https://bodybydarwin.com
Slider Image

Disse droner planter træer ved at skyde frøbælge mod jorden

2021

Stephan Müller

Klimaændringer er et spredt og komplekst problem. Men der er en forbløffende enkel måde at gøre en forskel på: plant flere træer. Træer skrubber forurening fra luften, reducerer erosion, forbedrer vandkvaliteten, leverer hjem til dyr og insekter og forbedrer vores liv på utallige andre måder.

Det viser sig, at restaurering af økosystemer også er en nye forretningsmulighed. En ny rapport fra World Resources Institute og Nature Conservancy siger, at regeringer over hele verden har forpligtet sig til at genoplive næsten 400 millioner hektar vildmark - et område, der er større end Sydafrika. Når landene skubber til at vokse om skove, drømmer startups nye, hurtigere måder at plante træer på. For nogle innovatører, som NASA-veteranen Dr. Lauren Fletcher, betyder det at bruge droner.

Fletcher sagde, at hans konvertering fra stargazer til eco-warrior blev drevet af hans bekymring for klimaforandringer, som er blevet dramatisk forværret af skovrydning. For at tackle problemet oprettede han BioCarbon Engineering, som han beskriver som et økosystem-restaureringsfirma. I samarbejde med kolleger kom han frem til et ubemandet luftkøretøj med 30 pund med kaldenavnet "Robin". Den kan flyve over de mest robuste landskaber på jorden og plante træer på præcise steder med en hastighed på 120 pr. Minut.

Fletcher kom med sit svar på problemet med skovrydning ved at identificere en stor hindring for at plante nye økosystemer. ”Jeg forstod, hvorfor skove kom så hurtigt ned, men jeg var virkelig forundret over, hvorfor det var så svært at sætte dem sammen igen, ” sagde Fletcher. ”[Jeg] indså meget hurtigt, at det skyldes, at den kendte teknik [metode] på det tidspunkt virkelig var håndplantere, folk med en pose spirer på skulderen, der gik ud dag efter dag og bøjede over hvert 15. til 20 sek. og at plante et træ, og det er virkelig hårdt, udmattende arbejde.

Fletcher troede, at han kunne gøre det bedre, så han sammensatte et team på 12 eksperter med baggrunde inden for ingeniørarbejde, samfundsudvikling, økologi, biologi og fjernmåling. Trin et var at finde den rigtige træart. Det drejer sig om gendannelse af lokale økosystemer, fuld stop. Hvis du ikke får biologiens side til højre, er du ikke en løsning, sagde Fletcher. Trin to var at bygge træplantningsrobotter.

BioCarbon Engineering s flåde af droner flyver ti meter fra jorden og skyder forsigtigt frøbælge ned i jorden med en hastighed på to pr. Sekund. Det er hurtigt, men det, der mest lovende er, er potentialet for at skalere. Fletcher siger, at hans mål er at plante 500 milliarder træer inden 2050.

For at nå dette mål har han brug for mere end bare droner. Vores løsning er ikke en engangserstatning for håndplantning. Der er tidspunkter, hvor håndplantning er absolut den rigtige løsning og undertiden den eneste løsning, sagde Fletcher, der ønsker at bruge fly og jordbaserede maskiner til plantning ud over droner.

BioCarbon Engineering er ikke den eneste, der deltager i dette felt. Virksomheder som DroneSeed i Seattle, Washington, udvikler planer om at bruge droner til at plante frø, og bruger allerede UAV'er til at sprede gødning og sprøjte herbicid. Og UK opstart Aerial Forestation gør det samme, men i stedet for at indsætte droner, er de afhængige af militære transportfly. Disse og andre virksomheder reagerer på et voksende globalt skub til skovrejsning, der er skitseret i den nye rapport.

Fletcher er optimistisk med hensyn til skovenes fremtid. ”Dette er ikke kun en konvergens af teknologi, ” sagde han. ”Det er faktisk en konvergens af social vilje og politisk magt, der alle er fokuseret på dette globale problem.”

Nexus Media er et syndikeret nyhedstråd, der dækker klima, energi, politik, kunst og kultur. Josh Landis og Owen Agnew bidrog til denne rapport.

Sådan vælger du den rigtige bærbare computer til dig

Sådan vælger du den rigtige bærbare computer til dig

Flagermus forsvinder fra kirker i Sverige, og det er ikke en god ting

Flagermus forsvinder fra kirker i Sverige, og det er ikke en god ting

Denne Valentinsdag ønsker Elon Musk, at du skal vide, at maskiner overtager verden og gør dig forældet

Denne Valentinsdag ønsker Elon Musk, at du skal vide, at maskiner overtager verden og gør dig forældet