https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vulkanudbrud er utroligt svære at forudsige. Her er hvorfor.

2022

Den indonesiske vulkan Agung på øen Bali buldrer og skyder en blanding af gasser og skarpe fragmenter af aske i en søjle, der er tusinder af meter højt op i himlen. Lufthavne er lukket, og Indonesiens nationale bestyrelse for katastrofestyring meddelte mandag det højeste alarmeringsniveau for beboere i området, hvilket udløser evakueringer fra den umiddelbare nærhed.

En live video af udbruddet er tilgængelig her:

For lokale og vulkanologer er det deja vu igen. I september tvang sværme af jordskælv på vulkanen embedsmænd i området til at maksimere alarmniveauet. Men aktiviteten forblev dæmpet. En tynd sky af damp brød ud fra Agungs indre, men i oktober begyndte folk at vende hjem.

Denne uge bliver indbyggerne i byer beliggende inden for fem miles fra vulkanen (og i nogle tilfælde seks) imidlertid tvunget til at evakuere igen. De vender ikke bare ned ad rystelser denne gang, men også faldende aske, floder af en hurtigt bevægende slam, kendt som lahars, og bekymrer sig for, at dette udbrud kan være så ødelæggende som begivenheden i 1963, der dræbte 1.000 mennesker i området.

Simon Carn, en vulkanolog ved Michigan Technological University, siger, at ud over at være farligt i lokal skala har Agung også en historie med globale konsekvenser. Utbruddet i 1963 var det største i Indonesien i det 20. århundrede og havde en lille klimapåvirkning, fordi mængden af ​​udsendte gasser var ret stor, siger Carn. Det er interessant at se en vulkan som den genvækkes og have mulighed for at foretage målinger.

Med i alt 139 vulkaner er Indonesien bedre forberedt end mange lande til at tackle et udbrud. Men det er stadig et farligt fænomen. Lahars, askefald, skyer med overophedet gas og aske, der strømmer ned ad en bjergside disse høres ud som ting, som folk gerne vil undgå. Men hvordan kan beboerne fortælle, hvornår et udbrud vil ske? Ligesom så meget af denne verden er svaret kompliceret.

Det er svært at forudsige et vulkanudbrud. Det er også svært at forudsige, hvordan et udbrud vil udvikle sig, når det starter, siger Carn. I disse slags tilfælde ser vulkanologer på aktiviteten i en vulkan for at se, hvad den gjorde da, og ofte er det bedste, du kan bruge til at forudsige, dets tidligere aktivitet.

Ligesom jordskælv, hvor man forudsiger nøjagtigt, hvornår en individuel vulkan vil bryde ud og nøjagtigt hvor stort dette udbrud vil være er stadig umulig. Men deponeringer efterladt af tidligere udbrud sammen med levende data fra vulkaner rundt om i verden kan muligvis hjælpe vulkanologer med at udarbejde bedre prognoser.

I modsætning til vejrmønstre, der har en tendens til at forekomme bogstaveligt i friluft, udfolder de faktorer, der fører til et vulkanudbrud dybt inde i vores planet, længere nede end den nuværende teknologi kan nå ud. Så vi stoler på indirekte observationer i stedet. Gamle aflejringer af aske og mudder kan ofte indikere tidligere udbrudsmønstre. Sendte denne vulkan strømme af lava, eller fyldte luften med kaustiske bits af sten og glas? Lokale sten kan muligvis hjælpe med at løsne mysteriet ved at bevare lavabedden eller aske i lag omkring vulkanen, der kan dateres for at fortælle nøjagtigt, hvornår en vulkan muligvis er udbrudt.

Så ryster der. De sværme af jordskælv tilbage i september var den oprindelige grund til, at forskere hævede alarmeringsniveauet ved Agung. Seismisk aktivitet af den slags betyder normalt magma fra miles under jordens overflade stiger inden for en vulkan. Den opadgående bevægelse får de overliggende klipper til at forskydes og til sidst revner under monteringspresset.

På overfladen kan denne omrystning være en af ​​de første indikationer på, at ikke alt er status quo dernede. Forskere har således lært at være opmærksomme på jordskælv nær vulkaner. Men ingen to vulkaner er nøjagtig den samme, og deres opførsel adskiller sig også. Nogle ryster kan indikere, at et udbrud er ved at ske, mens det i andre tilfælde måske ikke tyder på, at der overhovedet sker noget på overfladen.

I tilfælde af Agung gik jordskælv foran det dødbringende udbrud i 1963, efterfulgt af lavastrømme og derefter et massivt eksplosivt udbrud. De aktuelle evakueringer er designet til at få folk i sikker afstand, før en sådan begivenhed finder sted igen.

I dag er satellitter også involveret. GPS-teknologi måler, hvor meget jorden over en vulkan buler, når magma inde i Jorden forsøger at finde en afsætningsmulighed. Carn bruger satellitmålinger til at måle gasser, der udluftes fra vulkaner, hvilket muligvis kan hjælpe med at forudsige deres erptive opførsel i fremtiden.

”Det kan potentielt give en advarsel om et udbrud på forhånd, hvis man kan se kuldioxid frigives fra magmaen, før den frigiver overfladen, ” siger Carn.

Satellitforudsigelser er stadig langt fra at være advarselssystem i realtid, hvor der går dage eller uger mellem målingerne. At holde øje med seismicitet, gasemissioner og ændringer i formen og bevægelsen af ​​jorden har stadig ført til nogle succesrige forudsigelser og evakueringer. I 1991 blev Mount Pinatubo på Filippinerne, som havde været stille i næsten 500 år, genoplivet, rysten og derefter udluftede damp. Omhyggelig analyse af bjerget førte til evakuering af over 60.000 mennesker, før det brød ud. I 2010 førte overvågning af aktivitet ved Indonesiens bjerg Merapi til, at 70.000 mennesker blev evakueret, før vulkanen brød ud. I begge tilfælde døde hundreder (840 i Pinatubo, 350 ved Merapi), men uden evakueringerne kunne dødstallet have været langt værre.

”Selv nu [hos Agung] ved vi ikke, om det bliver større eller gradvist aftaget. Det er vanskeligt at måle, hvor meget magma der er inde i vulkanen, ”siger Carn.

I fremtiden håber vulkanologer, at øget overvågning og yderligere sensorer og satellitter, der er indsat rundt omkring i verden, vil gøre det lettere at forudsige vulkanudbrud, selvom det aldrig vil være ligetil, og finansiering er nødvendig for at dyrke vulkanovervågningssystemer og holde satellitter, der bruges af forskere til at overvåge vulkaner vejrs.

”I USA er der bestemt et stort behov for vulkanovervågning, ” siger Carn. ”Lignende ting, der sker ved Agung, kunne ske ved en amerikansk vulkan, og vi er nødt til at være forberedt.”

Pence siger, at amerikanske raketselskaber vil sætte astronauter i rummet i år.  Amerikanske raketfirmaer er ikke så sikre.

Pence siger, at amerikanske raketselskaber vil sætte astronauter i rummet i år. Amerikanske raketfirmaer er ikke så sikre.

Opvarmede tæpper, skibriller og andre varer i koldt vejr, der er til salg i dag

Opvarmede tæpper, skibriller og andre varer i koldt vejr, der er til salg i dag

Dræber vi al den vilde bøffel, der stadig ved, hvordan man strejfer?

Dræber vi al den vilde bøffel, der stadig ved, hvordan man strejfer?