https://bodybydarwin.com
Slider Image

Safit Chir's skat

2021

www.maikins.com

Søger

Haroon, en kunsthåndværker, leder efter smaragder dybt inde i den hinduistiske Kush.

Tidligt en morgen i juni, kun en uge efter, at New York Times rapporterede påstande fra amerikanske embedsmænd om, at Afghanistan havde siddet ovenpå tilstrækkeligt med kobber, guld, jern, lithium og assorterede sjældne mineraler og ædelstene "til at ændre den afghanske økonomi og måske den afghanske selve krigen var jeg på vej med en lokal guide til de illegale miner i Safit Chir, en smaragdrig rygge 100 km nordøst for Kabul. Efter en tre timers stigning op ad stier, der kun kunne sejles til fods eller med æsel, hilste vi adskillige minearbejdere, og en af ​​dem førte os forbi de mørke maws i tunnelerne til kanten af ​​en højderyg, jo bedre var det at se de steder, hvor hans lands rigdom kan være skjult.

Da vi kiggede ud over stejle skråninger prikket med lilla delphinium, de snedækkede toppe af Himalaya rundt omkring os, fortalte Abdul Latif mig, at han ikke altid havde været minearbejder. Han var blevet en mujahideen-kommandør efter den sovjetiske invasion i 1979, sagde han, og han havde stået over for fjendens artilleri og helikoptere i netop disse bjerge: landminer og knogler af mennesker blev begravet derude, og ældre ting også. Haroon, en anden miner, sagde, at mens han grave en ny tunnel for flere år siden, stødte han på gamle nedgravede vægge, kammeret i et hus lavet med pænt stenmurer. Han fandt en leramfora der og knuste den i håb om at finde guld, men den indeholdt kun støv.

Afghanistans "håndværksmæssige" minearbejdere, den ædelstenssøgende ækvivalent af livsboere, har udvundet og eksporteret ædelsten i mere end syv årtusinder; arkæologer har opdaget lapis lazuli fra Afghanistan på gamle gravsteder så langt væk som Egypten. For de ca. 3000 håndværkere, der arbejder i dag, er jobbet stadig vanskeligt. De har ingen ejendomsrettigheder og holder deres operationer skjult for centralregeringen, som under alle omstændigheder har ringe kontrol over regionen. Dødsulykker fra sprængning, huler og snøskred er ikke ualmindelige, og minearbejdere overlever på en diæt med uaktuelt brød, te, kikærter, ris og hasj, opdrættet en gang om ugen af ​​æsel. Om sommeren bor de i små stenhytter med presenningstak; om vinteren flytter de ned i miner. Til disse anstrengelser producerer de ædelsten med en markedsværdi på omkring 2, 75 millioner dollars årligt og holder sandsynligvis cirka en tiendedel af dem for sig selv.

Haroon vinkede os til at komme ind i en af ​​miner, hvor luften var køligere. Han krøllede, førte han os gennem et råsystem af tunneler, som han og andre havde gravet med jackhammere og dynamit. Adskillige hundrede meter ind i bjergets bænke faldt han ned og pegede sin lampe mod en solid stenflade. Han placerede fingeren mod en tynd linje hvidligt feltspat. ”Dette er tegnet på smaragderne, sagde han. Han skrabede i venen med sin mejsel og strakte sig derefter ned og hentede en sten indkapslet med en svag fuzz af grønne krystaller.” Ser du? De skal være tæt på. ”

At der er mineralformue i Afghanistan er lige så indlysende som stenen i Haroon's hånd. Men ingen ved lige meget. The Times citerede en nyligt ankom Pentagon-taskforce til at støtte påstanden om, at Afghanistan besidder "næsten 1 billion billioner dollars i uudnyttede mineralforekomster, og den afghanske regering selv placerer den tættere på $ 300 billioner. Men sådanne numre kan ikke findes i nogen offentliggjorte videnskabelige artikler. ”Du kan læse hver eneste af vores rapporter, og der er ikke noget dollartal knyttet til dem, siger Jack Medlin, geologen, der koordinerede 2007 US Geological Survey-arbejdet i Afghanistan, der informerede Pentagon-estimatet.

