https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hvorfor NASA skal vende nysgerrighedens 'hjerne' over

2022

De sidste par måneder har været temmelig uslebne på NASAs Mars-rovere. Muligheden reagerer stadig ikke på NASAs hyppige missiver, og i denne uge besluttede missionsspecialister, at de i et forsøg på at forynge Curiositys hæmmende hukommelse skulle udskifte dens 'hjerne'.

Først lidt baggrund. NASA har i øjeblikket to arbejdende rovers på Mars — Opportunity, der landede i 2004, og Curiosity, der landede i 2012. Tilbage i juni i år tvang en massiv støvstorm den solcelledrevne mulighed for at lukke ned. Selvom støvet har lagt sig, og NASA lytter stadig ængsteligt, forbliver muligheden tavs.

På plussiden, i de fleste af disse tre måneder, klarede den bilstore Curiosity rover sig fint, og stole på juice fra nukleare batterier, som blev ublændet af de støvmørkede himmel. I løbet af en weekend i september bemærkede missionsteknikere på Jorden, at roveren ikke sendte de videnskabelige data, den indsamlede, på overfladen tilbage til Jorden. Noget var meget galt.

De lukkede hurtigt videnskabelige operationer og forsøgte at finde ud af, hvad der gik galt, men med så få data, der kom tilbage fra overfladen, var en nøjagtig diagnose vanskelig. Så nu laver de virtuel kirurgi og beordrer roveren at skifte fra den computer, den har brugt (Side B), til den overflødige computer, den bærer ombord (Side A). I antropomorfe termer siger de det at skifte hjerne.

Hvis det lyder velkendt, kan du huske en hændelse med nysgerrighed fra fem år siden. Tilbage, da Curiosity landede i 2011, brugte den Side A-computeren. Men i 2013 havde computeren et stort hukommelsesproblem, der fortsat forstyrrede roverens operationer. NASA skiftede robotten til Side B, hvorefter Side A flyttes til sikkerhedspositionen. De sørgede for, at Side A's hukommelsesproblem blev isoleret og rettet i processen, i tilfælde af, at noget lignende nogensinde er sket med Side B.

Nu skifter forskerne computere tilbage, men det er ikke klart, når nysgerrigheden vender tilbage til sin normale rutine med at fotografere overfladen og bore i klipper.

"På dette tidspunkt er vi overbeviste om, at vi kommer tilbage til fuld drift, men det er for tidligt at sige, hvor snart Curiositys viceprojektleder Steven Lee sagde i en erklæring." Vi arbejder på Side A, der starter i dag, men det kunne tage os tid til fuldt ud at forstå den grundlæggende årsag til problemet og udtænke løsninger til hukommelsen på Side B. "

”Vi brugte den sidste uge på at undersøge Side A og forberede det til swap, som Lee sagde.” Det er bestemt muligt at køre missionen på Side-A-computeren, hvis vi virkelig har brug for det. Men vores plan er at skifte tilbage til Side B, så snart vi kan løse problemet for at udnytte dets større hukommelsesstørrelse. "

Selvom både muligheden og nysgerrigheden er i hårdt stress, er der stadig håb om, at begge til sidst vil komme sig. Og andre rovere kommer til den røde planet. Både NASAs Mars 2020-rover og Det europæiske rumfartsagenturs ExoMars-rover er klar til at blive lanceret i 2020.

At være en tungvægt er ikke nok til at gøre en brun dværg til en stjerne

At være en tungvægt er ikke nok til at gøre en brun dværg til en stjerne

Vulkanudbrud er utroligt svære at forudsige.  Her er hvorfor.

Vulkanudbrud er utroligt svære at forudsige. Her er hvorfor.

Kina bygger drone-fly til sine luftfartsselskaber

Kina bygger drone-fly til sine luftfartsselskaber