https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvilket 'jordskælvende' bevis fandt Mars Rover nysgerrighed bare?

2021

Snudede Mars rover Curiosity livstegn i sidste uge? Det er ikke klart endnu, men forskere har bestemt set noget interessant. Alle holder mor, men potentielle fund med prøveanalyse på Mars-instrumentet, et af Curiositys vigtigste redningsinstrumenter til livstid, har Mars-seere på kanten af ​​deres sæder.

Curiositys vigtigste efterforsker, John Grotzinger, blev citeret på NPR tirsdag formiddag og sagde, at holdet måske har nogle meget store nyheder snart. "Earthshaking" var det valgte ord fra NPRs videnskabskorrespondent, Joe Palca. Palca var tilsyneladende på Grotzinger's kontor, da nogle af dataene fra SAM begyndte at streame ind gennem Deep Space Network i sidste uge. Grotzinger ville ikke fortælle, men hans begejstring var åbenlyst: "Disse data vil være en til historiebøgerne. Det ser rigtig godt ud, sagde han.

SAM er et af Curiositys vigtigste videnskabelige instrumenter, specielt designet til at lede efter bevis for tidligere livsvenlige miljøer. Det er på udkig efter kulstofbaserede molekyler, der muligvis eller ikke kan indikere liv. Alt liv, som vi kender det på Jorden, indeholder organiske molekyler, men organiske molekyler kan eksistere uden noget liv - forskere har for eksempel set tegn på kulstofforbindelser på Pluto og andre steder i rummet. At finde dem på Mars ville helt sikkert være spændende. I det mindste vil de indikere, at Mars kunne spille vært, nu eller tidligere, for organisk materiale. Det kan muligvis indikere, at det også kunne have været vært for livet.

SAM kunne have fundet bevis for noget organisk materiale, eller det kunne ikke have fundet noget. Et nulresultat ville også være videnskabeligt interessant, fordi det ville hjælpe med at afrunde Gale-kraterets historie. Men det er sikkert at antage, at Curiositys vigtigste efterforsker sandsynligvis ikke ville beskrive et nulresultat som et for historiebøgerne.

Selv hvis SAM fandt nogle organiske molekyler, er det stadig langt fra at finde hårde bevis for livet, eller endda bevis for, at Gale Crater kunne have været et tilflugtssted for livet i den fjerne Martiske fortid. Men det vil være et skridt hen imod besvarelse af dette spørgsmål. Curiositys videnskabsteam fandt allerede tydelige beviser for masser af flydende vand i fortiden, og livet, som vi kender, har det også brug for vand.

Det er en enorm del af nysgerrighed, både fysisk og metaforisk. Fysisk set er det en gaskromatograf og to slags spektrometre, der kan identificere forbindelser inde i Marsbjerge og jord. Gaskromatografen bager klipper og jord, indtil de begynder at fordampe, og analyserer de resulterende dampe. Massespektrometeret måler masserne af forskellige elementer og mineraler, og det indstillelige laserspektrometer - som vi mødte for en uge eller deromkring, da det ikke snuste meget metan på Mars - vil måle forekomsten af ​​kulstof, brint og ilt forbindelser.

Grotzinger er en forsigtig videnskabsmand og viste tilbageholdenhed under de nylige metan-fund, som Palca også påpegede. Først bemærkede teamet et stærkt metansignal, hvilket skabte et brummer i det videnskabelige samfund. Men de ville være sikre på, at det ikke var metan fra Jorden, der forurenede Curiositys instrumenter, så de foretog en anden måling. Det viser sig, at det var jordisk metan første gang, og en mere detaljeret analyse viste en ubetydelig mængde kulbrinte - ikke meget grund til at blive ophidset.

MSL-teamet viser også forsigtighed her. En del af grunden er sandsynligvis, at SAM stadig udfører noget arbejde. Instrumentet indeholder et selvtestsæt, som det vil bruge til at validere sine fund og sikre, at der ikke er falske positiver. Sættet er et keramisk prøveemne, der indeholder en kendt konstrueret fluoreret organisk forbindelse, der ikke ville forekomme i det virkelige liv på Jorden. SAM kan bruge det til at dobbelttjekke, hvad det ser.

Men alligevel - når en højtstående forsker som Grotzinger begynder at droppe ord som "historie" og "virkelig gode odds er noget interessant i værkerne. Han fortalte NPR, at det sandsynligvis vil være et par uger, før teamet er klar til at tale om det - så hold dig tunet.

De seneste anbefalinger til forebyggelse af demens er gode råd til alle

De seneste anbefalinger til forebyggelse af demens er gode råd til alle

Sådan reduceres affald og hjælper planeten i denne feriesæson

Sådan reduceres affald og hjælper planeten i denne feriesæson

Her er, hvordan 3D-udskrivning ændrer fotografering

Her er, hvordan 3D-udskrivning ændrer fotografering