https://bodybydarwin.com
Slider Image

The Making of an Olympian

2022

Ved startdokken til de olympiske triatlonforsøg ser udtrykket på Andy Potts ansigt til at sige, at jeg vil dræbe dig med mine øjne . Når startskuddet skyder ned, kaster han sig ned i Black Warrior-floden i Tuscaloosa, Alabama, og trækker hurtigt i en brist af hvidt skum foran ni rivaler. Den andenrangede Hunter Kemper formår at holde trit med Potts i et par minutter og trækker sig derefter tilbage til tredjepladsen.

Potts fører vokser ubarmhjertigt til fem kropslængder, når resten af ​​feltfans ud bag ham. Han skulle dominere dette løb på olympisk afstand - en svømmetur på 0, 9 km, en cykeltur på 24, 8 km og et løb på 6, 2 kilometer - ligesom han dominerede sidste års nationale mesterskaber og Pan American Games. Han er trods alt den nummerordnede triatlet i USA Inden for få minutter forlænger han sin ledelse til 30 længder og svømmer for kysten alene.

Hans træner, Mike Doane, løber langs flodkanten. "Når han kan få sin hjerterytme op omkring 165, har han en stor race, som Doane siger. Alle højere end 165 slag pr. Minut, og han bruger for meget energi for tidligt. Meget lavere - siger under 140 på svømmetur - og det betyder, at han er for træt til at generere det tempo, der ville få hans hjerterytme op.

Potts springer ud af vandet, lades mod sin cykel og zoomer ind på cykelbanen 38 sekunder foran Kemper. Hans hjerterytme, der overvåges af en mikrocomputer på hans håndled, er lige, hvor den skal være: 165. Mens Potts går hurtigt, råber Doane til ham førtifem sekunders bly! ”Kemper og tre andre pisker forbi i en tyk pakke. Potts glider forbi for at begynde den anden af ​​otte tre-mils løkker. ”30 sekunder!” Den tredje gang: “Femogtyve sekunder!” De vinder på ham.

Potts signalerer til Doane, at han vil bremse og trække pakken ud for at spare energi. Doane nikker. Potts hjerterytme falder til 140'erne. Fyreren, der når 30 miles i timen, kaster ham hurtigt op, og de næste 20 miles forbliver Potts og Kemper aksel-til-aksel. Potts hjerterytme falder til 127: Han får en gratis tur. Doane presser sammen læberne og nikker. Hans atlet er på banen for en let sejr. Tallene er perfekte.

DEN SIDSTE BIT er vigtig, for tallene for Andy Potts, 31, styrer alt. I en pause med at træne ortodoksi har Potts og hans træner oprettet et regime kaldet feedback-træning, hvor træningsplanen revurderes hver 24. time baseret på konstant overvågning af tre variabler: wattage (kraften, som Potts krop producerer), kadens (tempoet af arm- og benbevægelser) og hjerterytme. Ingen omgangstider. Ingen kilometer. Ingen planlagte træningsplaner er planlagt måneder i forvejen. Kun rå biologiske data. ”Min coach og jeg taler meget om motorer, som Potts siger.” I autosport ønsker du at lægge den største mængde strøm med mindst mulig brændstof. Vi gør det samme. Mit hjerte og lunger er min motor. Målet er altid at øge effektiviteten af ​​motoren. "

Hver aften analyserer Doane sin atlet svar på dagens træning. Han leder efter den bedste måde at udvide Potts aerobe kapacitet, effekt og laktatgrænse uden overtræning. Hvis Doane ser, at Potts hjerterytme har været træg say, slå 140 gange pr. Minut, mens Potts forsøger at producere 410 watt t betyder, at hans krop kæmper for at komme sig efter tidligere træning, så han ringer tilbage til intensiteten af hans træning. Hvis hans hjertefrekvens på den anden side forbliver i det søde sted omkring 165, mens han snor sig gennem en række intervaller på 360 til 400 watt, betyder det, at han er fuldstændig restitueret og klar til at blive skubbet igen. "Vi har oprettet en feedback-loop, som Doane siger. Med andre ord udsætter Doane Potts for en omhyggelig dosis af straf, og Potts krop fortæller Doane gennem empiriske data, hvad han skal gøre næste.