"Fra det, vi kan fortælle, tog nogen den anslåede tonnage og kiggede op for råvarepriserne for det pågældende mineral på det tidspunkt, som Medlin siger." Du begynder at gennemgå en multiplikations- og tilføjelsesproces, og nogen ankom til et billion dollar-tal. "
Pentagon-taskforcen skønnet også en anden vigtig kendsgerning: At vide om noget er ikke det samme som at have det. Geologer og minearbejdere adskiller omhyggeligt ressourcer den faktiske mængde af et givet materiale, der findes i jorden fra reserver, mængden af ​​den ressource, der kan udvindes med fortjeneste med den nuværende teknologi under aktuelle forhold. Pentagon havde imidlertid simpelthen opsummeret den aktuelle markedsværdi af alle mineraler begravet under et af de mest robuste, fjerntliggende, ubebygde og lovløse lande på Jorden.

Resultatet, ikke ualmindeligt i Afghanistan, var løftet om en rig belønning uden bogføring af, hvad det ville tage for at få det. Landet har desperat brug for ressourcerne til at genopbygge, men fremtidige investorer vil kræve en langt mere omhyggelig analyse af omkostninger og fordele. Hvis forskere kan bestemme, hvad der virkelig ligger under jorden - hvad der kan udvindes under de udfordrende "nuværende forhold" af fattigdom, kaos og krig - kan Afghanistan måske forhandle sin egen skæbne.

* * * *

De sovjetiske indtrængende, opmærksomme på den politiske betydning af naturressourcer, byggede et fint hovedkvarter for Afghanistan Geological Survey, i den østlige kant af Kabul, og 21 år efter den sovjetiske tilbagetrækning renoveres stedet stadig med internationale penge. Da jeg besøgte en varm eftermiddag, brugte arbejderne et frisk lag maling på det udvendige stark beton.

_

Område med lave magnetiske afvigelser kan indeholde olie eller gas. magnetiske afvigelser her viser tilstedeværelsen af ​​kobber. densitet antyder også olie eller gas, hvilket styrker dataene fra (2)

_ AGS er ansvarlig for blandt andet opgaver for måling af Afghanistans mineralformue, og Verdensbanken, der har ydet 2 mia. Dollars i lån til Afghanistan, har interesseret sig for projektet. Jeg var her for at møde to af de eksperter, som banken havde sendt for at hjælpe med indsatsen. Jeg kom sammen med Klaus Steinmüller og Jerry Garry i det soloplyste kortrum, overfyldt med plotteborde og geologiske kort, hvor de havde uddannet afghanske geologer. Hvad var det, spurgte jeg dem, der gjorde lande rige på mineraler i første omgang?

”Hvis du er et mineselskab, er den første ting, du gør, at se på den regionale indstilling, som Garry sagde.” Sidder Afghanistan i et meget potentielt mineralbælte? Svaret er ja. "Han sprede et diagram, der viste de største fejl på den østlige halvkugle og fejede hånden i en linje fra Balkan ned forbi Indien." Mineralbeltet fra Tethyan starter i Tyrkiet, løber gennem Iran og derefter ind i Afghanistan, og går hele vejen over Asien til Indonesien. Det er kendt for at have base- og ædelmetalaflejringer i verdensklasse. "Steinmüller brød ind og bankede på kortet." Tethyan-bæltet er en af ​​de bedst forståede. Men der er mange andre mineralbælter. Der er en anden herop, sagde han og pegede mod Afghanistans nordøstligste hjørne, hvor bjergtoppene kan nå over 25.000 fod. "Masser af ædle metaller. Der er mange andre bælter som det, men de er ikke godt forstået endnu."

