https://bodybydarwin.com
Slider Image

Sumpvidenskaben, der lokkede rejsende til deres undergang - og inspirerede jack-o'-lykten

2021

I gamle tider, som sagnet går, ville rejsende, der vandrer nær en mose, se et flimrende lys i det fjerne og forveksle det med glødet fra et stearinlys fra et fjerntliggende hjem. Men der var ikke noget hjem og intet lys. Da de fulgte glimtet ind i vådområdet, forsvandt lyset - men ikke før de forrådte vandrere befandt sig fortabt blandt rørene, hvor mange af dem mødte deres nedkøling.

Denne fyrige orb, typisk set over stillestående vand, blev personificeret i europæisk folklore. Nogle historiske beretninger siger, at det blev betragtet som en satanisk sprite, der udøvede en flygtig visp af ild, og tjente den navnet "Vilje med den vis eller vil-o-den-visp. I andre fortællinger var det den mistede sjæl af en mand ved navn Jack. Efter at have været nægtet adgang til underverden, hjemsøgte han natten med et hjemmelavet lys - et brændende stykke kul inde i en udskåret rov - og blev kendt som "Jack with the lantern or jack-o'-lantern".

Mens den nøjagtige forbindelse mellem Jacks DIY-fakkel og moderne Halloween-græskar er noget uklar, er en ting helt sikkert: De flimrende lys, der førte overtroiske rejsearrangører, er ikke bare legender. Såkaldt ignis fatuus eller "tåbelig ild er et rigtigt fænomen: en flammekugle, der svæver over en myrs mørke, stadig vand i et par minutter, før den spreder sig om natten.

Disse virkelige jack-o'-lanterner forekommer sandsynligvis, når en blanding af naturgas stiger til overfladen af ​​en myr, siger Jeff Boyd, en mikrobiel biokemiker ved Rutgers University. I modsætning til oceaner og søer er myrvand stillestående og iltberøvet. Dette skaber det perfekte miljø for anaerobe bakterier og archaea - mikroorganismer, der lever uden ilt - til at trives. Og mange af dem tilhører en gruppe kendt som methanogener.

Hvad er nøjagtigt et methanogen? ”De tjener til livets ophold ved at spise dødt plantemateriale, siger Boyd.” Når de bryder det ned, kan et af biprodukterne være metangas - den samme gas, som folk brygges til. Når det dannes i anaerobe miljøer, kan det blive fanget under vand, kun for at blive frigivet ved en fysisk forstyrrelse. "

Da disse methanogener producerer den meget brandfarlige gas, fylder de myrerne op, hvor de bor. Hvis du har brugt tid i denne type miljø, har du muligvis set tegn på metan selv: Når du slentre gennem vandet, vil snesevis af små bobler stige op til overfladen.

De første europæiske bosættere lærte netop, hvor brændbare myrer kan være i hvad nogle betragter som det første amerikanske videnskabseksperiment. I 1783, mens George Washington ventede i Princeton, New Jersey på, at den nyunderskrevne Paris-traktat skulle ankomme, dræbte han tid med en debat: Han argumenterede med medrevolutionæren Thomas Paine og hans soldater om, hvordan disse mystiske vil o 'de kloge flammer (som allerede var godt dokumenteret på det tidspunkt) dannet. Mens Washington og Paine beskyldte naturgas for den uhyggelige glød, var nogle af hans soldater uenige.

"For at afvikle argumentet besluttede de at tage en ponton ud på den sumplignende Millstone-flod siger Doug Eveleigh, en anvendt mikrobiolog hos Rutgers." De tog lange poler og sonderede mudderet, mens de holdt en flamme over floden. "

Øjeblikke senere brød en stor, stor flash ud af vandet, siger Eveleigh, der genindførte bragden i 2008 for at mindes 225-årsdagen. Jeg tror, ​​det var det første rigtige videnskabelige amerikanske eksperiment.

Mens disse tidlige amerikanske nybyggere måske har bevist, at myrer og andre iltberøvede vådområder er fulde af brændbar gas, faldt de ikke til helt at forklare, hvordan jack-o -lanterner stammer fra: Eksperimenterne tændte gassen med en fakkel, men ifølge til legenden antændte de glødende orbs sig selv. Så hvad tændte metan?

Selv i dag forbliver dette spørgsmål noget af et mysterium. Stadig har en teori fået betydelig trækkraft. Undersøgelser af anaerobe bakterier antyder, at organismerne i nærvær af henfaldende organisk materiale kan producere en gas kaldet phosphin. Og dette kemikalie, det viser sig, forbrænder spontant. Det reagerer med ilt og danner fosforsyre, siger Boyd, der producerer nok varme til at antænde.

”Forestil dig, at du har en myr med dødt plantemateriale, som mikrober omdanner til metangas, og på en eller anden måde produceres der også phosphin, ” siger han. ”Så snart fosfinen reagerer med ilt, antændes det, og du har brændstof til ilden.”

Ikke alle er enige i denne teori, og du kan finde masser af teorier om jack-o'-lanterner, der ikke involverer forbrænding. Nogle mennesker har antydet, at kemiluminescens - kemiske reaktioner ledsaget af lys, men ikke varme - kan give anledning til de tilsyneladende flammer. Andre har begrundet, at den skyldige kunne være bioluminescens, såsom glødet fra en lynfej.

Men intet alternativ bærer så meget vægt som forbrændingsteorien, siger forskere. (Det er faktisk det, der vises i mainstream-definitioner af fænomenet.) Will-o'-the-wisps siges at være korte flammer, mens reaktioner, der producerer kemiluminescens, er langvarige, siger Boyd. "De ville bare gløde hele tiden." Og ifølge adskillige førstepersonsobservationer ser de glødende kugler ikke ud som flyvende insekter, når de ses tæt på.

Videnskaben bag jack-o'-lanterner er måske til debat, men hvad der er endnu mere forundrende er manglen på visuel bevis for disse lys i dag. En hurtig søgning på YouTube afslører en håndfuld videoer, men alle af dem forekommer falske, ligesom billeder på Google Billeder gør. Hvis disse ildkugler engang var almindelige, hvorfor har nogen af ​​vores milliarder smartphones ikke fanget en på kameraet?

Måske er det fordi vi sjældent finder os selv ved at fælde gennem en mose under dækning af mørke. For det første er der langt færre marsk i dag end der var århundreder siden; vi dækkede dem med gårde og bygninger.

I en anden fordel i forhold til gamle gæster, har vi nu Google Maps, veje og anden infrastruktur, der hjælper os med at undgå mørke hegn. Når alt kommer til alt, hvornår var sidste gang, du virkelig var tabt?

Hvis du snubler over en kvag en aften - måske uden for trick-or-treat trail på Halloween - skal du undgå alt, hvad der gløder. Det kan være et udskåret græskar på en fjern bøje, der vinker dig med løftet om slik. Men igen, kan det være en jack-o'-lykt, der frister dig til en vandig død.

38 procent rabat på et Dyson-vakuum og andre gode tilbud, der sker i dag

38 procent rabat på et Dyson-vakuum og andre gode tilbud, der sker i dag

Hvordan frygt for beklagelse barrierer os til usunde job og forhold

Hvordan frygt for beklagelse barrierer os til usunde job og forhold

Køkkenkrydder ser overraskende anderledes ud i naturen

Køkkenkrydder ser overraskende anderledes ud i naturen