https://bodybydarwin.com
Slider Image

Løgsildsrøg er forfærdelig for dig: her er hvad du skal gøre ved den

2021

Redaktørens note: Den føderale regering erklærede for nylig en nødsituation i folkesundheden i Californien på grund af ildebrande. En stor trussel er røg, der forårsager usunde luftniveauer over et bredt område, herunder San Francisco. Atmosfærisk kemiker Richard Peltier forklarer, hvorfor røg fra vilde brande er farlig, og hvilke typer beskyttelse, der er effektive.

Trærøg indeholder en blanding af mikroskopiske dråber og partikler og usynlige gasser, der spreder sig modvind fra ildkilden. Overraskende nok har relativt få undersøgelser undersøgt de typer eksponeringer, vi nu ser i Californien. De fleste undersøgelser fokuserer på meget kontrollerede laboratorieeksperimenter, eller skovbrandbekæmpere, der arbejder med kontrolleret afbrænding, eller udsættelser, som mennesker i udviklingslande oplever, når de bruger primitive kogeovne. Ingen af ​​disse afspejler nøjagtigt forhold, som kaliforniere oplever nu.

Trærøg er en meget kompliceret blanding af materiale i luften, og meget af det vides at påvirke menneskers sundhed. Det kommer fra masser af forskellige brændstofkilder, herunder modne træer, tørrede blade, skovstrøelse og desværre lokale hjem. Emissionerne varierer afhængigt af hvilket materiale der brænder, og om det er ulme eller i flammer.

For det meste er ildebrandrøg en blanding af kulilte, flygtigt organisk kulstof og partikler, der inkluderer alkalisk aske, sort kulstof og organisk kulstof, der normalt indeholder polyaromatisk carbonhydrid, et kendt kræftfremkaldende middel.

Vi ved ikke helt, hvordan størrelsen og længden af ​​dosis påvirker risikoen, men jo længere du udsættes for forurenende stoffer fra trærøg, jo højere er risikoen for at udvikle røgrelaterede sygdomme. Kortvarige udsættelser for intens røg kan føre til lunge- og hjerte-kar-problemer hos nogle mennesker, især hvis de allerede er modtagelige for disse sygdomme. Langvarig eksponering over et par dage eller uger øger risikoen og risikoen for sundhedsmæssige påvirkninger, når din kumulative dosis øges.

Røg har en tendens til at blive mere fortyndet med afstanden fra kilden, men der er virkelig ikke nogen måde at estimere en sikker afstand, hvor forurenende stoffer er så fortyndet, at de ikke udgør nogen risiko. Til sidst vil nedbør rense al denne forurening fra atmosfæren, men det kan tage dage eller endda uger. I mellemtiden kan disse forurenende stoffer rejse tusinder af miles. Det betyder, at luftforurening fra vilde brande kan true folk, der er langt ned.

Koncentrationen af ​​forurening i samfundene modvind af disse brande er på niveau med det, vi ser i hurtigt voksende byer som Mumbai og Beijing. Men der er en vigtig forskel. I Californien påvirker disse forurenende stoffer et relativt lille geografisk område, og de berørte områder kan hurtigt skifte med ændrede vejrmønstre. På steder som Mumbai og Beijing opretholdes høje koncentrationer i hele regionen i dage eller endda uger. Alle i samfundet skal udholde dem, og der er ingen praktisk flugt. På nuværende tidspunkt oplever californiere, hvordan det er at leve i et udviklingsland uden stærk luftforureningskontrol.

Den mest effektive måde at beskytte dig selv er ved at bo hos venner eller familie, der bor langt væk fra røg. Mennesker, der ikke kan forlade området, skal lukke vinduer og døre og anvende vejrforsegling, hvis de opdager røg, der lækker ind. Selv maskeringstape kan være rimeligt effektive. Men de fleste huse lækker udendørs indendørs, så denne strategi er ikke idiotsikker.

Bærbare højeffektive filterenheder often markedsført som HEPA kan fjerne indendørs luftforurening, men er ofte for små til at være effektive for et helt hus. De bruges bedst i individuelle værelser, hvor folk tilbringer meget tid, såsom et soveværelse. Og de kan være meget dyre.

Produkter, der markedsføres som luftfriskere, der bruger lugtstoffer, såsom duftlys eller oliefordampere, der stikkes i en stikkontakt, gør intet for at forbedre luftkvaliteten. De kan faktisk gøre det værre. På samme måde kan produkter, der "renser" luften ved hjælp af ozon, frigive ozon i dit hjem, hvilket er meget farligt.

Personlige åndedrætsmasker kan også være effektive, men ikke de billige papir- eller kludmasker, som mange mennesker i udviklingslande ofte bruger. Det bedste valg er en N95-certificeret åndedrætsværn, der er designet til at beskytte arbejdstagerne mod farlige eksponeringer på jobbet.

Disse masker er lavet af specielt stof, der er designet til at fange partikler, inden de kan inhaleres. Papirmasker er beregnet til at beskytte dig mod kontakt med store dråber fra nogen, der kan være syg. N95 åndedrætsværn blokerer for, at partikler kommer ind i munden og næsen. De kan være lidt ubehagelige at have på, især i lange perioder, men er ret effektive, og mange detailhandlere sælger dem.

Vi har en temmelig god forståelse af de forurenende stoffer, som ildebrande udsender, og hvordan de ændrer sig over tid, men vi har ikke et godt greb om, hvordan forskellige sundhedseffekter opstår, hvem der er mest modtagelige eller hvad de langsigtede virkninger kan være. Det er ikke let at forudsige, hvor og hvornår brande vil forekomme, hvilket gør det svært for forskere at evaluere personer, der er blevet udsat for røg. Kontrollerede laboratorieundersøgelser giver os nogle fingerpeg om, hvad der sker i den menneskelige krop, men disse eksponeringer er ofte meget forskellige fra hvad der sker i den virkelige verden.

Brændene i Californien påvirker tusinder af mennesker, og det er godt at se, at brandmænd begynder at indeholde dem. Men der vil være flere ildebrande, så vi er nødt til at lære mere om, hvordan røgeksponering påvirker folk længe efter brande er afsluttet.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på The Conversation.

38 procent rabat på et Dyson-vakuum og andre gode tilbud, der sker i dag

38 procent rabat på et Dyson-vakuum og andre gode tilbud, der sker i dag

Hvordan frygt for beklagelse barrierer os til usunde job og forhold

Hvordan frygt for beklagelse barrierer os til usunde job og forhold

Køkkenkrydder ser overraskende anderledes ud i naturen

Køkkenkrydder ser overraskende anderledes ud i naturen