Potts er bestemt ikke den første fyr, der brugte overvågningsværktøjer Lance Armstrong banebrydede brugen af ​​cyklestrømmetere, og hver anden weekendjogger spænder en pulsmåler til brystet. Potts er imidlertid den første, der tillader disse gadgets at styre hans liv. "Jeg kender virkelig ingen andre, der har gjort, hvad Andys gør, og jeg har gjort det siden 1992, siger træner Troy Jacobson, en tidligere pro-triatlet. Joe Umphenour, en konkurrent i Tuscaloosa-forsøgene, der har trænet med Potts i Olympic Training Center (OTC) i Colorado Springs kan vidne om nyheden i fremgangsmåden. ”Der er en masse data tilgængelige, og han har fundet en måde at gøre det til en præcis videnskab, siger han. ”Og det virker åbenlyst. Andy er i stand til at vinde ethvert løb.”

Næsten alle Potts konkurrenter bruger et træningsregime kaldet periodisering, som typisk involverer et forudplanlagt års værdi af blokplanlagt træning og hvile. Disse atleter bruger nogle af de samme værktøjer som Potts, men kun til at måle fremskridt trinvist. "Vi laver en 20-minutters tidstest på en cykel eller et tempo på tre kilometer på et spor for at fastlægge benchmarks, som Jacobson siger." Jeg er tilhænger af at bruge enheder til lejlighedsvis at etablere nogle empiriske data, men ikke alle tid."

Periodisering er i det væsentlige et forsøg på at forudsige kroppens reaktion på træningsstress ved hjælp af disse benchmarks. Men det kan kun give estimater, og der er ingen grund til at tro, at det er den eneste måde. "Der er ikke meget videnskabelig dokumentation derude, der viser, at en periodiseret træningsplan for udholdenhedskonkurrencer giver overlegne resultater, siger Neal Henderson, hovedsportsforsker ved Boulder Center for Sports Medicine i Colorado og en triathlon og olympisk cykeltræner.

Kun ved konstant overvågning af en atlet og uendeligt finjustere sin træning kan en coach designe en træningsplan, der videnskabeligt afspejler kroppens reaktion på stress. Og det er præcis, hvad Doane gør for Potts. Hver dag fremfører Potts Suunto T6 kropsovervågningssystem Doane mindst 4.320 datapunkter - hans hjerterytme målt hvert femte sekund i seks timer - som Doane enten kan tegne et kondenseret diagram eller udvide over 10 sider. Nogle dage bruger Doane også tal fra Potts CompuTrainer Plus-mikrocomputer, og det tilføjer mikrobølger til datapunkter for watt og kadens. "Med hensyn til træning er der intet unikt i verden - det er bare forskellige kombinationer af, hvordan man sammensætter det, siger Joe Friel, en triathlontræner og forfatteren af The Triathlete's Training Bible. " Men Andys træner overvåger ham og tager beslutninger om på daglig basis, og det er meget vanskeligt at gøre. "

På mindre end fem år er Potts omdannet fra en overvægtig tidligere svømmer til et medlem af den atletiske elite. Hans holdkammerater er forvirrede over hans opkomst. "Vi ved ikke rigtig, hvad han laver. Han er en smule mystisk Umphenour siger." Vi kalder ham Phantom Trainer. "

MEGET AF POTTS ' mystiske' træning finder sted i stuen i hans grundigt umysteriske Colorado Springs-hjem. Fra gaden er der ingen tegn på, at der er nogen, der er værdig en Wheaties-kasse, bor indeni. Hans hoveddør er 100 meter fra et Safeway supermarked, hvor han får sine 4500 daglige kalorier. Væggene er foret med fotos af Potts, hans kone Lisa og deres småbarnssøn, Boston. Det meste af tiden er der ingen tegn på en cykel. ”Lisa foretrækker, at hendes hjem ikke er et fitnesscenter, som Potts siger.