Eksistensen af ​​sådanne mineralbælter og vanskeligheden ved at analysere dem skyldes begge delvis den voldsomme kollision af de indisk-australske og eurasiske tektoniske plader, der begyndte for ca. 50 millioner år siden, og som stadig skubber Himalaya op med næsten en tomme hvert år . Denne kollision har gjort de bjergrige regioner i Afghanistan til nogle af de mest barske på Jorden - hårde steder til undersøgelse af mineraler og bekæmpe både insurgeniteter.

Kollisionen drænes også væk fra det forhistoriske Tethys Ocean, selv når det åbnede sprækker, der trak magma til overfladen. Dette er fra mineralprospektors perspektiv en lokkende kombination. Magma trækker tunge elementer (jern, kobber, guld) fra jordens mantel og, når det afkøles, krystalliseres det også til smaragder og rubiner. I mellemtiden lover de forhistoriske havbundene, lastede som de er med organisk sediment, betydelige olie- og gasaflejringer.

"Dette land er rigt. Alle ved, at denne Garry konkluderede." Men for at forstå denne form for mineralbegivenhed skal du foretage systematisk efterforskning. "

* * * *

Afghanistans potentielle velstand er længe blevet undersøgt med interesse af dens regerende magter. Den første videnskabelige udforskning af landet kom med britiske invasioner i 1839 og 1878, og den første systematiske undersøgelsesindsats begyndte i midten af ​​det 20. århundrede, da franske, tyske, italienske og sovjetiske geologer på invitation af kong Zahir Shah rejste nation til fods og æsel-tilbage, der tager stenprøver i hånden. Det var dog de sovjetiske indtrængende, der udførte, hvad der fortsat er de mest omfattende markundersøgelser: De brugte borning, grøftning og feltprøver for at evaluere 20 steder i detaljer, idet de var særlig opmærksomme på det store Aynak-kobberaflejring syd for Kabul og det endnu større Hajigak jernaflejring i den hinduistiske Kush. Efter den sovjetiske tilbagetrækning i 1989 stoppede alt geologisk arbejde. I 1995, da Taliban masserede i udkanten af ​​Kabul, lykkedes det medarbejderne i AGS at samle det meste af den tidligere forskning, og da Taliban tog Kabul et år senere, skjulte personalet dokumentationen i deres hjem, hvor det forblev indtil den nuværende besættelse.

Ressourceinfographic

Geologer har estimeret Afghanistans mineralressourcer, men markederne er drevet af et andet antal: reserver. Afghanske reservenumre er uklare, hovedsageligt fordi den igangværende krig og mangel på infrastruktur gør det vanskeligt at forudsigelighed få ressourcer til markedet.

I 2004 begyndte amerikanske og britiske geologer at uddanne personalet i AGS til at gennemføre undersøgelser ved hjælp af globale positioneringssatellitter og moderne feltlaboratorier. De begyndte også at indtaste dataene fra de gamle sovjetiske rapporter i computerdatabaser, konvertere dem til at svare til internationale datastandarder og verificere de sovjetiske geologers originale prøveudtagningsmateriale, hvorved det årtier gamle billede af afghansk rigdom blev sat i større fokus.

Stadig var betydelige områder af landet endnu ikke blevet undersøgt. Et team af USGS-geologer leverede en briefing i Kabul til personalet i den daværende ambassadør Zalmay Khalilzad, med særlig fokus på det olieproducerende potentiale i Sheberghan-regionen i nord. Ambassadørens personale var imidlertid mere interesseret i at vide, om der kunne være uopdaget rigdom i områder, der blev betragtet som modtagelige for Taliban-indflydelse. "Spørgsmålet var: Er der noget potentiale for olie og gas i den sydlige del af landet? Fordi det ville være kritisk, minder Medlin, USGS-geologen. Tilstedeværelsen af ​​naturrigdom, troede man, kunne tiltrække storstilet udvikling, som ud over at vokse den nationale økonomi og styrke centralregeringens myndighed måske ansætte befolkningen i den ustabile region i noget andet end oprør.

