https://bodybydarwin.com
Slider Image

De ældste våben i Nordamerika giver et nyt syn på forhistorisk teknologi

2020

Historie eksisterer i fortiden, men det betyder ikke, at det er statisk. Nye fund, der blev offentliggjort onsdag i Science Advances, illustrerer opdagelsen af ​​et dusin projektilpunkter på Debra L. Friedkin-stedet fra Buttermilk Creek-komplekset i det centrale Texas. Disse spydspidser går tilbage til mere end 13.500 år siden, hvilket gør dem muligvis til de ældste våben, der nogensinde er fundet i Nordamerika, og tegner også et mere komplekst billede af, hvad vi tidligere troede, vi vidste om kontinentets første mennesker.

Spydpunkter er et temmelig ikonisk aspekt af Clovis, en gammel kultur med paeloamerikanske jæger-samlere. Disse punkter går typisk tilbage til mellem 13.000 og 12.700 år siden, og er lanceformede (bladformede) punkter lavet af sten, fyldt med en konkav base, som gør dem i stand til at fastgøre som et spydspids. Så opdagelsen af ​​spydspunkter, der er forud for Clovis, er ganske stor.

”Denne opdagelse er betydelig, fordi næsten alle præ-Clovis-steder har stenværktøjer, men spydspunkter er endnu ikke fundet, ” siger Michael Waters, en geolog ved Texas A&M University og hovedforfatter af den nye undersøgelse. ”Drømmen har altid været at finde diagnostiske artefakter - som projektilpunkter - der kan genkendes som ældre end Clovis.” Waters og hans kolleger har grave i Buttermilk Creek i mange år nu. ”Vi håbede altid på en dag at finde et projektilpunkt, men inden for arkæologi får du det, du får.”

Det ser ud til, at de endelig har fået det. I denne seneste udgravning afslørede Waters og hans team hundreder af tusinder af præ-Clovis-objekter fra Buttermilk Creek-stedet, inklusive hundreder af værktøjer. Et dusin af disse objekter var fragmenterede og komplette projektilpunkter, der kommer i to sorter: stammepunkter mellem 13.500 og 15.500 år siden, og trekantede lanceolatpunkter, der er mellem 13.500 og 14.000 år gamle. Alle af dem er bestemt ældre end - og unikke fra - typiske Clovis-punkter.

”Da vi først fandt det intakte spydspunkt mistede vi vores sind, ” siger Joshua Keene, en A&M-forsker i Texas og en medforfatter til undersøgelsen. ”Vi havde aldrig set noget helt lignende, i det mindste ikke i Texas!”

Ifølge Waters er guldstandarden for denne slags arbejde at finde disse objekter i geologiske lag under, hvor Clovis-objekterne sidder: jo lavere lag, jo ældre artefakt. Det var netop tilfældet med denne seneste opdagelse - og resultaterne styrkes af det faktum, at hele den forhistoriske fortegnelse over det centrale Texas er temmelig godt dokumenteret og dateret. Holdet daterede objekterne mere præcist ved hjælp af optisk stimuleret luminescens (OSL) datering, hvor lys bruges til at fastgøre en absolut dato for geologiske sedimenter.

Et stort spørgsmål, der stort set har været ubesvaret indtil nu, er, hvordan så pre-Clovis-teknologi ud? siger Keene. De nye objekter adskiller sig fra de store bladformede Clovis-punkter, såvel som andre stilkede punkter, der findes længere syd i Mexico og Sydamerika, hvilket gør dem til et særlig unikt stykke i det tidlige menneskelige historie-puslespil.

Så hvad betyder pre-Clovis-punkterne om menneskets historie i Nordamerika? Waters understreger, at vi med sikkerhed ved, at Clovis stammer fra Nordamerika, syd for de kontinentale isark, og at folk ikke transporterede Clovis-punkter fra Alaska ind i de uudskilte dele af Nordamerika.

Så med henblik herpå er der to scenarier, som han og hans team mener kunne forklare konklusionerne: Clovis lanceolate-punkter kan have udviklet sig fra de stamformede former, der er skabt af præ Clovis-forfædre, der fandt vej ind i regionen tidligere; eller en anden migration af en anden kultur kan være ankommet senere på scenen med den trekantede lansetform, der snart blev udviklet til Clovis-punktet.