Men et deltids-gymnastiksal er det. Hver morgen efter morgenmaden løfter Potts sin cykel ud af et skab, sætter den ned ved siden af ​​sofabordet, spænder fast på sit overvågningssystem og begynder at trampe. ”Ting kontrolleres indendørs, siger han.” Jeg kan let manipulere forholdene og garantere konsistente træning, som jeg kan overvåge og referere til. ”

Seks uger før Tuscaloosa-løbet sad jeg på en rød sofa foran Potts røde, 14 pund Felt F1 hybrid carboncykel og så på morgens ritual. I de foregående dage havde han fungeret godt og overskredet sine måleffektive output med lave hjerterytme, så i dag skubbede Doanes plan gentagne gange til at ramme 400 plus watt i en smertefuld times intervaller. Femten minutter ind i turen drejede hans ben 84 gange i minuttet. En elektrisk belastningsgenerator på baghjulet anvendte 400 watt magnetiseret tryk, hvilket skabte det samme niveau af modstand, han ville støde på, hvis han klatrede op en bakke under Tour de France. Værelset var kruset med hans indsats. Potts grimaserede, rejste sig og pumpede benene op til 106 rotationer i minuttet.
Pludselig blev værelset mørkt.

"Skyd mumlede han og hoppede af cyklen. Han kiggede rundt for at se, hvad der ellers var tilsluttet. Ventilatoren skulle være, for sidste år smeltede han sin lastgenerator, mens han drejede på 410 watt. Selv med blæseren, lastgeneratoren han er afbrændt af din hud. Han besluttede, at en ekstra lampe var den skyldige. Han tog stikket ud og gik ud til kredsløbskassen.

Et øjeblik senere var han tilbage på cyklen og bankede på CompuTrainer's berøringsskærm på styret for at kalibrere lastgeneratoren igen. Han nulstiller sit ur, der forbinder til en brystbælte og fodstativ, der sammen overvåger hans tråkkfrekvens, hjerterytme og arbejdsbelastning. "Jeg ville ønske, at der var en måde at samle al den strøm, jeg lægger ud, ved du?" han tænkte. "Jeg mener, det er meget. Jeg kunne tænke huset."

Hvis han fokuserede sin vision ud af vinduet, kunne han bare skabe et træ i en bestemt nabos have. Hunter Kemper's gård. 32-åringen, der er muskuløs, bor der sammen med sin kone og småbarn. (Mærkeligt nok, en anden rival i det kommende Tuscaloosa-race, den fjerde rangerede racer Matt Reed, plejede at bo nede på gaden med sin kone og småbørn.) På grund af deres egos og personlighed, undgår Kemper og Potts hinanden. Deres hustruer bringer dog begge tidligere atleter selv deres børn sammen til legedatoer.

Men Potts kiggede ikke ud af vinduet; faktisk var hans øjne ved at rulle tilbage i hovedet. Omkring det tidspunkt, hvor han så ud som om han kunne kaste op, byttede han sin cykelpod ud for en GPS-fodstolpe, et lille sort klips, der kommunikerer med hans armbåndsur, og løb ud af hoveddøren: 10 min. Kl. 150 timer. Danes recept blev dikteret. Lidt over to miles senere ankom han det amerikanske olympiske træningscenter, hvor han tilbringer tre til fem timer de fleste eftermiddage.

I dette 27-bygning, tidligere militære kompleks, fyldt med avancerede versioner af alle tænkelige træningsredskaber, er det umuligt at glemme, hvad der står på spil: Amerikanere på det olympiske podium. Magasinvalgene er Olympic Beat, Olympian og Olympic Review . Der er konstant mumling om det amerikanske triatlonholds verdensrangering, som normalt svæver et eller andet sted mellem femte og ottende og under ottende, får teamet bare sende to, ikke tre, atleter til OL. Amerikaneren Jarrod Shoemaker som nummer fire vandt den første plads i en urolighed i september sidste år, og i Tuscaloosa konkurrerer Potts, Kemper og otte andre om det andet sted. Trykket kan være distraherende. Det er ikke noget mysterium, hvorfor Potts foretrækker at cykle derhjemme.