Administrationen af ​​den afghanske præsident Hamid Karzai bestemte, at der var behov for yderligere forskning og gav USGS 8, 86 millioner dollars for at komme i gang. USGS anmodede igen ca. 15 millioner dollars fra USAID og andre internationale donorer. Problemet var, at de mest lovende "grænseområder" - mulige olie- og gasbærende bjergområder - befandt sig i det mest forbudende terræn i syd og sydøst langs Pakistan-grænsen. Ingen fra USGS gik ind ad vejen. "Disse steder, der er på steder, hvor du af sikkerhedsmæssige årsager ikke kunne komme i Medlin siger, at du har brug for et fjerninstrument, der giver dig mulighed for at udforske det ovenfra."

Svaret var luftkraft. Men fjernmåling, uanset hvor sofistikeret der er, ville stadig give store hindringer. Den første var, at ingen private landmænd var villige til at risikere deres besætninger eller udstyr i en krigszone. Løsningen: USGS underleverede feltarbejdet til US Naval Research Laboratory og NASA.

Undersøgelsen begyndte med en række flyvninger fra geologer i en Navy NP-3D Orion udstyret med dobbelt gravimetre og et magnetometer. Sikkerhed var altid en bekymring, især i betragtning af at CIA i 1980'erne havde udstyret afghanske oprørere med hundreder af overflade-til-luft-missiler til brug mod den sovjetiske hær. Forsvarsministeriet krævede, at piloterne skulle flyve i en afstand mellem mindst 12.000 fod lodret over jorden og vandret væk fra nærliggende bjergkæder. Da specialiseret overlevelsesudstyr skulle have været påkrævet for besætningen at gå mere end 26.000 fod over havets overflade, kunne landmændene ikke undersøge de 30 procent af landet, der var mere end 14.000 fod over havets overflade. Det betød også, at undersøgelsesresultaterne var mindre detaljerede. "Du vil gå lavere og langsommere siger Medlin." Ideelt mindre end 3.000 meter. "

For den anden del af undersøgelsen, der blev afsluttet i oktober 2007, krydsede flyvevåben og NASA-piloter landet på ved 50.000 fod i en modificeret WB-57 Canberra-jetbomben udstyret med en hyperspektral 3-D-kortlægningssensor. USGS-geologer supplerede disse overflytningsdata med billeder fra NASA-drevne LANDSAT og japansk-drevne ALOS-satellitsystemer og også med en række radarundersøgelser fra en rumskibsmission i 2000.
I sidste ende hjalp USGS-fjernfølingsprojektet med at bekræfte og udvide de ældre data. Det tydede på, at Hajigak-jernaflejringen var meget større end tidligere antaget og antydede yderligere tilstedeværelsen af ​​olie- og gasaflejringer i det sydlige og sydøstlige Afghanistan. Men fjernundersøgelser kan kun fortælle dig så meget. WB-57 Canberra-sensoren kunne for eksempel kun oprette billeder med en opløsning, hvor hver pixel repræsenterede et kvadrat på omkring 50 fod på tværs - skarp nok til at hente nyttige datamønstre, men stadig i bedste fald blot suggestiv.

I sidste ende skal forståelse af hvilke mineraler der er til stede i hvilke koncentrationer i Afghanistan kræver feltforskning. Medlin siger, at USGS håber, at afghanske geologer en dag kan gøre det arbejde selv. "Vi træner dem, tilføjer han, fordi det er dem, der kan komme ud i landskabet."

* * * *

Tilbage ved Afghanistan Geological Survey, på et halvrenoveret kontor nede i hallen fra Verdensbankholdet, sad Abdul Rahman Ashraf kram over en desktop PowerPoint-præsentation og lejlighedsvis skitserede på en papirpude for at illustrere de bølgede linjer med klippeformationer - kliner og antiklinier - der informerer beslutninger om, hvor og hvornår man skal begynde udvinding. Ashraf tilbragte det meste af sin karriere som geolog i udlandet, men nu er han Karzais hovedrådgiver for energi og miner. Hans job er at bringe landets mineralekstraktionsinfrastruktur op til internationale standarder. ”Dette er stenalderen, som de praktiserer derude, sagde han med henvisning til metoderne fra kunsthåndværkere som Haroon og Abdul Latif.” Sprængningen sprækker smaragdkrystaller og ødelægger deres værdi. Men folk har lært i de sidste 20 år at gå hurtigt og tage det, de kan. "

