverige, og det er ikke en god ting

Denne Valentinsdag ønsker Elon Musk, at du skal vide, at maskiner overtager verden og gør dig forældet

Denne Valentinsdag ønsker Elon Musk, at du skal vide, at maskiner overtager verden og gør dig forældet