Potts jogget ind i OTC gymnastiksalen, forbi en gruppe vægtløftere to gange sin bredde og halve sin højde. Han sprang på en mammut $ 16.000 Woodway-løbebånd og bankede ud 6, 5 mil, mens han så vægtløftere hejse elskede sæde-vektstænger over deres hoveder, drop dem på det gummimattede gulv og derefter vandre rundt. Efter løbet tog han en frokostpause i cafeteriet, hvor han så asken ud blandt de rumfulde af solrørede kroppe. Han satte kursen mod den 50 meter lange pool, der overvåges af loft, gulv og sidekameraer, der opretter forbindelse til et 13-skærms audio-videorum, hvor busser udfører slaganalyse for en 5.500 meter (næsten 3, 5 mile) ) svømme. Han kom ud af omklædningsrummet iført en Speedo FSII dragt lavet af stof modelleret efter hajskind; han bærer en helkropsskæring, så hans brystmonitor forbliver på plads. FSII-dragt er faktisk ikke den hurtigste i verden t, det ville være LZR Racer men LZR indånder ikke godt, hvilket gør det nytteløst for triatleter, der cykler og løber i samme kulør. Hans dag ville slutte, da han tilsluttede sit ur til en USB-port på sin bærbare computer og e-mailede dagens numre til Doane.

Mens Potts svømmede, stod Doane og jeg i poolens audio-videorum og kiggede igennem nogle af de bindemidler, der lagrer data fra hver dag, som Potts har brugt træning eller racing siden 2004. Han viste mig hvordan, under Potts andenplads forestilling på Juni 2007 Vancouver verdensmesterskab, hans hjerterytme dyppede så lavt som 120'erne midt i løbet og gennemsnit omkring 161. Det var et ideelt løb: Hans konsekvent moderate puls efterlod ham masser af energi at trække på i de sidste 10 minutter . Doane havde skrevet "A ++" ved siden af ​​grafen. Derefter så jeg et diagram fra Escape fra 2007 fra Alcatraz, hvor Potts puls spikede til 172 og forblev over 160 i det meste af det to timers løb. Han vandt, men det gjorde ondt. Nedenunder havde Doane skrabet "DEATH MARCH!" Samlet viste tallene, at Potts i disse dage kan producere 11 procent mere magt, end han kunne for to år siden med samme mængde kræfter. Doane vil presse det op til 12 procent af Tuscaloosa-forsøgene.

”Nogle mennesker ser på, hvad vi gør, som nødder Doane siger.” Men jeg ved nøjagtigt, hvad vi laver, og hvorfor. Hvad vi laver er ganske videnskabeligt. Der er ikke noget gæt. "Hidtil har feedback-træning gjort det muligt for Potts at trav lige på kanten af ​​det overtræningskrater, hvor hans krop ville nedbryde og potentielt tage måneder at komme sig, uden nogensinde at falde ind. Men overdreven er det stadig en konstant bekymring. "Det er en meget vanskelig og potentielt farlig strategi, siger Tom Crawford, direktør for coaching for det amerikanske olympiske udvalg mellem 1990 og 2000." Risikoen er, at hans krop går ned, hvis han er på kanten så længe. ”

Efter at vi forlod lyd-videorummet, stod vi og så på Potts, da han kastede en hård svømmetur ud. Jeg spurgte Doane, om Potts er en lab rotte. Doane blev sat på pause. "Hvis han er en laboratorie rotte, så er han en anden slags lab rotte - en der dikterer, hvad der sker, sagde han." Vi gør bare det, som hans krop beder os om at gøre. ”

DOANE OG POTTS kom med feedback-træning, da de begge var triathlon-jomfruer. "Doane havde aldrig coachet en triatlet, så han kastede formen af ​​det, som alle andre havde gjort, siger Lance Watson, træneren for 2000 triatlonguldmedalje Simon Whitfield." Jeg tror, ​​han bare regnede ud hvad der fungerer for Andy "- og, i processen åbnede døren til en ny form for træning.

Potts olympiske besættelse havde tidligere udtrykt sig i konkurrencedygtig svømning, en lavteknologisk sport, hvor livet drejer sig om tempouret. Han endte som fjerde ved de olympiske forsøg i 1996 i de 400 individuelle medley og trak sig tilbage i 1999. Han flød rundt, arbejdede i tømrerarbejde og fandt hurtigt, at hans liv ikke havde nogen struktur. I juni 2002 trænede Potts i to uger og konkurrerede i et amatørtriathlon i Colorado Springs. Han placerede kun 28., men han sørgede for at lade landslagstreneren vide, at han snart ville komme med i hendes hold. Næsten to år senere kvalificerede han sig til OL i 2004 i en fluke; han havde et uventet stort løb, mens nogle af hans konkurrenter blev såret eller presterede dårligt. Han placerede 22. på OL i 2004, et stærkt show for en rookie.

