https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvorfor biologer er så begejstrede for at finde en flok tunge manta-stråler

2020

Sent om aftenen afgår en regeringsejet katamaran fra Galveston, Texas næsten hver uge om sommeren. Den rejser gennem natten, hundrede miles ned af Mexicogolfen, for at nå en række rev, der stiger op fra havbunden. Båden parkerer ved siden af ​​koralen i flere dage og støder op til kanten af ​​kontinentalsokklen. Der kan biologer fra National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) sænke vandets dybder for at undersøge dets væsener.

Revene ligger inden for Flower Garden Banks National Marine Sanctuary, der er hjemsted for sten af ​​koraller, barracudaer, hvalhajer og havskildpadder. Helligdommen har også scoringer af unge gigantiske manta-stråler - det første planteskabshabitat, der er foreslået i verden, ifølge forskning, der blev offentliggjort tidligere i denne måned.

De største mantas glider gennem vandet med et 23-fods vingespænde, længere end en pickup. ”De er som gigantiske flyvende tallerkener, ” siger havbiolog Joshua Stewart, hovedforfatter af avisen. ”Du er absolut dværgfuld af disse væsener.” Men hos Flower Garden Banks er mantasene meget mindre, kun syv meter over gennemsnittet.

Stewart, en ph.d.-kandidat ved Scripps Institution of Oceanography, turde først til Flower Garden Banks i 2016, ombord på et forskningsskib ved navn Manta. Han håbede på at samle vævsprøver fra bosiddende kæmpe oceaniske manta-stråler for at lære, om gruppen i helligdommen var relateret til andre populationer i Golfen. Men da han opdagede fisken på sit første dyk, kunne han ikke komme over dens størrelse.

Han var så ophidset. Han snuskede og talte om, hvor lille den manta var, siger Michelle Johnston, en marinbiolog fra NOAA og Stewart s dykkerpartner til turen.

Det var ikke noget, der slog os som underligt, Johnston forklarer. Hun og hendes kolleger udfører det meste af deres feltarbejde i helligdommen og tænkte ikke to gange på mantas -dimensionerne. Men Stewart, en stråleekspert, vidste, at gruppen, der fløj gennem dette havbund var unik.

Stewart havde set et par unge manta-stråler før, siger han, but det s supers sjældne. I fristaden vendes ligningen: mantas i mange størrelser, men næppe voksne. Det går hele vejen fra nyfødte hvalpe op til højre, før de bliver modne, siger Stewart. Nogle af disse fyre opholder sig der i flere år.

Han sorterede igennem 25 år med værd at dykke logbøger og fotografier for at finde ud af, om mantas altid har hængt rundt i Flower Garden Banks, og blev, indtil de er store nok til at rejse fra revens beskyttelse.

Mantas har unikke markeringer på deres mave, som et fingeraftryk, så Stewart kunne identificere enkeltpersoner på tværs af posterne. Hanerne -reproduktive organer, kaldet sneglere, er også synlige fra fotografier, så han kunne fortælle, om de afbildede mantas var seksuelt modne.

Det er vigtigt at identificere, hvor kiddoerne hænger ud, fordi der er så lidt viden om deres basale biologi. ”De er en gruppe arter, der har masser af videnhuller, på trods af at de er denne populære væsen, som dykkere elsker at se, ” siger Stewart. Som mange åbne havarter af hajer og stråler har ingen nogensinde set mantas føde i naturen, og næsten intet er kendt om deres tidlige liv.

At finde vigtige levesteder til mantas gør det også lettere at beskytte dem. I år anførte regeringen den gigantiske manta ray som truet i henhold til loven om truede arter. Flytningen kommer efter, at den nylige befolkning er faldet, sandsynligvis på grund af pres fra fiskeri og opvarmende farvande, hvilket kan have indflydelse på overflod af de små planktonmantas, der elsker at spise.

Det kan være en lang rejse ud for at se dem, men mantas er en smuk magisk fisk at beskytte.

”Det er forbløffende at have en gigantisk væsen der kommer over og udføre disse pas over dit hoved, bare vil ønske at finde ud af mere om dig, ” siger Stewart. ”De er et af de sejeste dyr, jeg nogensinde har tilbragt tid med i vandet.”

Her er hvorfor din krop lagrer mere fedt på visse steder

Her er hvorfor din krop lagrer mere fedt på visse steder

Hvorfor erektil dysfunktionsmedicin kan have alvorlige bivirkninger

Hvorfor erektil dysfunktionsmedicin kan have alvorlige bivirkninger

Nej, der har ikke været en vellykket menneskelig hovedtransplantation

Nej, der har ikke været en vellykket menneskelig hovedtransplantation