Resultaterne giver ny styrke til at understøtte teorien om, at der meget godt kunne have været flere migrationer af mennesker ind i den nye verden gennem tusinder af år snarere end kun en, og at nogle af de tidligste grupper flyttede til Texas, alle steder, siger Keene. Denne populationer forud dateret Clovis, eller muligvis endda forvandlet til Clovis.

Den nye undersøgelse kaster også lidt lys over, hvor unikt Butermælk-stedet var for tidlige migranter. De kom sandsynligvis til steder som Friedkin på grund af den ekstreme overflod af høj kvalitet af chert til fremstilling af stenredskaber, siger Keene. Faktisk har vi mange beviser for, at Friedkin har været et populært sted for re-tooling kontinuerligt i næsten 16.000 år.

Jeg synes, at de har gjort et fantastisk stykke arbejde med at datere indskudene i artefakterne og give en sikker kronologi, siger Ben Marwick, en arkæolog baseret på University of Washington, som var ikke involveret i undersøgelsen. ”De har investeret en masse indsats, og det betalte sig meget godt, og jeg synes virkelig, det er en styrke ved undersøgelsen.”

Når det er sagt, påpeger Marwick også, at konklusionerne har deres grænser. ”De kritiske artefakter [forfatterne], der baserede deres fund på, er små i antal. Det efterlader et ubesvaret spørgsmål om, hvorvidt dette er et ægte mønster af en tidlig teknologi, vi ikke ved meget om, eller om det kun er en engangsform, og måske er der bare et lille antal mennesker, der beslutter at gøre disse slags af artefakter en eftermiddag. ”

Marwick bemærker også, at der ikke er en særlig robust beskrivelse af de faktiske leraflejringer i papiret, og at billeder syntes at vise nogle lodrette revner i lagene. ”Det ser ud til, at der kan være noget potentiale for, at nogle af disse artefakter bevæger sig gennem revnerne. Det er muligt, at nogle af artefakterne måske er flyttet ned, ”og er ikke så gamle, som vi måske virkelig tror. Marwick har udført arbejde på lignende arkæologiske steder i Australien, hvor han og hans team har været nødt til at forudse disse muligheder og redegøre for dem gennem mikroskopisk analyse og anden test. "Min mening er, at dette arbejde ikke er blevet udført her, og jeg ser frem til at se noget af det, før jeg bliver for ophidset over nogle af påstandene."

Endelig, mens Marwick siger, at det er muligt, at punkterne stammer fra en separat gruppe af migranter, er han tøvende med at lægge for meget lager i denne fortolkning. ”Vi ved, at en gruppe kan fremstille mange forskellige slags artefakter. Det er ikke altid sådan, at forskellige slags artefakter betyder forskellige kulturelle grupper. ”Der er kun en håndfuld steder i Nordamerika, som forskere er i stand til at arbejde med, så det er vanskeligt at komme med konklusioner, der vil gælde engros til historien om de tidlige menneskelige migranter i Nordamerika. Han håber mere forskning kan bevise, om denne slags fund er en del af et mønster eller bare en slags tilfældig særegenhed inden for antropologi.

Ikke desto mindre opmuntres Marwick af den overordnede implikation af konklusionerne om, at tidlige teknologier i Amerika er mere forskellige end vi tidligere troede. ”Det er en meget vigtig del af dette nye papir, ” siger han.

”Befolkningen i Amerika i slutningen af ​​den sidste istid var en kompleks proces, ” siger Waters. ”Denne kompleksitet ses allerede i den genetiske registrering. Nu begynder vi at se denne kompleksitet spejlet i den arkæologiske fortegnelse. ”

Alt hvad du har brug for at vide om Green New Deal

Alt hvad du har brug for at vide om Green New Deal

I en chokerende vending af begivenheder ligner lynnedslag på Jupiter meget som vores egne

I en chokerende vending af begivenheder ligner lynnedslag på Jupiter meget som vores egne

Sidste uge inden for tech: Se verden gennem rosafarvede briller

Sidste uge inden for tech: Se verden gennem rosafarvede briller