To måneder senere blev hans kone diagnosticeret med kræft i skjoldbruskkirtlen. Hun gennemgik strålebehandling i hele 2005. På et tidspunkt måtte Potts holde sig 25 meter væk fra hende, så han ikke ville få stråleforgiftning. ”Det forpligtede mig faktisk til min træning, som Potts husker.” Hun havde fire tumorer, der sprede sig til hendes lunger, og nyhederne blev bare værre og værre og værre. Jeg kan huske, at jeg løb og tænkte, ved du hvad? Vi ønsker at leve på vores egne betingelser. Vi ønsker at gøre det, der gør os glade uden at blive domineret af kræfter udefra. Og det var, da jeg satte mig sammen med Mike og sagde, at jeg ville se, hvor god jeg kan være i triathlons. Og Mike sagde: 'Jeg er her.' Lisa satsede sit liv på videnskab (og vandt - hun har været stabil i næsten tre år), så Potts regnede med, at han også ville satse sin karriere på det.

At arbejde med Doane var risikabelt. Selvom han var den bosiddende svømmetræner for triatleter ved OTC, var han ikke trænet til at evaluere løbere og cyklister. Han kendte dog de grundlæggende principper for udholdenhedstræning - øg stress og tvinger kroppen til at tilpasse sig ved at forbedre aerob kapacitet, laktatgrænse og styrke - og regnede med, at hvis han kunne måle kroppens stressbelastning, ville han se, hvad der var nødvendigt for at være færdig.

Først var Potts skeptisk over for den konstante overvågning. Men Doane overbeviste ham om, at feedback i hans alder (da 29) var vigtig, især for en fyr, der synes, at fire timers halvt Ironmans er sjovt. Med tiden voksede Potts med at glæde sig af at blive befriet fra atletens sædvanlige besættelse af tid og afstand. ”Jeg har fundet ud af, at min indre måler har giftet sig med det, jeg får at vide af mit ur, siger han.

Hvad hverken Doane eller Potts forventede var, at deres sammensatte program muligvis kunne give en skabelon til fremtidig udholdenhedstræning. Joe Friel arbejder allerede med software, der automatisk oversætter feedbackdata til træning, ligesom Doane gør hver aften. Og fordi der kan oprettes en feedback-loop fra næsten enhver datakilde - stresshormon- og laktatniveauer, muskelvævstestning - kan programmer, der ligner Potts, fungere til ethvert antal sportsgrene. Den østrigske guldmedaljeskiløber Hermann Maier har for eksempel forsøgt at overvåge neuroendokrine og laktatniveauer for tegn på muskeltræthed. Maiers program kræver konstant adgang til et blodlaboratorium, så for de fleste atleter er det alt for invasivt og uoverkommeligt dyrt.

Men i de kommende år bør teknologiske fremskridt gøre feedbackprogrammer stadig mere gennemførlige. Siger Henderson, jeg tror, ​​at i det næste årti vil prisen på overvågningsværktøjer falde, og de vil blive brugt mere effektivt til at tilpasse de daglige træningsplaner. ”Bærbare blodlæsere kunne en dag være de nye pulsmåler.

FORTY MINUTER fra målstregen ved de olympiske forsøg i Tuscaloosa, er Potts død blik trænet på Kemper. Cykelpakken er aftaget til tre deltagere: Potts, Kemper og Reed. Idet Potts går ind i den sidste af otte cyklusser, studerer Doane sin form og nikker godkendende.

Doane kan ikke stoppe tempoet. Potts kører selv med Reed og Kemper, hvor hans hjertefrekvens stadig er på en glat 165. ”Hvis denne ting koges ned til Andy og Hunter, der løber sammen, tror jeg Andy kan løbe over ham, Doane siger.
Dagens 10 konkurrenter kender hinandens evner og strategier intimt. Næsten alle bor i Colorado Springs, og de konkurrerer konstant. Så når Reed gør en pause for det, med en kilometer at cykle at gå, blinker ingen. Doane ser Reed suser af. Potts og Kemper følger 20 sekunder senere. "Han har gjort det bevæge sig mange gange, siger Doane." Andy kan fange ham på flugt. "

Øjeblikke senere grøfter de cyklerne. Reed kører stadig 20 sekunder foran. Potts træder næsten på Kempers hæle. "Hvis Andy kan blive hos Hunter i fem kilometer, bryder han sin ånd Doane mumler. Potts fastholder sin position gennem den anden af ​​fire omgange. Med tre miles tilbage til at bestemme den næste olympiske, er Potts på tredjepladsen. Publikum går skøre over udsigten til et stramt tre-vejs løb.