Ashraf håber at ændre det ved at åbne nationen for langsigtede investeringer i mineteknologi og infrastruktur. På Perus Antamina-mineareal, for eksempel, sender minearbejdere på en 15.000 fods bjergryg kobber og zinkmalm på et transportbånd til et mellemanlæg, hvor det knuses til en gylle, der kan sendes gennem en næsten 200 mil rørledning, der afsluttes i havnen i Punta Lobitos. Sådanne systemer er ikke specielt komplicerede, men de er massive, og at gøre dem til en realitet i Afghanistan vil det kræve en relativt massiv investering.

Tiltrækning af sådanne investeringer kan vise sig at være den største udfordring for alle. Selv efter Karzai-administrationens turbulente standarder har minedepartementet haft en hurtig omsætning (der har været seks udnævnte ministre siden 2002), og det har fået et ry som et af de mest korrupte agenturer i Kabul. I 2007 blev gennemførelsen af ​​den største private udenlandske investeringsaftale i afghansk historie - en kontrakt på 2, 9 mia. Dollars med China Metallurgical Group Corporation for at udvinde Aynak-kobber - beskyldt af beskyldninger om, at en af ​​de tidligere ministre havde accepteret en bestikkelse på 30 millioner dollars fra virksomheden.

Ashraf er dog hurtig til at påpege, at virksomheden, der ejes af den kinesiske regering, havde tilbudt mere i direkte udenlandske investeringer end nogen af ​​de andre tilbudsgivere, ca. 2, 8 milliarder dollars. Det var også blevet enige om at bygge Afghanistans første jernbane, der kører fra Uzbekistan gennem Kabul og over Hindu Kush til Pakistan. Faktisk kunne den hurtige vækst i nabolandet Kina og Indien give Afghanistan muligheden for at udvikle sin egen infrastruktur og i sidste ende åbne hele regionen.

Og den kinesiske regering har allerede finansieret opførelsen af ​​en pakistansk dybhavshavn i Gwadar. Indien og Iran arbejder i mellemtiden sammen om at bygge veje fra det sydvestlige Afghanistan til den konkurrerende iranske dybhavshavn i Chabahar. Det er ikke ønsket om at besejre Taliban eller behovet for en politisk ven i en ustabil region eller håbet om fred, der vil inspirere til sådanne partnerskaber. Det er hvad der er i jorden.

Og således fører reelle landmålinger til reelle investeringer, som igen fører til rigtige veje, rigtige job og til sidst - måske - reel fred. Men præcise oplysninger om Afghanistans mineralreserver er stadig knap. Hajigak-jernmalmafsætningen, der på op mod to milliarder tons er den største i Asien, forventes at blive åbnet for bud denne måned, men minedrifteksperter forventer, at der vil gå mange år, før andre større forekomster i Afghanistan undersøges tilstrækkeligt.

Det er svært at have tålmodighed efter disse mørke år sagde Ashraf og kiggede ned igen på hans omhyggelige skitser af Afghanistans geologiske arv. "Men vi kan ikke lave disse ting i morgen."

Matthieu Aikins er freelance skribent og fotograf med base i New York.

Hvad man skal vide om fækale transplantationer i kølvandet på den første død

Hvad man skal vide om fækale transplantationer i kølvandet på den første død

Sidste influenzasæson var historisk dårlig.  Her er, hvordan dette år formes op.

Sidste influenzasæson var historisk dårlig. Her er, hvordan dette år formes op.

STANK KÆRLIGHED, BEAR WIG og andre ord fra AI-genererede slikhjerter

STANK KÆRLIGHED, BEAR WIG og andre ord fra AI-genererede slikhjerter