https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vintage PopSci: Carl Sagan talsmænd for livet på Mars

2021

Carl Sagan

Denne astronom forudsagde, at "vi en dag vil vove os mod stjernerne."

Carl Sagan, alles yndlings sene astronom, ville have været 78 i dag. Vi kan ikke tænke på nogen, der har inspireret så mange mennesker til at elske videnskab og universet end den gode gamle Sagan. I år ser vi tilbage til et interview med videnskabsmanden, der dukkede op i vores september 1972-udgave. På det tidspunkt var han virkelig stooket om Mars.

På publiceringstidspunktet forsøgte det videnskabelige samfund at finde ud af, hvordan Mars var, og fotos fra Mariner 9, en NASA-rumkreds, havde for nylig afsløret, at den røde planet var helt anderledes end vi troede. Det videnskabelige samfund besluttede, at Mars var en død planet, men billederne viste tegn på høje vinde, støvstorme, massive geologiske kratere, der ville konkurrere med Grand Canyon, og muligheden for rindende vand. PopSci henvendte sig til Carl Sagan for at forklare disse spændende nye fund.

Sagan fortalte os, at Mariner 9-fotoresultaterne, han fandt mest markant, var tegn på ændringer på grund af forblæst støv, bevis på vulkansk aktivitet, bevis for rindende vand og recession af polarhætter. Disse fund er nu ved at komme i fuld cirkel, når Curiosity rover kommer tæt på og personlig med Martian terræn. Det tog kun omkring 40 år.

Selvom mange mente, at forholdene på den røde planet - inklusive lave nattetemperaturer og mangel på atmosfærisk ilt og ozon - var for hårde til at understøtte livet, bad Sagan om at være anderledes. Ifølge hans forskning havde mikroorganismer en chance for livet på Mars. Her er hvad han sagde om emnet:

Efter min mening er det en overordentlig provinsiel konklusion. Vi og andre har udført eksperimenter, hvor vi simulerer alle disse tilstande i laboratoriet. Vi fandt, at selv en lang række jordbaserede organismer overlever disse forhold perfekt.

Sagan mente også, at der kunne have været vand på Mars så sent som 100 år før interviewet:

Nu er det karakteristiske tegn på ting, der sandsynligvis skyldes rindende vand, sideelver, som dem, du ser på nogle af Mariner 9-billederne. Sidelader produceres ikke af flydende lava og udgør alvorlige vanskeligheder med at blive forstået på nogen måde andre rindende vand. De er nøglen til vandhypotesen.

Hvis bare Carl Sagan kunne se, hvad vi laver på Mars nu! Han døde i 1996 i Seattle, men måske havde han virkelig været begejstret over at vide, at en rover gav sig selv støvbade på en nærliggende planet.

Læs hele historien i vores nummer fra september 1972: Nærbilleder afslør en turbulent mars.

Den hurtigste måde at optø en frossen kalkun - eller anden mad

Den hurtigste måde at optø en frossen kalkun - eller anden mad

Sjove aktiviteter til din næste ferie til Mercury

Sjove aktiviteter til din næste ferie til Mercury

Denne sommerfugls gennemsigtige vinger kunne en dag redde folks vision

Denne sommerfugls gennemsigtige vinger kunne en dag redde folks vision