Reed er for langt foran til, at Potts kan se, når Potts skraber forbi Kemper. Men når de to nærmer sig en gaffel i banen, leder en race-frivillig Potts ned ad banen, der fører til målstregen et skød for tidligt. Potts tager kun et par skridt i den forkerte retning, men i et brud på 4: 55-mils tempo er effekten ødelæggende. Han er faldet syv sekunder bag Kemper. Reed er 30 sekunder foran. Doane stirrer på sit ur. Han bliver lilla. "Jeg har ikke en god følelse af dette." Lisa, der ikke kan se, sidder i græsset 20 meter fra racerbane.

I den fjerde omgang rammer Potts hjerterytme 180. Med en kvart kilometer at køre vender dødsbloket tilbage, og han lades. Han kører forbi Kemper med 200 yards for at gå, krydser derefter målstregen fire sekunder foran ham og 20 sekunder bag Reed. Kemper stormer af banen. Reed, en New Zealander, der kun modtog amerikansk statsborgerskab kun fire måneder tidligere, begynder at tale ekstatisk med tv-kameraer om den olympiske kaj, han netop har vundet. Andy Potts og Hunter Kemper, landets to bedste triatleter, er stadig ikke med på det olympiske hold.

POTTS tilbringer aftenen med Doane, indsamler data. Hans tal var så gode, som de muligvis kunne være. Omkring 110 minutter af det 112 minutters løb var perfekte. "Som atlet er Andy en dieselmotor, og han burde være med på det hold, siger den olympiske træner Lance Watson." Men enhver triatlet er altid underlagt begivenhederne i løbet. Selv Andy. "

Potts vokser filosofisk. ”Du vinder et løb ved at have det hurtigste svømmetur og det hurtigste løb, siger han.” Det gjorde jeg. Jeg svarede bare ikke, hvornår jeg skulle have gjort det. Jeg føler ikke, at jeg havde en mental forfald, det var bare et taktisk træk, som jeg ikke modvirker. Det er det bedste løb, som Matt nogensinde har sat ud. "Han holder pause.„ Jeg gjorde et godt stykke arbejde med at håndtere alle de ting, som jeg kunne kontrollere. "

Og det er virkelig alt, hvad en atlet kan gøre. Ligegyldigt hvor omhyggeligt en som Potts tog, konfronterer han på racedag chancerne i form af dårligt vejr, udstyrsfejl og, ja, forkert informerede frivillige. Triathlon vil altid være et spil med at træne kroppen til at drage fordel af mulighederne og derefter bede som helvede om, at disse muligheder vises.

Den 22. juni i Des Moines, vil Potts og Kemper kæmpe det endnu en gang for det sidste sted på det olympiske hold. Fra pressetid var det amerikanske hold sikkert over ottende plads i den ustabile internationale placering, så det tredje olympiske slot var sikkert.

Og dagen efter Tuscaloosa fløj Potts hjem og fortsatte sin feedback-træning og forberedte sin krop på de mange ting, der kunne gå galt eller rigtigt. Og det er virkelig det, der giver OL sit drama: det faktum, at den bedste atlet en med den mest finstemte træningsplan, den mest fænomenale genetik og den mest lidenskab vinder ikke altid.

Arianne Cohen, en tidligere konkurrencedygtig svømmer, er forfatteren af The Tall Book_, en videnskabelig efterforskning af den høje side af menneskelig statur, der vil blive offentliggjort næste år af Bloomsbury._

Oral gærinfektionsmedicin kan være risikabelt under graviditet

Oral gærinfektionsmedicin kan være risikabelt under graviditet

Facebook lavede lige nogle store privatlivsløfter, og de hænger alle sammen med kryptering

Facebook lavede lige nogle store privatlivsløfter, og de hænger alle sammen med kryptering

Et rødvande ødelagde det marine marine liv i Florida i 16 måneder.  Hvorfor?

Et rødvande ødelagde det marine marine liv i Florida i 16 måneder. Hvorfor?